Arma hipersônica chinesa disparou míssil sobre o Mar da China Meridional

O teste de arma hipersônica da China em julho incluiu um avanço tecnológico que permitiu a ela disparar um míssil ao se aproximar de seu alvo viajando pelo menos cinco vezes a velocidade do som – uma capacidade que nenhum país havia demonstrado anteriormente.

Cientistas do Pentágono foram pegos de surpresa com o avanço, que permitiu ao veículo planador hipersônico, uma espaçonave manobrável que pode carregar uma ogiva nuclear, disparar um míssil separado durante o vôo sobre o Mar do Sul da China, de acordo com pessoas familiarizadas com a inteligência.

Especialistas da Darpa, a agência de pesquisa avançada do Pentágono, continuam inseguros de como a China superou as restrições da física disparando contra-medidas de um veículo viajando a velocidades hipersônicas, disseram pessoas familiarizadas com os detalhes da demonstração.

Especialistas militares têm examinado os dados relacionados ao teste para entender como a China dominou a tecnologia. Eles também estão debatendo a finalidade do projétil, que foi disparado pelo veículo hipersônico sem um alvo óbvio próprio, antes de mergulhar na água.

Alguns especialistas do Pentágono acreditam que o projétil era um míssil ar-ar. Outros acham que foi uma contramedida destruir os sistemas de defesa antimísseis para que eles não pudessem abater a arma hipersônica durante a guerra.

A Rússia e os EUA também buscam armas hipersônicas há anos, mas especialistas dizem que o disparo de contra-medidas é a mais recente evidência de que os esforços da China são significativamente mais avançados do que o Kremlin ou o Pentágono.

A Casa Branca não quis comentar a contramedida, mas disse que continua preocupada com o teste de 27 de julho, que foi publicado pela primeira vez pelo Financial Times no mês passado.

“Este desenvolvimento preocupa-nos como deveria ser para todos os que procuram a paz e a estabilidade na região e fora dela”, disse um porta-voz do Conselho de Segurança Nacional. “Isso também aumenta nossa preocupação com muitas capacidades militares que a República Popular da China continua a perseguir. ”

O NSC acrescentou que os EUA “continuarão a manter as capacidades de defesa e dissuasão contra uma série de ameaças” da China.

O que é um veículo de deslizamento hipersônico?

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Um veículo de lançamento orbital de Longa Marcha, usado para enviar uma espaçonave chinesa de carga em órbita em 2017 © AFP via Getty Images

Existem dois tipos de armas hipersônicas. O primeiro é um míssil altamente manobrável, impulsionado por um motor. O segundo é um veículo planador.

O veículo planador hipersônico é uma espaçonave – não muito diferente do ônibus espacial – que é lançada em órbita em um foguete. Em seguida, ele reentra na atmosfera e voa em direção ao seu alvo a mais de cinco vezes a velocidade do som.

O HGV pode atuar como uma arma convencional, usando sua velocidade para destruir um alvo no momento do impacto. Mas a China está desenvolvendo HGVs que podem carregar ogivas nucleares.

As autoridades do Pentágono têm tornado públicas suas preocupações sobre o teste de julho. O veículo planador hipersônico foi lançado ao espaço em um foguete de “sistema de bombardeio orbital” que pode voar sobre o Pólo Sul, colocando a arma fora do alcance dos sistemas de defesa antimísseis dos EUA, que estão focados em ameaças de mísseis balísticos vindos do Pólo Norte.

O sistema de bombardeio orbital dá à China mais maneiras de atingir os alvos americanos. Moscou implantou um sistema chamado “sistema de bombardeio orbital fracionário” durante a Guerra Fria, mas era menos avançado e não possuía um veículo planador hipersônico manobrável.

As autoridades americanas estão bem cientes de que a China está à frente do Pentágono em armas hipersônicas. Mas o teste de 27 de julho mostrou que a Força de Foguetes do Exército de Libertação do Povo estava progredindo ainda mais rápido do que muitos haviam projetado. Isso foi reforçado pela combinação bem-sucedida de um sistema orbital com uma arma hipersônica que pode disparar um míssil.

O teste hipersônico ocorre no momento em que a China expande rapidamente suas forças nucleares, de uma forma que sugere que está abandonando a postura de “dissuasão mínima” que manteve por décadas. Os EUA disseram recentemente que quadruplicariam suas ogivas nucleares em pelo menos 1.000 armas nesta década.

A embaixada chinesa disse que “não estava ciente” do teste do míssil.

“Não estamos absolutamente interessados ​​em uma corrida armamentista com outros países”, disse Liu Pengyu, o porta-voz da embaixada. “Nos últimos anos, os EUA têm inventado desculpas como ‘a ameaça da China’ para justificar a expansão de suas armas e o desenvolvimento de armas hipersônicas”.

Pequim rejeitou a primeira revelação do FT do teste de armas hipersônicas, dizendo que era, em vez disso, um teste de um veículo espacial reutilizável. Mas um teste daquele veículo espacial ocorreu 11 dias antes do teste das armas hipersônicas, de acordo com pessoas familiarizadas com os dois lançamentos. O FT também informou que a China realizou outro teste de armas hipersônicas em 13 de agosto.

O general David Thompson, vice-chefe de operações espaciais da Força Espacial dos EUA, disse que os EUA “não são tão avançados” quanto a China ou a Rússia em armas hipersônicas.

“Temos que recuperar o atraso muito rapidamente. Os chineses têm um programa hipersônico incrivelmente agressivo há vários anos ”, disse Thompson ao Halifax International Security Forum no sábado.

O general Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto dos Estados Unidos, chamou recentemente o teste de armas de um “momento Sputnik”, uma referência à União Soviética ter se tornado a primeira a colocar um satélite no espaço em 1957.

Lloyd Austin, secretário de defesa, disse esta semana que não usaria a mesma linguagem. Mas no início desta semana, enquanto se preparava para se aposentar como vice-presidente da Junta de Chefes, o general John Hyten expressou preocupação significativa.

“O Sputnik criou um senso de urgência nos Estados Unidos”, disse Hyten à CBS News. “O teste de 27 de julho não criou aquela sensação de urgência. Acho que provavelmente deve criar um senso de urgência. ”

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Source: International homepage by www.ft.com.

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