As espécies de begônia mais altas de toda a Ásia, descobertas no Tibete

Dr. Daike Tian com um indivíduo de Begonia gigantica. Crédito: Qing-Gong Mao

Com mais de 2.050 espécies conhecidas, Begônia é um dos maiores gêneros de plantas. Uma vez que a maioria das Begônias são pequenas ervas daninhas, uma Begônia mais alta que um humano é uma visão muito incomum. No entanto, o recém-descoberto Begonia gigantica é uma das poucas exceções.

Em 2019, o Dr. Daike Tian e seus colegas iniciaram uma pesquisa de campo em Begônias selvagens no Tibete, China. Em 10 de setembro de 2020, quando o Dr. Tian viu uma enorme Begônia em plena floração durante pesquisas no condado de Mêdog, ele ficou imediatamente animado. Depois de verificar suas flores, ele estava confiante de que representava uma nova espécie.

Equipe de pesquisa de Begonia gigantica

A equipe de pesquisa mede a altura de um indivíduo Begonia gigantica em seu local de coleta. Crédito: Qing-Gong Mao

De uma pequena população com algumas dezenas de indivíduos, o Dr. Tian coletou dois dos mais altos para medi-los e preparar os espécimes necessários para estudos posteriores. Um deles tinha 3,6 metros de altura, a parte mais espessa de seu caule terrestre perto de 12 cm de diâmetro. Para medir corretamente, ele teve que pedir ao motorista para ficar em cima do veículo. Para transportá-los de volta a Xangai e preparar espécimes secos, o Dr. Tian teve que cortar cada planta em quatro seções.

Begonia gigantica planta cortada

Uma planta de Begonia gigantica é cortada para facilitar o transporte. Crédito: Daike Tian

Até o momento, esta planta é a Begônia mais alta registrada em toda a Ásia.

Begonia gigantica, descrito recentemente como uma nova espécie no jornal de acesso aberto PhytoKeys, cresce em encostas sob florestas ao longo de riachos a uma altitude de 450–1400 m. Está fragmentado no sul do Tibete, uma das razões pelas quais seu status de conservação foi classificado como Ameaçado, de acordo com o Lista Vermelha da IUCN Categorias e critérios.

Base principal da haste da Begônia Gigantica

A principal base do caule da Begonia gigantica. Crédito: Daike Tian

Após ser seco em um herbário e montado em uma grande placa, o espécime seco foi medido com 3,1 m de altura e 2,5 m de largura. Até onde sabemos, este é o maior espécime de um Begônia espécies. Em outubro de 2020, os visitantes que o viram no primeiro show de Begônia chinesa em Jardim Botânico Chenshan de Xangai ficaram chocados com seu enorme tamanho.

Inflorescência masculina de Begonia Gigantica

Inflorescência masculina de Begonia gigantica. Crédito: Daike Tian

Atualmente, a equipe do Herbarium Chenshan está se inscrevendo no Guinness World Records para este espécime.

Espécime de Begônia gigantica em exibição

A equipe de pesquisa posou com um espécime de Begonia gigantica na primeira exposição de begônia chinesa no Jardim Botânico Chenshan de Xangai. Crédito: Meiqin Zhu

Referência: “Uma nova espécie (Begonia gigantica) de Begoniaceae do sul de Xizang (Tibete) da China” por Tian DK, Wang WG, Dong LN, Xiao Y, Zheng MM, Ge BJ, PhytoKeys.
DOI: 10.3897 / phytokeys.187.75854

Exposição de Begônia Gigantica

Begonia gigantica exibida na primeira mostra de begônia chinesa no Jardim Botânico Chenshan de Xangai. Crédito: Daike Tian


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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