69 KB de memória e almacenamento en cinta para conquistar el espacio

Quando as sondas Voyager foram lançadas no espaço em 1977, incorporaram o último em sistemas informáticos. Sem embargo, igual aos ordenadores que é possível que pisáramos por primeira vez la Luna, em todos os tempos son excessivamente menos capaces que los telefonos móviles que utilizamos a diario. Aún así, tras casi 45 anos explorando o cosmos, estas naves espaciais estão funcionando.

Se convertido nos primeiros objetos criados na Tierra adentrar no espaço de interesse e, se for o caso, porque seus geradores termoelétricos de radioisótopos, os encargados de energia brilhante para funcionar, estão perdidos em potência cada vez menor e a NASA tem decido empezar um apagar gradualmente sus instrumentos, seguindo o funcionamento, posiblemente, por muitas décadas mais.

Uma nave projetada para uma missão de longa duração

O plano original de las Voyager establecía que suas missões duraram um ano quatro anos, o desenho destas resultou ser tan bueno, y el hardware tan duradero, que ya llevan casi 45 anos explorando el espacio, lo que sin dudas podría calificarse como un logro de la ingeniería de aquel entonces. Vemos cuáles son los sistemas informáticos que permitiram a estas naves conseguir tal hazaña.

As sondas Voyager 1 y 2 comparam a configuração interna de seus sistemas informáticos incorretos, são decir, son idénticas. Segun explica la NASAcadastre-se em uma conta com três ordenadores: Sistema de Comando de Ordenador (CCS), Sistema de Controle de Atuação e Articulação (AACS), e Sistema de Dados de Vuelo (FDS).

Viajante
Sonda Voyager nos laboratórios da NASA

Sistema de Comando de Ordenador. Se trata de um dos pontos neurálgicos da nave. Está conectado diretamente ao fornecimento de energia e se encarrega de controlar as funções principais da sonda. Mantenha a temperatura adequada para o correto funcionamento dos componentes antes das condições extremas do espaço.

Também é possível gerenciar a navegação, controlar todos os instrumentos que deben prendem e apagam, e a configuração total das comunicações. Asimismo, inclui um sistema de detecção autónoma de falhas, que ativa procedimentos automáticos em caso de problemas, o que inclui ativar os componentes de respaldo para que a sonda siga funcionando.

Como podemos ver, são muitas funções críticas para a missão. Todo esto con una capacidade de ejecutar 11.000 instruções por segundo e com 69 KB de memória, umas 100 mil veces menos memoria de la que tenemos en un smartphone real. “Los ordenadores Voyager tem menos memória que o llavero que abre a porta de seu automóvel”, assegura Linda Spilker, científica do JPL que trabalhou nas missões Voyager, em uma entrevista com Americano científico.

Sistema de Controle de Atuação e Articulação. Este sistema é idêntico ao CCS e encarga de manter a antena ligando para o Tierra, e evita que interrompa as comunicações. Además, quando o CCS recebe uma ordem de mudança de bandeja, o AACS é o encargado de execução, algo que uma de muitas vezes ocorreu há cinco anos quando a NASA ativa os propulsores da sonda de 37 anos de inatividade, uma tarea que sorprendentemente se completó con éxito.

Sistema de Dados de Vuelo. Anteriormente, mencionamos que o AACS e o CSS são sistemas idénticos pero com funções distintas, o FDS é, literalmente, otro mundo. A NASA não precisa ser inicializada para ser rápida o suficiente para gerenciar os dados, para que não seja possível usar os CMOS.

Controle De Vuelo Voyager
Sistema de Dados de Vuelo

Se trata de um tipo de circuito de baixa potência, rápido e tolerante a uma gama de voltagens, o que faz a conversão na opção ideal para esta missão espacial. Sem embargo, gravamos que estamos hablando de la década de los setenta, CMOS era completamente novo, por lo que o JPL decidiu adotar com certo escepticismo, e presumindo los riesgos.

El FDS, que puede ejecutar 80.000 instruções por segundo, es el encargado de gestionar los 11 instrument (atualmente hay menos en funcionaisiento), as imagens científicas e os dados de engenharia. Estes últimos têm que ver com o estado da sonda e permitir que os equipamentos da NASA apresentem algum problema, inclusive tomar ações preventivas para evitar danos nos equipamentos.

Cabe señalar que está ordenadores funcionando em um idioma ensamblado. Incrivelmente, en aquel entonces no había decenas de programadores enfocados en esta tarea. Según explica la propia NASAo equipamento de software foi instalado por uma pessoa entre 1974 e 1977, com um máximo de quatro pessoas trabalhando em um tempo completo em 1975.

Cinta magnética de captura
Cinta magnéticas de ocho pistas

Um dado interessante é que em seu caminho para o espaço, as sondas enviam informações para a Terra de maneira constante. Isto deve ser um sistema de almacenamiento muito pequeno, mas há momentos em que o enlace de comunicações se interrompe. Nestes casos, las Voyager pueden almacenar dados “localmente”. ¿Y qué suporte utilizado? Unas cintas magnéticas de ocho faixas que são sobrescritas uma ou outra vez.

Y, um modo de curiosidade, cabe señalar que não há solo das sondas Voyager. ¡Hay tres! Os engenheiros construíram uma terceira unidade, que trata de um modelo de teste de segurança (DTM). La nave fue está exposta no Museo Nacional del Aire y el Espacio por casi una década. Desde o embargo, em 1987, a nave voltou ao JPL para ajudar no desenvolvimento e na construção da sonda Magallanes.

Imagens | NASA

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Source: Xataka by www.xataka.com.

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