À medida que a independência da mídia retrocede em toda a UE, Bruxelas agirá?


Em um movimento que reflete a agenda anticorrupção do novo governo da Bulgária, o parlamento aprovou um projeto de lei que abolir “passaportes dourados” – um esquema que permite que pessoas que investem mais de meio milhão de euros na economia se tornem cidadãos búlgaros e, com isso, cidadãos da União Europeia. O programa de passaporte dourado da Bulgária foi uma pedra no sapato da Comissão Europeia, que há muito o considera um risco para a UE em termos de “segurança, lavagem de dinheiro, evasão fiscal e corrupção”.

O atual governo do primeiro-ministro Kiril Petkov, que assumiu em dezembro 13 do ano passado, chegou ao poder prometendo estabilidade, retomada econômica e fim da corrupção. Nesse contexto, a abolição do esquema do passaporte dourado é uma primeira indicação esperançosa de que a Bulgária, o país mais pobre da UE, irá finalmente combater as inúmeras actividades ilícitas que vão desde o monopólio dos meios de comunicação social e corrupção a todos os tipos de crime organizado que são aleijante tanto a economia como a sociedade civil.

Não há ilusões sobre o fato de que muito precisa ser feito. A Bulgária foi durante anos considerado como o “país mais corrupto” da UE pela Transparência Internacional, enquanto a Comissão Europeia, em seu mais recente relatório de progresso em 2019, sobre as reformas na Bulgária, o documento destacou particularmente a ausência de um ambiente de mídia independente e pluralista como uma séria preocupação pela forma como isso impacta negativamente o sistema judicial e o Estado de direito.

De fato, essa avaliação ocorre em um momento em que a liberdade de imprensa no país atingiu um ponto baixo, à medida que ricos magnatas dos negócios compram cada vez mais a indústria da mídia. Consequentemente, o espaço de mídia independente tem murchou, em vez disso substituídos por conglomerados de mídia monolíticos vinculados aos interesses de seus proprietários. Operando com agendas específicas de projetos, aderindo a uma produção altamente tendenciosa, esses conglomerados transformaram a paisagem midiática da Bulgária em um playground para os ricos promoverem seus próprios esquemas.

Ivo Prokopiev: O ponto cego na paisagem midiática da Bulgária

Emblemático para um conglomerado de mídia desse tipo liderado por magnatas é Economedia, o terceiro maior grupo de mídia da Bulgária e dirigido pelo empresário Ivo Prokopiev, um dos oligarcas mais deslumbrantes do país que encontrou seu fortuna durante a corrida desenfreada de privatização de ativos estatais búlgaros durante a década de 1990. Economedia une mais de 25 publicações sob seu guarda-chuva, e Prokopiev mostrou usar seu controle de mídia para selecionar cuidadosamente as informações relatadas em seus empreendimentos comerciais para servir aos seus próprios fins.

Isso ficou evidente em 2012, após a poluição da água potável causada por uma das minas pertencentes ao grupo de mineração Kaolin. Os acontecimentos que se desenrolaram foram cobertos pela maioria dos meios de comunicação búlgaros – exceto, notadamente, por aqueles pertencentes à Economedia. Um olhar mais atento revelou que isso não era coincidência, uma vez que a Prokopiev havia adquirido o grupo de mineração Kaolin em 1999 sob circunstâncias opacas envolvendo uma deliberada subvalorização de ativos por meio de um de seus próprios veículos de investimento. Por sua vez, isso permitiu que Prokopiev adquirisse a empresa por muito mais barato do que seu valor real.

Uma participação de controle da Kaolin foi vendida para a mineradora alemã Quarzwerke em 2012, não muito tempo depois que a história da poluição estourou, mas o exemplo de Prokopiev fornece uma ideia de como empresários bem conectados e poderosos tentam descaradamente distorcer a narrativa pública sobre questões importantes que vão desde ambiente às decisões políticas.

Andrej Babis: magnata da mídia e primeiro-ministro

A mídia búlgara pode ser prejudicada pelo que em muitos outros países da UE seriam vistos como conflitos de interesse incapacitantes, mas dificilmente é o único membro da UE com tais problemas. Com Andrej Babis, magnata da mídia, o segundo homem mais rico do país e primeiro-ministro da República Tcheca até 17 de dezembro de 2021, o país tinha um líder que ilustrou preocupações sobre o abuso da mídia “independente” para fins de relações públicas como talvez nenhum outro no União Europeia.

Babis começou a adquirir uma série de meios de comunicação em 2011, logo após a criação deste partido político ANO que o catapultou para o cargo de primeiro-ministro em 2017. Em 2015, foi observado por observadores estrangeiros que a mídia era de propriedade ou controlada por Babis começou para cobri-lo com uma luz simpática enquanto usa os mesmos meios para atingir rivais políticos.

Como primeiro-ministro, esse padrão continuou em grande parte, auxiliado pelo fato de Babis ter participações significativas nos players de mídia mais influentes do país, Incluindoentre outros, “os diários nacionais MF Hoje ou Lidove Novinymas também o Metrô diariamente ou a estação de rádio Impulso de rádio ou canal de TV de música Pai.” Em 2019, estimou-se que suas mensagens chegaram 70% de todos os consumidores de mídia tchecos semanalmente.

Bruxelas precisa de agir

Com Babis não ocupando mais o cargo de primeiro-ministro, a República Tcheca pode ter a chance de recuperar pelo menos alguns dos meios de comunicação independentes que uma democracia exige – mesmo que sua influência provavelmente perdure. Entretanto, Bruxelas é fortemente pressionada a contra-atacar aqueles que procuram monopolizar o sector da comunicação social ou minar a sua independência, seja na Bulgária, na República Checa, na Hungria ou Polônia. Bruxelas está prestes a adoptar o Lei Europeia de Liberdade de Mídia no final deste ano, que visa estabelecer “regras para a independência dos reguladores da mídia, promover a transparência da propriedade da mídia e reconhecer que as decisões editoriais devem ser livres de interferência”.

É parcialmente uma resposta ao declínio da liberdade de mídia nos ex-membros do Bloco Oriental da UE e deve servir como uma espécie de mecanismo de ancoragem para os reguladores da mídia. No entanto, resta saber se outra lei supranacional será suficiente para mudar formas inteiras.

Na Europa Oriental, Bruxelas é vista como muito distante e os observadores da mídia no terreno não têm ilusões de que ajustes legislativos serão capazes de enfraquecer o poder dos senhores da mídia local.


Source: New Europe by www.neweurope.eu.

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