A intimidade da morte da estrela da TV

Pouco antes de sua morte em 2016, Alan Thicke, que interpretou Jason Seaver, o pai na comédia de longa duração Dores do Crescimento, me contou com que frequência as pessoas vinham até ele para falar sobre como seu trabalho no programa afetou suas vidas.

“Gosto que toda uma geração de pessoas ainda venha até mim e diga: ‘Você me criou. Você é meu pai, cresci com você. Eu direi: ‘Bem, espero que você tenha se saído bem’”, disse Thicke.

Thicke parecia alternadamente divertido com esse impulso por parte daqueles que se aproximavam dele e um pouco humilhado por ele. Quando você é um espectador de um programa de TV que dura o suficiente, você realmente sente que constrói relacionamentos com esses personagens. Fiquei triste quando Thicke morreu, porque Dores do Crescimento era meu programa favorito quando eu era criança. Eu não acho que teria descrito Thicke como “meu pai”, mas eu senti que tinha construído um relacionamento com ele, não importa o quão imprecisa essa afirmação seja.

Há uma intimidade com a morte da estrela de TV que não tenho certeza se existe com a morte de outros artistas. Quando um músico ou uma estrela de cinema morre, podemos ser destruídos, com certeza, mas nossa cultura popular coloca essas figuras em um pedestal de maneiras que as tornam ligeiramente inacessíveis. Bruce Springsteen é minha estrela do rock viva favorita; Eu nunca pensaria em considerá-lo meu pai.

Bob Saget interpretou o pai perfeito da TV em Casa cheia.
Bob D’Amico/Disney General Entertainment Content via Getty Images

É apenas diferente com a TV. Especialmente na época em que as quatro principais redes de transmissão convidavam as mesmas pessoas para nossas casas, semana após semana, não era tão difícil para os espectadores encontrar um tipo de conforto em nossos programas favoritos. Conhecemos Alan Thicke ou Betty White (que morreu há algumas semanas) ou Bob Saget (que morreu há alguns dias) estaria lá para fazer as mesmas coisas repetidamente, às vezes literalmente em reprises.

A manifestação de tristeza das pessoas após as recentes mortes de White e Saget decorre de quão amados eles eram como figuras da cultura pop. White era sua avó atrevida, e Saget era seu pai que adorava uma boa piada suja. Mas ambos os personagens foram alcançados através da televisão. São versões mais ou menos transmutadas dos personagens mais famosos que cada um interpretou, amálgamas de Rose Nylund e Danny Tanner e Betty e Bob, ambos sempre prontos para uma piada.

White não era uma amante voraz como ela Show de Mary Tyler Moore personagem ou uma lâmpada fraca como ela Garotas de Ouro personagem, e Saget quase certamente não era seu pai. Mas vê-los toda semana os fez se sentirem mais conhecidos em algum nível.

Nós abordamos nossos personagens de TV com uma certa intimidade de outras maneiras também. Não é incomum que os espectadores falem sobre os personagens de, digamos, Sucessão ou Ted Lasso como se fossem pessoas reais em cujas escolhas temos interesse.

Essa tendência aparece em outras formas de ficção serializada, certamente – como evidenciado por discussões online sobre os personagens dos filmes da Marvel – mas está tão embutida na discussão da TV que é tão antiga quanto o próprio meio. As pessoas adoravam quando Eu amo Lucy escreveu a gravidez da vida real de Lucille Ball no programa porque Ball, como sempre, foi um dos primeiros a entender algo poderoso sobre a televisão: faz você pensar que conhece as pessoas que assiste toda semana.

Estou desconfortável chamando o que se desenvolve entre nós e nossas estrelas de TV favoritas de um relacionamento. Mas é certamente relacionamento adjacente. E, sim, é uma forma de interação parassocial – em que uma pessoa não famosa sente que alguém que conhece principalmente através de sua persona pública é uma espécie de amigo – mas há uma ruga adicional aqui, porque a ficção se envolve em nossos sentimentos. No nível intelectual, sei que não conhecia Alan Thicke, embora o tenha entrevistado. Mas eu sinto um pouco como se eu conhecesse Jason Seaver.

Que passamos a pensar nos personagens da TV como nossos amigos e familiares, mais ou menos, é uma observação que muitos, inclusive eu, fizeram muitas vezes antes. E essa tendência explica por que, digamos, saudamos os finais de nossos programas favoritos com tanta melancolia, mesmo que parássemos de assisti-los há muito tempo. Uma série de TV de longa duração coloca entre parênteses um momento específico da sua vida, quando você era uma pessoa específica. Você assistiu a esse programa neste apartamento ou assistiu a esse programa toda semana com seu irmão antes de ele sair de casa. É um meio que provoca um certo imediatismo de nostalgia.

Isso significa que quando as pessoas que amamos por seu trabalho na televisão morrem, não estamos apenas lamentando suas mortes, mas também as maneiras pelas quais esses personagens se tornaram parte de partes específicas de nossas vidas. As mortes de Saget e White me lembram de quando eu era uma criança pequena, assistindo TV no porão, esperando que nenhum dos meus pais me pegasse assistindo. Garotas de Ouro (sim, eu não tinha permissão para assistir Garotas de Ouro).

Além disso, as mortes de estrelas de TV famosas marcam nosso próprio envelhecimento. Não estou nem perto de uma criança pequena, e Saget era apenas 25 anos mais velho que eu. Perder uma celebridade é perder qualquer potencial trabalho futuro que eles possam ter nos dado, mas também estar ciente, mais uma vez, de que o tempo não começará a retroceder.

A morte congela as pessoas e nos permite definir para sempre quem elas eram. Assim como os programas de TV. Atores que se tornam fortemente definidos com um papel muitas vezes lutam para escapar desse papel. Uma vez que estabelecemos quem é uma pessoa, raramente queremos reconsiderar essas noções, algo que é verdade tanto na realidade quanto na ficção.

Mas esse elemento de congelamento também tem alguns benefícios. A nostalgia que tenho da minha infância mudou à medida que meu relacionamento com meu eu mais jovem e a vida dela também. Mas Casa cheia sempre vai ser Casa cheia. À medida que envelhecemos e nos tornamos mais conscientes das sombras e espaços vazios em nossas próprias casas, a casa que assistimos toda semana na TV permanece colorida, brilhante e cheia.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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