As crianças da África são nossa última esperança para nos salvar do declínio demográfico?

Em 2010, fiz a seguinte pergunta em um dos meus blogs: “O rápido crescimento populacional pode ser bom para o desenvolvimento econômico? Rapidamente se tornou o blog mais lido na história do Banco Mundial, pois fazia parte de uma controvérsia mais ampla. Na época, a maioria das pessoas ainda acreditava que o mundo tinha um “problema de superpopulação” e aderiu a alguma versão do teorema de Malthus ou a teoria da “bomba populacional” de Paul Ehrlich. No entanto, um punhado de pessoas, incluindo Hans Rosling, Shanta Devarajan, e eu, vimos uma história muito diferente emergindo dos dados.

Em nossa opinião, o “campo da superpopulação” estava interpretando mal as consequências do crescimento populacional porque estava interpretando mal as fontes desse crescimento. Hoje, o principal motor do crescimento populacional não é a alta fecundidade (como no passado), mas o aumento da longevidade, especialmente em regiões de mercados emergentes. Assim, o crescimento populacionalsustentado pelo “enchimento de adultos”, como Hans Rosling chamounão é um sintoma de subdesenvolvimento, mas justamente o contrário.

Os céticos também estavam errados ao pensar que mais adultos resultariam em maior desemprego, assumindo que mais pessoas competiriam por uma pequena quantidade de empregos existentes. No entanto, este “falácia do bolo fixo” não leva em conta as economias de escala e o funcionamento do mercado de trabalho. Vamos ilustrar esse ponto olhando para a África do Sul e o Japão. Ambos os países têm quase o mesmo número de crianças (0-14 anos), com o Japão cerca de 15 milhões e a África do Sul cerca de 17 milhões. No entanto, enquanto o Japão tem 110 milhões de adultos (com mais de 15 anos) contra os 43 milhões da África do Sul, a taxa de desemprego na África do Sul é dez vezes maior (30%) do que no Japão (3%). Claramente, a África do Sul tem um problema de desemprego, mas não é impulsionado pela demografia (ver Figura 1).

Figura 1. Demografia e empregos: uma história de dois países

Figura 1. Demografia e empregos: uma história de dois países

Fonte: Banco Mundial (2021), Indicadores de Desenvolvimento Mundial, World Data Lab (2022) World Data Pro; Internacional Trabalho Organização. (2020). banco de dados ILOSTAT [country profiles].

Hoje, se alguém tem um problema demográfico em suas mãos, são as economias avançadas onde os formadores de opinião como Elon Musk teme que em breve enfrentaremos falta de trabalhadores qualificados e eventualmente arriscar a sobrevivência de nossa espécie. Um rápido declínio da fertilidade em quase todos os lugares significa que a número global de crianças (idades 0-14) deverá diminuirum pouco abaixo de 2 bmilhão hoje para cerca de 1,8 bmilhão até 2050. Na Ásia, o número total de crianças deverá cair em 220 mmilhão (de 1.076 bmilhão para 855 mmilhão). O resto do mundo também terá 40 mmilhão menos filhos (um declínio de 353 mmilhão para 312 mmilhão). A única exceção é a África, que somará cerca de 100 mmilhão crianças (de 550 mmilhão para 650 mmilhão) para a população mundial de 2050. De fato, em toda a África, o número de crianças ainda está aumentando em uma proporção relativamente modesta 1 por cento por anoem comparação com um impressionante 2,7 por cento “crescimento adulto”resultando em um crescimento total da população de 2 por cento. Se a África tivesse seguido o caminho do rest do Wmundo desde 2000, haveria cerca de 250 mmilhão menos crianças no mundo até 2050 (ver Ffigura 2). Então o mundo seria apenas o lar de por aí 1,5 bmilhão filhos (a 25 por cento declínio em relação a 2000), que teria despertado muito mais alarmes entre os interessados sobre a “despovoamento” de oseu planeta.

Figura 2. As crianças do mundo: declínio da Ásia, ascensão da África

Figura 2. As crianças do mundo: declínio da Ásia, ascensão da África

Fonte: Projeções baseadas no Wittgenstein Center for Demography and Global Human Capital, (2018). Wittgenstein Center Data Explorer versão 2.0.

Com melhorias em saúde e saneamento, população da África crescimento será ainda maior em o curto a médio prazo. Eu acredito que isso é uma coisa boa, como esse crescimento populacional é impulsionado por adultos. As economias africanas podem beneficiar de uma dividendo da educação à medida que uma coorte maior de pais investe mais (recursos e atenção) em menos filhos. Por sua vez, como as crianças africanas “habilidades up” e tenha acesso a cadeias de valor digitais, eles encontrarão oportunidades para trabalhar em serviços comercializáveis. Em um cenário otimista, isso dividendo da educação acabará por resultar em dividendos de empregos. Se isso acontecer, o desequilíbrio demográfico global projetado pode se tornar uma oportunidade para a África. Empresas em necessidade de talento encontrará falantes nativos francófonos e anglófonos a apenas um clique de distância. Investir na África ajudará Ambas desenvolvimento e fundo linha.


Source: Are Africa’s children our last hope to save us from demographic decline? by www.brookings.edu.

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