A dúvida dos homens do foguete

O cenário poderia ser um bar ou restaurante, mas vamos com um camarote corporativo em um estádio de futebol. Hedgies limpam as migalhas de maki-roll de seus gilets. Outros bebem. O anfitrião, que dirige uma mesa de operações em um banco, se interessa pelo jogo – o esquisito. O patrimônio líquido da sala gira em torno da marca do bilhão quando um homem de 28 anos de aparência desenhada entra.

Um assessor político, digamos, ou um escritor meio famoso, ele é a pessoa mais pobre da lista de convidados. Ele também é o mais procurado. Algumas das perguntas que ele responde são bem pensadas. Alguns são pretextos transparentes para conhecê-lo. Cada convidado irá mencioná-lo ao seu cônjuge ao retornar para (uma de) suas casas. Em seu apartamento apertado, ele esquecerá que eles existem.

Na semana passada, o príncipe William, perguntou sobre a corrida espacial bilionária, se juntou às fileiras dos confusos e desanimados. Por que os ricos terrestres perturbam tanto os céus? A megalomania não pode ser descartada. A curiosidade intelectual – pelo menos no caso de Elon Musk – desempenha um papel. Há também um elemento de benevolência em estimular o que poderia se tornar uma indústria de importância existencial.

Nada disso, porém, atinge o pavor secreto dos executivos: ser chato. Nenhum deles aprecia o quanto eles farão para evitar a acusação. Que um disparo lunar é uma aposta pelo domínio celestial, não tenho dúvidas. Mas é também, de forma mais lamentosa, uma tentativa de conquistar nosso interesse.

Considere a estranha situação de uma roda-gigante na maioria dos setores. Você pode comprar qualquer coisa, mas a substância de seu trabalho entedia o público em geral. Você emprega milhares, mas é menos voltado para seus pensamentos do dia do que os dramaturgos do passado (veja o rescaldo do 11 de setembro). Em algum ponto, a lacuna entre sua riqueza e sua – como podemos chamá-la? Cachet? – começa a irritar. É, se você quiser, o problema da Soho House. Existem pessoas no um por cento que não podem ingressar no clube de membros privados. Há artistas gráficos agressivos que são convidados a entrar.

A insegurança dos ricos é difícil de creditar, eu sei. É ainda mais difícil pedir simpatia. Mas seus frutos nos cercam. Memórias excruciantes, assentos pagos na mesa política: coisas que parecem arrogantes muitas vezes surgem do impulso oposto. São tentativas de pessoas que duvidam de si mesmas de serem mais do que “apenas” comerciais.

Jeff Bezos estava a bordo do foguete New Shepard da Blue Origin quando ele foi lançado em 20 de julho de 2021 © Reuters / Joe Skipper

É natural pensar que esse desejo é menos agudo na América, onde os empresários inspiram admiração, do que na Europa, onde ainda é possível cunhar uma fortuna sem proveito social. Mas eu me pergunto. Onde é mais pródigo o patrocínio empresarial de “líderes de pensamento”? Onde, senão em Aspen, o brainstorming falso é dado mais atenção? Nem mesmo nos EUA é suficiente lucrar. Não enquanto houver esperança de ser interessante.

Olhando para trás, os homens do foguete sempre trabalharam para esse fim: Jeff Bezos com a compra do The Washington Post, Musk com as entrevistas falsas profundas, Richard Branson com tantas buscas extramuros que é difícil lembrar qual é seu negócio principal agora. O espaço, com suas questões existenciais, é o mesmo projeto levado ao enésimo grau. Cada vez, o egoísmo é considerado o que os move. Que algo mais parecido com vulnerabilidade está em ação é fantasioso demais para sugerir.

Não existe “a” elite. Essa tribo difamada é na verdade composta de dois. Existe o mundo dos fatos e números, o que significa negócios, incluindo finanças. O outro é o mundo dos símbolos e ideias: política, artes, direito não comercial. A tecnologia, com pretensões ao segundo grupo, pertence ao primeiro. A mídia, embora vise principalmente o lucro, pertence ao segundo lugar. A publicidade, talvez, pode afirmar que está perto da fronteira. Em jantares mistos, a turma dos negócios, ciente do acinzentamento de seu trabalho, e nem sempre os melhores palestrantes, encolhe quase até a invisibilidade. Nas férias, em suas vilas à escala do Valhalla, eles ganham com facilidade.

O erro é pensar que toda a picagem está do lado pobre da linha. Isso os leva ao ressentimento, sim, e à política progressista, na melhor das hipóteses. Isso leva o outro lado para o céu.

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Source: International homepage by www.ft.com.

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