A redução de emissões continua a ser a abordagem preferida do público para as mudanças climáticas


Os americanos continuam a favorecer a redução das emissões de gases de efeito estufa como sua abordagem preferida para evitar os piores impactos das mudanças climáticas, de acordo com novas descobertas da opinião pública. O público permanece consideravelmente mais cético em relação a qualquer pivô da mitigação em direção à política climática que priorize a adaptação, o uso de geoengenharia que libera partículas na atmosfera na tentativa de impedir o aquecimento ou o armazenamento subterrâneo de carbono. Essas descobertas surgem da Pesquisas Nacionais de Energia e Meio Ambiente do inverno de 2022 (NSEE).

Esta pesquisa ocorreu após a divulgação de uma série de relatórios que os americanos e globais emissões de gases subiram significativamente em 2021 após um declínio pandêmico de curta duração. O 117º O Congresso tem se esforçado para cumprir promessas ousadas de uma legislação climática de longo alcance e a cúpula climática global de novembro em Glasgow falhou amplamente em avançar nos esforços internacionais. Ao mesmo tempo, aumentavam as evidências da intensificação dos impactos climáticos na América e além.

Os americanos estão prontos para apostar na mitigação e adotar alternativas? Dada a escolha de três opções distintas para lidar com as mudanças climáticas, a busca por reduções de gases de efeito estufa foi favorecida (42%) em relação à adaptação a um mundo mais quente (13%) ou à promoção de geoengenharia e esforços relacionados (20%). Dez por cento dos entrevistados notaram que todos os três eram igualmente importantes.

A nova pesquisa do NSEE examinou a opinião pública americana sobre esses trade-offs, pois a crença de que as temperaturas globais estão se aquecendo atingiu um recorde histórico (76%). A maioria decisiva dos entrevistados vê a mudança climática como um problema sério (69% a 30%), acredita que prejudicará as pessoas que vivem nos Estados Unidos (63% a 33%) e caracteriza a mudança climática como um “ emergência de saúde” (55% a 42%). A maioria dos americanos afirma que “sentiram pessoalmente os efeitos” das mudanças climáticas (57% a 41%), embora um pouco menos da metade pense que as mudanças climáticas os prejudicarão em grande ou moderada quantidade (47% a 52% ).

Os americanos também concordam decisivamente (69% a 27%) com a afirmação: “Se não agirmos agora, a mudança climática vai custar muito mais depois”. Não está claro que exista um amplo consenso público sobre a melhor forma de agir para mitigar os impactos climáticos. Mas, apesar do prolongado combate político sobre as políticas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, os americanos têm sérias reservas sobre alternativas focadas na adaptação ou implantação de novas tecnologias para bloquear o aquecimento atmosférico ou armazenar as emissões liberadas no subsolo.

A adaptação tem recebido atenção crescente nos últimos anos, mudando o foco para como as sociedades podem se ajustar às mudanças climáticas em vez de minimizá-las. Mas não há uma onda de apoio à adaptação como substituto da mitigação. A maioria clara se opõe à mudança de ênfase da mitigação para “adaptação a um clima mais quente” (61% a 34%) e discorda que os humanos serão capazes de se adaptar a um clima mais quente “sem fazer mudanças significativas em seus estilos de vida” (60%-34%) para -34%).

A maioria dos americanos concordou que “avanços tecnológicos” podem ser a melhor maneira de lidar com a relutância americana em alterar seus estilos de vida para lidar com as mudanças climáticas. Mas opções tecnológicas como geoengenharia ou armazenamento de carbono carecem de suporte demonstrável. Persistem dúvidas consideráveis ​​sobre qualquer estratégia, com pouca mudança de opinião de questões idênticas feitas em 2011.

Uma estreita maioria dos americanos (51% a 40%) discorda da afirmação de que os cientistas podem encontrar maneiras de alterar o clima para reduzir os riscos. Uma maioria decisiva (62% a 14%) discorda da afirmação de que adicionar materiais à atmosfera para evitar o aquecimento das temperaturas pode ser mais benéfico do que prejudicial ao meio ambiente.

O armazenamento de carbono tem recebido atenção considerável da mídia e das políticas nos últimos anos, incluindo debate em andamento no Congresso sobre subsídios fiscais expandidos.[i] Uma pluralidade (40% a 32%) discorda do argumento de que deveria se tornar um grande foco da política climática americana, enquanto um grande subconjunto permanece incerto (28%).

Os defensores da geoengenharia e do armazenamento de carbono, bem como outras alternativas de alto perfil, como a captura direta do ar, podem observar com razão que essas abordagens tecnológicas permanecem em estágios relativamente iniciais de desenvolvimento. Eles simplesmente podem não ser muito familiares aos americanos, refletindo a incerteza quando perguntas da pesquisa são feitas.[ii] Mas as evidências existentes na opinião pública sugerem que essas abordagens, assim como a adaptação, não foram adotadas como alternativas à mitigação.

Qualquer preferência pública pela mitigação como foco principal da política climática não significa necessariamente que a opinião pública tenha se unido em torno de opções específicas de política de mitigação. As últimas três décadas da experiência americana ressaltam o contínuo desafio político da adoção de políticas climáticas, refletido no fracasso do atual Congresso em chegar a um acordo sobre a legislação principal, apesar de promessas ousadas. Essas questões serão examinadas em iterações NSEE subsequentes.


Notas de rodapé

[i] Tabbi Wilberforce, et al., “Perspectivas da Tecnologia e Desafios de Captura de Carbono”, Ciências do Meio Ambiente Total, vol. 657 (2019): 56-72.

[ii] Kaitlin T. Raimi, “Percepções Públicas de Geoengenharia,” Opinião Atual em Psicologia, volume 42 (2021): 66-70.


Source: Emission reduction remains public’s preferred approach to climate change by www.brookings.edu.

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