As condições de mercado ameaçam inibir a inovação interna

KANSAS CITY — O desenvolvimento de produtos de alimentos e bebidas geralmente é caracterizado como uma série de apostas que as empresas fazem para criar novas oportunidades e, em última análise, impulsionar o crescimento. Uma grande aposta pode fornecer um retorno significativo, mas as chances de sucesso são geralmente pequenas. À medida que a indústria transitou para a normalidade após o pior da pandemia de COVID-19 e a guerra entre a Rússia e a Ucrânia derrubou os mercados globais, muitas empresas estão concentrando a pesquisa e o desenvolvimento internos em apostas muito menores – extensões de linha, novas variedades de sabores e adjacências – em busca do crescimento.

As razões para esta mudança são variadas e numerosas. Grandes apostas geralmente exigem novos ingredientes e processos. A atual volatilidade do mercado e as interrupções de fornecimento tornam a administração cautelosa em relação a planos de negócios não comprovados que exigiriam o estabelecimento de novas cadeias de fornecimento confiáveis ​​em organizações já desafiadas por interrupções na cadeia de fornecimento.

Além disso, os setores de varejo e foodservice continuam se recuperando da pandemia. As redefinições regulares das prateleiras dos varejistas iniciadas no passado tornaram-se menos frequentes. Seu foco tem sido manter as prateleiras abastecidas e aumentar o estoque. O uso de inteligência artificial pelos varejistas para identificar as unidades de manutenção de estoque com movimentação mais rápida também pode limitar a oportunidade de os fabricantes fazerem grandes apostas em inovação.

No serviço de alimentação, os preços crescentes estão forçando as operadoras a repensar os cardápios. Muitos são mais propensos a remover itens de um menu para gerenciar melhor os custos do que adicionar novos.

Adjacências de categorias parecem ser oportunidades atraentes, e muitas empresas estão explorando-as. A SunOpta, Inc., por exemplo, planeja expandir do leite fluido de aveia para sorvetes e pastas à base de aveia. A Coca-Cola Co. está empurrando suas marcas Coca-Cola, Simply e Fresca para bebidas alcoólicas, e a processadora de carne Maple Leaf Foods fez uma aposta considerável no espaço alternativo de carne.

Mas, como a Mondelez International, Inc. aprendeu quando tentou estender sua poderosa marca Oreo ao segmento de chocolate, há limites para o poder de uma marca de impulsionar a inovação.

“Chocolate on Oreo é um pouco estranho”, disse Dirk Van de Put, presidente e diretor executivo, durante uma apresentação em 1º de junho na Conferência de Decisões Estratégicas de Sanford C. Bernstein. “Precisávamos fazer um tipo de chocolate coberto de Oreo de uma forma que não fosse chocolate de verdade para o consumidor. E por isso foi um volume limitado. E foi muito difícil entender ‘Para onde vamos a partir daí?’ Então, você tinha um espaço de prateleira limitado com uma proposta ao lado do que está no mercado era um pouco mais vaga e sem um caminho real para expansão. Essa é realmente a razão pela qual desistimos do chocolate.”

Finalmente, como Food Business News’ Food Empreendedor Como a publicação mostrou, as empresas de alimentos e bebidas estão se tornando muito mais confortáveis ​​fazendo apostas maiores fora de suas organizações. Essas apostas, se bem-sucedidas, oferecem a oportunidade de escalar com pouco risco para as marcas estabelecidas de uma empresa. A lista de fabricantes que investem em startups é longa e mostra que o que antes eram oportunidades de nicho para algumas grandes empresas como General Mills, Mondelez International e Tyson Foods se tornou um negócio normal em todo o setor.

Essas mudanças indicam que a pesquisa e o desenvolvimento internos de muitas empresas continuarão a se concentrar na inovação incremental no futuro próximo. Apostas maiores continuarão a ser feitas onde puderem causar menos danos a uma marca estabelecida ou ao desempenho geral de uma empresa.


Source: Food Business News by www.foodbusinessnews.net.

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