A Nvidia quer comprar o designer de CPU Arm – a Qualcomm não está feliz com isso

Prolongar / Alguns licenciados atuais da Arm consideram a aquisição proposta altamente tóxica.

Aurich Lawson / Nvidia

Em setembro de 2020, a Nvidia anunciou sua intenção de comprar a Arm, a titular da licença para a tecnologia de CPU que alimenta a grande maioria dos sistemas embarcados móveis e de alta potência em todo o mundo.

O acordo proposto pela Nvidia iria adquirir Arm do conglomerado japonês SoftBank por US $ 40 bilhões – um número difícil de colocar em perspectiva. Quarenta bilhões de dólares representariam uma das maiores aquisições de tecnologia de todos os tempos, mas cerca de 40 Instagramas não parece muito para pagar pelo controle da arquitetura que suporta todos os smartphones conhecidos do mundo, além de uma impressionante variedade de dispositivos integrados controladores, roteadores de rede, automóveis e outros dispositivos.

A Arm de hoje não vende hardware

O modelo de negócios da Arm é bastante incomum no espaço de hardware, especialmente do ponto de vista do consumidor ou de uma pequena empresa. Os clientes da Arm – incluindo gigantes do hardware como Apple, Qualcomm e Samsung – não estão comprando CPUs da mesma forma que você compraria um Intel Xeon ou AMD Ryzen. Em vez disso, eles estão comprando a licença para projetar e / ou fabricar CPUs com base na propriedade intelectual da Arm. Isso normalmente significa selecionar um ou mais designs de núcleo de referência, colocando vários deles em um sistema no chip (SoC) e amarrando-os todos com o cache necessário e outros periféricos.

A Arm tem vários modelos de licenciamento para clientes de tamanhos diferentes, com várias permissões (ou falta de permissão) para inovar em seus designs de referência originais. Quanto custa comprar uma dessas licenças – antecipadamente ou por dispositivo fabricado – é uma pergunta confidencial que fizemos a muitos fornecedores, sem respostas difíceis.

O que você ganha exatamente com a compra da Arm?

Se a Nvidia adquirir a Arm, o primeiro e mais óbvio benefício é o fluxo de receita de licenciamento da empresa de design – e ela não precisaria pagar taxas de licenciamento de IP ela mesma. Essa, no entanto, é provavelmente a faceta menos importante do negócio.

Possuir a Arm total também permitiria à Nvidia muito mais liberdade para inovar no design. Falamos com vários fornecedores que descreveram o tipo de inovação que a arquitetura RISC-V permite como efetivamente impossível com Arm; os fornecedores disseram “eles simplesmente não permitem” fazer alterações, como ajustes no conjunto de instruções.

Se a Nvidia possuir a Arm, ela não enfrentará mais tais restrições. Isso poderia tornar mais fácil para o fabricante da GPU inovar no lado da CPU e libertá-la da aliança necessária que teve com a Intel na fabricação de supercomputadores líderes mundiais … o que provavelmente parece cada vez mais importante, uma vez que a Intel está invadindo cada vez mais e mais profundamente no território da Nvidia com suas GPUs Xe e sua iniciativa oneAPI, que visa desacoplar a máquina baseada em GPU do hardware GPU subjacente.

Até agora, tudo bem – e de fato, a Nvidia descreve sua aquisição exatamente nesses termos, referindo-se a ela como “criar [the] a principal empresa de computação do mundo para a era da IA. ”Mas também oferece potencial para a Nvidia vantagem sobre toda a indústria de computação móvel, que atualmente está ligada à arquitetura de conjunto de instruções Arm (ISA).

Objeções abundam

Não há nenhuma razão específica para pensar que a Nvidia deseja entrar no mercado de smartphones – mas, se o fizesse, a propriedade da Arm permitiria potencialmente inovar com seus próprios designs de uma forma que a Qualcomm e outros fabricantes sujeitos a requisitos de licenciamento estritos não poderiam. A empresa também pode optar por bloquear totalmente o acesso às licenças da Arm – seja por seu próprio reconhecimento ou como resultado da pressão do governo dos Estados Unidos.

De acordo com para a CNBC, a Qualcomm é uma das muitas licenciadas da Arm que continua a se opor à aquisição. Embora a Qualcomm até agora tenha se recusado a comentar publicamente, as fontes da CNBC dizem acreditar que a Nvidia não pode completar a aquisição sem “cruzar certas linhas que preocupam as pessoas” – muito provavelmente, as linhas anticompetitivas que discutimos acima.

Os investidores em tecnologia Nathan Benaich e Ian Hogarth concordam claramente; seu 2020 “Estado da IA” relatório cita o fundador da Arm investor Hermann Hauser descrevendo a aquisição como levando a perdas significativas de empregos e adicionando a empresa ao “arsenal comercial” dos EUA – tornando possível para o governo dos EUA bloquear o acesso de empresas específicas aos projetos da Arm. O Partido Trabalhista do Reino Unido também tem fortes reservas e instou o governo do Reino Unido a intervir.

Firmas de tecnologia chinesas como a Huawei se opõem ao acordo pelos mesmos motivos – não sem razão, já tendo sido submetidas a vários esforços pesados ​​para impedir que ela e outras firmas chinesas usem o que a administração Trump viu como “tecnologia dos EUA”.

Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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