A pandemia pode estar atrapalhando o desenvolvimento da personalidade dos jovens adultos

O desenvolvimento psicológico de jovens adultos pode ter sido afetado, graças à pandemia de COVID-19.

Em tempos típicos, as pessoas tendem a se tornar mais conscientes e agradáveis ​​e menos neuróticas com a idade, processo conhecido como maturação psicológica. Mas nos Estados Unidos, a pandemia parece ter reverteu essa trajetória de personalidadeespecialmente entre adultos com menos de 30 anos, pesquisadores relatam 28 de setembro em PLO UM. Se esses padrões persistirem, isso pode significar problemas de longo prazo para essa coorte, dizem os pesquisadores.

“Você melhora à medida que passa a vida sendo responsável, lidando com emoções e se dando bem com os outros”, diz a psicóloga de personalidade Rodica Damian, da Universidade de Houston, que não esteve envolvida neste estudo. “O fato de que nesses jovens adultos você vê o padrão oposto mostra um desenvolvimento atrofiado.”

As personalidades moldam como as pessoas pensam, sentem e se comportam. Os pesquisadores geralmente avaliam o perfil de personalidade de uma pessoa ao longo de cinco traços principais: neuroticismo, consciência, amabilidade, extroversão e abertura à experiência.SN: 01/09/21). Com o tempo, esses traços mudam ligeiramente nos indivíduos; o neuroticismo tende a diminuir, por exemplo, enquanto a amabilidade geralmente melhora.

A pandemia, no entanto, pode estar alterando essas linhas de tendência típicas. Mesmo depois de excluir as mudanças esperadas, os pesquisadores do novo estudo observaram cerca de uma década de mudança de personalidade, em média entre todos os participantes do estudo, em apenas três anos – mas indo na direção oposta da esperada. Os adultos jovens mostraram a maior mudança em certas características. Adultos de meia-idade – 30 a 64 anos – mostraram mais mudanças em todas as características. Enquanto isso, as personalidades dos adultos mais velhos permaneceram praticamente inalteradas.

Essas diferenças de idade fazem sentido intuitivo para o psicólogo de personalidade Wiebke Bleidorn, da Universidade de Zurique. “A densidade de experiências na adolescência e na idade adulta jovem é muito maior” do que na vida adulta, diz Bleidorn, que não participou do estudo. “Se você perder o último ano do ensino médio, não poderá recuperá-lo.”

Para analisar a mudança de personalidade nos Estados Unidos antes e durante a pandemia, a psicóloga de personalidade Angelina Sutin e colegas analisaram dados do Entendendo o Estudo da América.

Esta pesquisa analisa como as atitudes e comportamentos no país mudam em resposta a grandes eventos, como as eleições presidenciais de 2020 e a pandemia em andamento. Entre os pesquisados, cerca de 7.000 pessoas – com idades entre 18 e 109 anos – fizeram um inventário de personalidade pelo menos uma vez nos seis anos anteriores à pandemia e uma vez durante a pandemia.

Com base nessas respostas, o neuroticismo geral nos Estados Unidos caiu ligeiramente em 2020, durante o primeiro ano da pandemia. Essa descoberta reflete o que os pesquisadores descobriram com um conjunto de dados diferente há dois anos, quando relataram que o neuroticismo diminuiu em adultos durante as primeiras seis semanas da pandemia. Mas as novas descobertas incluem dados de 2021 e 2022, que mostram que a queda foi passageira.

Essa queda inicial provavelmente se deveu ao sentimento de solidariedade que surgiu nos primeiros meses da crise de saúde, juntamente com as pessoas atribuindo suas preocupações à crise e não ao seu próprio estado interno, diz Sutin, da Universidade Estadual da Flórida em Tallahassee. “No segundo ano, todo esse apoio se desfez.”

Desde então, as pontuações médias de neuroticismo se recuperaram para níveis pré-pandêmicos. Mas a imagem é matizada, descobriram os pesquisadores. A queda de 2020 foi impulsionada quase inteiramente por participantes de meia-idade e adultos mais velhos. Para esses dois grupos, as pontuações de neuroticismo continuaram a cair nos anos seguintes, embora mais lentamente do que antes da pandemia. As pontuações de neuroticismo entre jovens adultos em 2021 e além, no entanto, superaram os níveis pré-pandemia.

Da mesma forma, as pontuações de conscienciosidade e amabilidade também diminuíram entre os adultos de meia-idade em 2021 e no início de 2022, mas a queda não foi tão acentuada quanto a observada entre os jovens adultos.

As descobertas são preocupantes, diz Sutin. “Sabemos que essas características preveem todos os tipos de resultados a longo prazo.”

Por exemplo, o alto neuroticismo está relacionado a problemas de saúde mental, como ansiedade, depressão e sentimentos de solidão. E a baixa consciência está ligada a maus resultados educacionais, de trabalho, de saúde e de relacionamento.

Ainda assim, ainda não se sabe se essas mudanças de personalidade persistem. Pode ser que os jovens adultos tenham “perdido o trem” durante um período crítico de desenvolvimento, diz Damian. Talvez eles tivessem obtido um diploma universitário ou seguido uma carreira mais lucrativa sem a pandemia. Ou talvez essas pessoas ainda possam chegar à parada designada, um pouco atrasadas.

“Há períodos críticos de desenvolvimento e depois há plasticidade”, diz Damian. “Não sabemos como vai ser.”


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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