Acordo de paz de El Salvador completa 30 anos. Quem se lembra da guerra civil?

San Salvador, Salvador

Laura Quinteros, professora da sétima série de uma escola particular, notou que faltava algo em sua lista de leitura da turma: literatura salvadorenha.

Então ela acrescentou “Vaga-lumes em El Mozote”, um relato em primeira pessoa de um massacre de 1981, quando soldados mataram quase 1.000 civis desarmados. Embora seus alunos sejam jovens demais para se lembrar dos dias em que El Salvador estava no meio de uma guerra civil entre o governo salvadorenho apoiado pelos EUA e uma insurgência guerrilheira de esquerda, ela não queria que as lições e realidades da guerra acabassem com quem o viveu.

“A memória histórica deve ser revivida”, diz Quinteros.

Por que escrevemos isso

Em meio à polarização política e a um governo cada vez mais autoritário, ensinar sobre o passado violento de El Salvador pode ser a chave agora mais do que nunca. Sobreviventes da guerra civil e ONGs esperam preencher esse vazio educacional.

Mas nem todos aqui concordam.

Em 16 de janeiro, El Salvador completa 30 anos desde que o governo da época e guerrilheiros rebeldes assinaram um acordo de paz para encerrar uma guerra civil de 12 anos. El Salvador, como muitos na região, ainda está lutando para lidar com seu passado sombrio. Durante a guerra civil, os militares e os esquadrões da morte semearam o terror assassinando freiras, padres e camponeses, e desaparecendo dissidentes políticos e líderes estudantis.

As atrocidades foram documentadas por uma Comissão da Verdade, que contou 75.000 mortos e 5.000 desaparecidos, a maioria nas mãos dos militares. Mas os atuais políticos, empresas e comunidades têm laços diretos com um lado ou outro do conflito, tornando a guerra um tema delicado. E alguns políticos, como o ex-presidente Alfredo Cristiani, argumentam que os esforços para documentar o passado, como a Comissão da Verdade, são tendenciosos, e é melhor “esqueça esta página dolorosa” e seguir em frente.

Da Colômbia à Guatemala, do Peru à Nicarágua, a questão de como falar sobre conflitos nacionais passados ​​pode ser difícil. Em El Salvador, o embate entre quem quer lembrar e quem prefere esquecer ganhou força nos últimos anos, à medida que o atual governo mostra uma crescente dependência dos militares.

E embora a política, a exaustão da pandemia e questões como violência de gangues e migração ameacem ofuscar a memória da guerra civil de El Salvador, aqueles que acreditam que conhecer a história é a melhor maneira de não repeti-la estão se intensificando.

As pessoas geralmente preferem evitar falar sobre conflitos recentes, diz Virginia Garrard, professora da Universidade do Texas em Austin que pesquisa a memória histórica na América Latina. Os perpetradores diretamente envolvidos em abusos passados ​​podem se sentir ameaçados pelos esforços para revogá-los, e os salvadorenhos mais jovens sentem que o país está “pegando fura-greves” de eventos passados. “Eles querem continuar com isso”, diz ela.

Virando a página

Logo após a assinatura dos acordos de paz, em 1992, os políticos prometeram educar os estudantes sobre a guerra civil, diz Claudia Garcia de Cartagena, diretora de programas educacionais do Museu da Palavra e da Imagem (MUPI), organização fundada por ex-jogadores de esquerda guerrilheiros que se dedica a preservar a memória histórica da guerra civil e a história mais distante.

Mas essas promessas ficaram aquém. A maioria das reformas curriculares nos últimos 30 anos apenas arranhou a superfície do conflito e tem sido cada vez mais vista como uma questão partidária, com esquerdistas pressionando para incluir a história da guerra civil no currículo nacional e políticos mais conservadores ignorando-os ou combatendo-os.

Então, o presidente Nayib Bukele, um jovem populista, assumiu o cargo em 2019. Sob sua liderança, El Salvador viu um regime autoritário, polarização política, ataques frequentes a inimigos políticos e militarização, de acordo com os órgãos de vigilância.

O Sr. Bukele, que nasceu um ano após o início da guerra, minimizou sua importância, enfurecendo vítimas e organizações não governamentais. “El Salvador virou a página da era pós-guerra”, disse Bukele em seu discurso de vitória eleitoral.

Esta semana, sua festa Nuevas Ideas propôs fazer do aniversário uma oportunidade para comemorar as vítimas da guerra. Mas os críticos veem isso como uma tentativa de reescrever o passado. “O que eles querem”, diz Celia Medrano, especialista em direitos humanos aqui, “é forçar as pessoas a esquecer que em um momento de nossa história, entendemos que temos que conversar sobre as coisaspara seguir em frente.

“Eles estão apostando em esquecer a história”, diz Medrano.

Mas sobreviventes da guerra civil como Dorila Marquez não podem esquecer.

Talvez nenhum caso seja tão sensível em El Salvador quanto o massacre de 1981 na remota vila de El Mozote, realizado por uma unidade militar salvadorenha de elite treinada pelos EUA. A Sra. Marquez tinha 24 anos quando as tropas invadiram sua aldeia e, ao longo dos próximos três dias, mataram cerca de 1.000 pessoas, a mais jovem das quais tinha 8 meses de idade.

As provas recolhidas pela Comissão da Verdade mostram que as vítimas, quase metade das quais com menos de 12 anos, estavam desarmadas. No entanto, os militares sustentam que os mortos eram guerrilheiros. Um processo criminal contra mais de uma dúzia de oficiais militares de alto nível envolvidos em El Mozote foi reaberto em 2016, quando uma lei de anistia foi revogada, mas o julgamento avançou lentamente. Sem uma decisão, os eventos ainda são disputados.

A Sra. Marquez diz que apesar do anúncio do governo de que quer homenagear as vítimas, ela não foi convidada para nenhum tipo de cerimônia de aniversário. Embora ela esteja desanimada com a falta de justiça, ela colocou sua fé em outro lugar.

“A esperança está nos jovens”, diz Márquez, que compartilha sua experiência com grupos de estudantes que visitam El Mozote. “Restam poucos de nós que viveram o massacre em carne e osso. Então eu encorajo os alunos a aprender a história.”

José Cabezas/Reuters/Arquivo

Parentes participam de uma cerimônia em 2016 para comemorar o 35º aniversário do massacre de El Mozote em El Salvador, no qual tropas salvadorenhas mataram quase 1.000 moradores, metade dos quais eram crianças.

Aceitável falar abertamente?

Grupos como o MUPI estão tentando ensinar essa história. A organização treina professores, como a Sra. Quinteros, para incorporar lições sobre o passado do país em seu currículo. Quase 200 educadores fazem parte do programa desde que começou em 2015, alcançando milhares de jovens salvadorenhos.

Os alunos são ensinados a “analisar sua realidade e ver o que é necessário para que essa história não se repita”, diz a Sra. García de Cartagena do MUPI. O curso se concentra em depoimentos em primeira pessoa, de modo a gerar empatia por todos os envolvidos, sejam eles guerrilheiros que pegaram em armas contra a desigualdade ou soldados do governo que aceitaram o trabalho para alimentar sua família.

Cerca de seis anos atrás, a Sra. Quinteros sentiu que se tornou aceitável falar abertamente sobre a guerra e procurou o treinamento do MUPI. Um ex-líder da guerrilha havia sido eleito presidente, e o partido de direita ARENA, fundado por um líder de esquadrão da morte, não estava mais no poder.

Mas quando Quinteros apresentou “Vaga-lumes em El Mozote”, ela foi recebida com uma reação negativa. Alguns de seus alunos vinham de famílias de militares de classe alta, para quem o assunto ainda era tabu. Enquanto ensinava sobre a guerra, a Sra. Quinteros descobriu que o avô de um estudante foi acusado de abusos dos direitos humanos durante a guerra civil.

“Aquela aluna ficou desconfortável”, lembra, mas não viu nisso motivo para “esquecer [history] ou apagá-lo.”

Dr. Garrard, o historiador, diz que os laços familiares muitas vezes motivam o desejo de esquecer o passado. “Se a sua versão da história está do lado errado da história, essa é outra razão para dizer apenas ‘não vamos falar sobre isso’”, diz ela. Ela vê o trabalho do MUPI nas escolas salvadorenhas como único na região, onde grande parte do esforço para preservar a memória histórica se restringe aos museus.

A “própria experiência dos alunos começa a se encaixar em alguma coisa”, diz ela. Os cidadãos tornam-se “parte de uma narrativa maior de uma forma que não necessariamente entendiam” antes.

“Nunca pare de questionar”

Alguns estudantes que estudaram o período da guerra civil veem ecos perturbadores no El Salvador de hoje.

A administração de Bukele foi acusada de assediar membros da sociedade civil, jornalistas e políticos da oposição e de anular o debate público. “Isso não permite que o país tenha harmonia, paz e desenvolvimento”, diz Aaron Manzano, um recém-formado que aprendeu sobre a guerra no programa pós-escola do MUPI. Como nos anos 1980, hoje todo mundo tem que escolher um lado político, diz ele.

Karen Rivera, ex-aluna de Quinteros, lembra que começou a perceber um aumento da presença militar nas ruas durante a pandemia como parte da resposta de Bukele. “Mas então eles ficaram.”

Se ela não tivesse aprendido sobre a guerra civil na escola, talvez não tivesse notado ou ficado alarmada com isso, diz ela.

E as aulas lhe ensinaram uma lição mais ampla. Eles “me ajudaram a aprender a nunca parar de questionar tudo o que está acontecendo ao meu redor”, diz Rivera. “Viver sem questionar é perigoso.”


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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