A escravidão transatlântica e as fronteiras coloniais arruinaram os movimentos das mulheres da África Ocidental?

Os parlamentos africanos são cada vez mais iguais em termos de género, mas existe uma curiosa heterogeneidade (Figuras 1 e 2). As legislaturas da África Austral e Oriental têm quase paridade, enquanto as da África Ocidental são governadas por homens. O parlamento da Nigéria é 94 por cento do sexo masculino. Explicações comuns — tradição, preconceito masculino dos colonizadores, sexismo contemporâneo e guerra civil — falham em explicar por que a África Ocidental é tão atípica. Os movimentos de mulheres enfrentam obstáculos intransponíveis na África Ocidental devido à etniafragmentação religiosa, que foi exacerbada pelo tráfico transatlântico de escravos.

Figura 1. Porcentagem de assentos ocupados por mulheres nas câmaras baixa e alta da legislatura nacional, em 1º de janeiro de 2021

Mapa do globo que mostra a porcentagem de assentos ocupados por mulheres nas câmaras baixa e alta da legislatura nacional

Índice de poder feminino, Conselho sobre Relações Exterioresns.

A África Ocidental tem mais tradições patriarcais?

Não! Os africanos ocidentais costumavam reverenciar o poder espiritual e a autoridade moral das mulheres. Eles eram respeitados como deuses criadores e deusas, sacerdotisas, oráculos, divindades e rainhas-mães. A cosmologia defendeu a complementaridade de gênero.

Os Asante, Igbo e Yoruba também tinham sistemas de governança de sexo duplo. As mulheres tinham independente redes e esferas de influência separadas. Mercados eram controlados por mulheres, que ditavam as regras e puniam os malfeitores. Unindo-se, mulheres repreendido homens abusivos e percorreram grandes distâncias como comerciantes. Mulheres independentemente ricas organizaram suas redes, perspicácia comercial e habilidades linguísticas para prosperar nas exportações costeiras. No século 16, a rainha Hausa Amina era uma estrategista militar de sucesso que liderou exércitos e conquistou novos territórios.

Por que as mulheres eram historicamente importantes para a religião, política e comércio no Golfo da Guiné? As florestas tropicais incubam parasitas e patógenos como hanseníase, dengue e tuberculose. Muitas crianças morreram. A alta mortalidade infantil combinada com a abundância de terra sustentava a demanda perpétua de trabalho. Embora as sociedades do Golfo da Guiné fossem muitas vezes patrilineares, isso dizia respeito especificamente ao controle sobre os filhos (não à herança). Ao pagar a riqueza da noiva, os noivos ganharam controle sobre o crianças. Essa reverência pela fertilidade pode ajudar a explicar por que a primeira menstruação de uma menina foi seguida por rituais de iniciação que celebravam os poderes femininos de fertilidade. Assim também na cosmologia, as mulheres eram reverenciadas como criadores.

As florestas tropicais do Golfo da Guiné também foram assoladas pela tsé-tsé voe. Este parasita causa mortes em bovinos. Em outros lugares da África, o pastoreio nômade se espalhou por meio da migração masculina. Pastores mataram homens indígenas, reproduziram com mulheres e institucionalizaram a dominação masculina. Islã, que se espalhou ao sul do Saara por meio de rotas comerciais, especialmente entre pastoresnão chegou às regiões com a mosca tsé-tsé matadora de gado.

No Golfo da Guiné, portanto, as mulheres continuaram a circular livremente e a manter a autonomia através da solidariedade. Mulheres Igbo e Bakweri assediado homens para maltratando suas esposas, violando as regras do mercado ou prejudicando suas colheitas. No Congo-Brazzaville do século XIX, um marido não pegava nem “um ovo de seu galinheiro” sem permissão de sua esposa. No início do século 20, as mulheres no sul da Nigéria e Côte d’Ivoire organizou suas redes independentes para mobilizar em massa contra o imperialismo (veja a foto abaixo).

Estátua comemorativa da Marcha das Mulheres de 1949, Costa do Marfim.  Fonte Ezzoura Errami, via Sheldon.
Estátua comemorativa da Marcha das Mulheres de 1949, Costa do Marfim. (Fonte: Ezzoura Errami, via Sheldon)

Mas se o Golfo da Guiné era tradicionalmente relativamente igualitário em termos de gênero, o que explica o domínio masculino hoje?

Preconceito masculino dos colonizadores?

Feministas culpam os colonizadores por favoritong homens na extensão agrícola e no trabalho assalariado e na promoção da domesticidade feminina, ao mesmo tempo em que impõe legislação, linguagem e chefes de mandado.

Tudo verdade. Mas quão grandes e duradouros foram esses efeitos? O colonialismo só poderia ter aumentado as desigualdades de gênero se a maioria Os homens africanos prosperaram. Mas as burocracias coloniais eram minúsculas, a penetração do Estado fraca, o apoio agrícola escasso e os mercados de trabalho minúsculos. A grande maioria dos homens africanos não beneficiar do colonialismo.

Os colonizadores também desconsiderado redes de aldeias de mulheres. Mas isso proibia as mulheres africanas urbanas de se organizarem hoje? Talvez não. Na África Austral e Oriental, alguns homens ganharam vantagem como subchefes, mas isso não impediu o ativismo feminista e as cotas de gênero. Uganda agora tem mais legisladoras do que o Reino Unido

Os colonizadores negligenciaram as mulheres, mas isso não explica o outlier da África Ocidental.

Sexismo excepcional?

As mulheres no Golfo da Guiné não sofrem discriminação excepcional em relação ao resto do continente. O casamento precoce caiu rapidamente. O emprego feminino e o empreendedorismo são elevados. No Gana e na Nigéria, as mulheres representam mais de um terço gerentes Senior. A disparidade de gênero em propriedade de propriedade no sul da Nigéria é relativamente pequeno. Um terço do Gana Suprema Corte as juízas são do sexo feminino. As mulheres representam 20 por cento prefeitos nas capitais da África Ocidental. Da Costa do Marfim aos Camarões, a rica “mama benz” possui frotas de Mercedes com motorista. Ao narrar suas histórias de vida, as empresárias ganenses se concentram em suas próprias independente negócios e perspicácia comercial.

Pesquisas sociais nacionalmente representativas do Afrobarometer sugerem que a preferência por líderes masculinos é não é maior na África Ocidental do que na África Austral ou Oriental (embora seja excepcionalmente alta no Níger e na Nigéria).

Transição pós-conflito?

Guerras civis e especialmente pós-conflito construção da nação têm proporcionado oportunidades para os movimentos de mulheres pressionarem por questões de gênero cotas. Ansioso por financiamento de doadores, autoritários muitas vezes usaram cotas para fortalecer a legitimidade internacional.

As guerras civis não são necessárias nem suficientes para a representação feminina. A Libéria, a Nigéria e a República do Congo foram dilaceradas por conflitos e, no entanto, seus parlamentos continuam 90% masculinos. Enquanto isso, Tanzânia, Eswatini, Lesoto e Zimbábue aplicaram cotas de gênero, embora não tenham passado recentemente por guerras civis. Embora muitos cientistas políticos tenham atribuído a alta liderança feminina da África a guerras civis e autoritarismo, sugiro que isso seja porque eles estão identificando os efeitos de uma variável em vez de olhar para todo o continente e tentar explicar a heterogeneidade. Eles estão estudando os efeitos de X em vez das causas de Y.

O tráfico transatlântico de escravos e as fronteiras coloniais

Na África Ocidental, a fragmentação etno-religiosa tem sido um obstáculo para a formação de movimentos de massa de mulheres. Os ativistas devem superar as divisões étnicas e religiosas para promover seus interesses politicamente e não podem confiar em uma identidade de gênero homogênea. As mulheres que se identificam principalmente com sua etnia podem ter pouco apetite por tais campanhas, preferindo ser governadas por co-étnicas. Uma mulher Igbo pode preferir ser liderada por um homem Igbo do que por uma mulher Hausa. Mesmo que as mulheres apoiem de forma privada as cotas de gênero, a desconfiança pode diminuir a vontade de investir na mobilização sustentada. O ativismo se torna esporádico.

Tudo isso foi exacerbado pelas heranças históricas do tráfico de escravos, do colonialismo, bem como da chegada do islamismo e do cristianismo.

No tráfico transatlântico de escravos, 12 milhões escravizados foram levados da África para as Américas. Outros 6 milhões foram exportados em outros comércios. Na luta pela sobrevivência (para comprar armas europeias para se proteger dos ataques de escravos), as pessoas sequestraram seus vizinhos, familiares e amigos.

Invasões intensivas e insegurança têm efeitos culturais de longo prazo, como demonstrado por Nathan Nunn e Leonard Wantchekon. africanos que desconfiado outros eram mais propensos a evitar a captura e então socializar seus filhos para serem desconfiados. Hoje, a desconfiança de parentes, vizinhos e governo local continua maior em lugares que sofreram invasão intensiva.

A África Ocidental sofreu mais severamente com o comércio transatlântico de escravos e agora é marcada por fortes conflitos étnicos. divisões, estratificação, e desconfiança. Fronteiras coloniais agravou esses efeitos agrupando várias etnias em grandes estados, impondo nacionalidade onde havia Nenhum.

A politização da etnicidade também afeta a capacidade de resposta presidencial. Os líderes de Gana sempre priorizaram equilíbrio regional. Portanto, as mulheres são menos propensas a serem nomeadas para gabinetes africanos onde a etnia é fortemente politizado.

Figura 3. A estratificação étnica é especialmente alta na África Ocidental

Mapa da África que destaca a estratificação étnica, especificamente na África Ocidental

Fonte: Hodler et al. 2020.

A África Ocidental também é marcada por divisões religiosas. Os muçulmanos compreendem 43% da população na Nigéria, 43% na Costa do Marfim e 30% no Togo. Violência sectária aumentou muito nos últimos 20 anos. Dois terços dos cristãos de Gana e Camarões percebem os muçulmanos como “violento.” Isso impede o ativismo feminista nacional.

muçulmano-países de maioria também tendem a expressar menos apoio à igualdade de gênero. Na África, o nível de desenvolvimento de um país (medido pelo PIB per capita, desenvolvimento humano, tamanho da força de trabalho não agrícola, urbanização e comunicação de massa) não tem tal influência nas ideologias de gênero. A religião realmente importa.

A segregação de gênero persiste no norte da Nigéria. Clérigos muçulmanos se opuseram veementemente aos direitos das mulheres legislação. Nos estados nigerianos com a lei Sharia, as mulheres são muito menos propensas a realizar trabalho remunerado no público esfera e há forte oposição ao feminino líderes. A governação do Estado é predominantemente macho. O norte da Nigéria, Mali, Níger e Chade têm taxas persistentemente altas de casamento infantil.

Ao contrário do Norte da Nigéria, o Senegal nunca foi sujeito a uma Fulla Jihad. Antes do colonialismo, os clérigos eram meramente conselheiros (não governantes). O Senegal também é majoritáriosufi, acreditando em uma conexão direta e pessoal com Deus. A tolerância religiosa foi institucionalizada iterativamente por líderes e comunidades pós-coloniais. Católicos e muçulmanos reconstroem as mesquitas e igrejas uns dos outros. Neste ambiente mais tolerante, uma forte movimento de mulheres incansavelmente pressionado por uma cota de gênero. “Vamos fortalecer a democracia com paridade de gênero”, disseram em coro. Como outros líderes africanos que ampliaram a liderança feminina, o partido do presidente Wade foi eleito dominante. Isso permitiu que Wade alocasse mais assentos para mulheres sem perder o patrocínio vital. O parlamento do Senegal é agora 43% feminino, mas na África Ocidental é uma exceção.

As mulheres da África Ocidental já exerceram autoridade, como por meio de dupla sistemas sexuais de governança religiosa e política. As mulheres mantinham a influência por meio de suas próprias redes independentes. No entanto, eles sofreram uma reversão de fortunas. Embora as mulheres sejam individualmente empreendedoras, a governança nacional é predominantemente masculina.

Hipóteses plausíveis, como as tradições patriarcais, o preconceito masculino dos colonizadores, o sexismo contemporâneo e as guerras civis, falham em explicar o outlier da África Ocidental. A África Ocidental tem divisões étnico-religiosas excepcionalmente altas e desconfiança que foram exacerbadas pela escravidão transatlântica. E enquanto as feministas normalmente culpam os homens dos colonizadores tendênciao maior impacto do colonialismo no patriarcado pode ser a imposição de fronteirasimpondo nacionalidade onde não havia nenhuma.

A história não é destino, é claro. Democratização e a representação legislativa das mulheres melhora a paridade de gênero nas pastas do gabinete. Urbanização promove a homogeneidade étnica. As divisões étnico-religiosas também podem se deteriorar, com seca– competição induzida por pastagens e competição subnacional por rendas petrolíferas. Mas sem o comércio transatlântico de escravos e as fronteiras coloniais, a África Ocidental teria coalizões feministas mais fortes e uma governança mais igualitária de gênero.


Source: Did transatlantic slavery and colonial borders wreck West African women’s movements? by www.brookings.edu.

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