Arqueologia: Animal híbrido em túmulo de 4500 anos é o mais antigo conhecido criado por humanos

As pessoas do início da Idade do Bronze na Síria cruzaram burros com jumentos selvagens para fazer híbridos semelhantes a cavalos, demonstrando compreensão avançada da criação de animais

14 de janeiro de 2022

Esqueletos equinos de Tell Umm el-Marra, Síria

Glenn Schwartz/Universidade John Hopkins

Os ossos de criaturas semelhantes a cavalos desenterrados em uma tumba real de 4.500 anos na Síria são os primeiros animais híbridos conhecidos criados por pessoas, com sequenciamento de DNA mostrando que são cruzamentos de burros e burros selvagens sírios.

A descoberta sugere que a civilização primitiva no que hoje é a Síria era “muito avançada tecnologicamente”, diz Eva Maria Geigl na Universidade de Paris, na França.

Em 2006, os esqueletos completos de 25 animais foram encontrados em um complexo funerário real de 4.500 anos chamado Tell Umm el-Marra, no norte da Síria. Os arqueólogos ficaram perplexos porque pareciam cavalos, mas tinham proporções diferentes, e acredita-se que os cavalos não foram introduzidos na área até 500 anos depois.

Para descobrir quais eram os animais, Geigl e seus colegas sequenciaram o DNA de seus ossos e o compararam com os genomas de outras espécies semelhantes a cavalos da região.

Eles descobriram que os animais eram híbridos do burro doméstico e do burro selvagem sírio, que foi extinto no século passado. Foi possível sequenciar o DNA do burro selvagem sírio usando dentes e cabelos do século 19 alojados em um zoológico austríaco e um osso de 11.000 anos desenterrado na Turquia.

Os pesquisadores acreditam que os animais híbridos são exemplos de “kungas”, misteriosas criaturas semelhantes a cavalos com caudas semelhantes a burros que aparecem em selos reais do início da Idade do Bronze na Síria e na Mesopotâmia.

De acordo com as tabuletas de argila da época, os kungas eram altamente valorizados e custavam seis vezes mais do que os burros. Eles foram usados ​​para puxar veículos reais e vagões de guerra e como dotes para casamentos reais.

Geigl acredita que as pessoas da região podem ter começado a cruzar burros com burros selvagens sírios depois de avistar eles se acasalando por acaso e produzindo descendentes com qualidades desejáveis.

Os burros têm um temperamento fácil, mas são muito lentos para os campos de batalha, enquanto os burros selvagens sírios eram rápidos, mas muito selvagens e agressivos para serem domados, então o híbrido de kunga pode ter equilibrado os dois, diz Geigl.

“Mas criá-los não teria sido fácil porque seriam necessárias estratégias especiais para capturar os burros selvagens sírios – que eram muito rápidos – e trazê-los para as jumentas para que pudessem produzir os híbridos”, diz ela.

Uma vez que os cavalos foram introduzidos na região há cerca de 4.000 anos, a criação de kunga provavelmente cessou porque os cavalos podiam desempenhar as mesmas funções e se reproduzir por conta própria, diz o coautor do estudo Andy Bennett na Universidade de Paris. “Kungas provavelmente davam muito trabalho para criar e simplesmente não eram tão bons quanto cavalos”, diz ele.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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