As subvariantes Omicron BA.4, BA.5 evitam a proteção contra infecção omicron anterior

Prolongar / Uma tenda de teste COVID-19 fica na Times Square em 27 de abril de 2022, na cidade de Nova York.

Suportar uma infecção inicial do omicron pode não poupar você das subvariantes do omicron, de acordo com dados preliminares da África do Sul.

O país está atualmente no início de uma nova onda de infecções, impulsionadas principalmente por duas subvariantes ômícrons de coronavírus, BA.4 e BA.5. Apesar de uma enorme onda de casos da variante ômícron BA.1 inicial em dezembro que infectou uma grande parte do país, novos casos de ômícron aumentaram 259% nas últimas duas semanas, de acordo com o rastreamento de dados do The New York Times. As hospitalizações também aumentaram e as mortes aumentaram 18%.

Dados preliminares publicados on-line na semana passada ajuda a explicar por que os casos estão mais uma vez surgindo — as subvariantes de ômícrons BA.4 e BA.5 podem evitar anticorpos neutralizantes gerados por infecções de BA.1. Para o estudo, liderado pelo virologista Alex Sigal do Africa Health Research Institute, os pesquisadores compararam anticorpos de neutralização de pessoas infectadas com BA.1 contra BA.4 e BA.5 em um laboratório. Eles tinham amostras de 24 pessoas não vacinadas infectadas com BA.1 e 15 pessoas vacinadas que também tinham uma infecção BA.1 (oito pessoas foram vacinadas com a vacina Pfizer/BioNTech e sete com a vacina Johnson & Johnson).

Para as pessoas não vacinadas, os níveis de anticorpos neutralizantes foram 7,6 vezes e 7,5 vezes menores contra BA.4 e BA.5, respectivamente, em comparação com os níveis contra BA.1. Nas pessoas vacinadas, a queda foi menor: 3,6 vezes e 2,6 vezes menor contra BA.4 e BA.5, respectivamente.

Em constante evolução

Embora o estudo seja pequeno e os dados sejam preliminares, as descobertas sugerem que as últimas subvariantes omicron podem frustrar a proteção gerada a partir de versões anteriores do omicron. A vacinação parece diminuir a vantagem das subvariantes, no entanto. Os níveis gerais de neutralização contra BA.4 e BA.5 foram cinco vezes maiores em pessoas vacinadas em comparação com aquelas que não foram vacinadas.

Ainda assim, em locais onde a cobertura vacinal é baixa ou as proteções vacinais estão diminuindo, BA.4 e BA.5 podem ter a capacidade de gerar uma nova onda de casos, como parece ser a situação atual na África do Sul.

Nos EUA, onde a cobertura vacinal é relativamente alta, mas a proteção pode estar diminuindo, BA.4 e BA.5 só foram encontrados circulando em níveis baixos até agora. Por enquanto, uma subvariante diferente, BA.2, está dominando e causando um aumento nos casos. BA.2 é semelhante a BA.4 e BA.5—BA.2 difere de BA.4 e BA.5 por apenas três mutações e uma deleção na proteína spike crítica do vírus.

Um diagrama de Venn de mutações de pico entre variantes omicron BA.1, BA.2 e BA.4/5.
Prolongar / Um diagrama de Venn de mutações de pico entre variantes omicron BA.1, BA.2 e BA.4/5.

Mas, os especialistas dos EUA estão observando mais de perto outra subvariante, BA.2.12.1, que tem um perfil de mutação semelhante ao BA.2, mas tem duas mutações adicionais. Uma das mutações em BA.2.12.1 está no mesmo local que uma mutação única em BA.4 e BA.5 – posição de aminoácidos 452.

Enquanto BA.2 ainda é a variante dominante nos EUA, BA.2.12.1 está ganhando terreno rapidamente. Atualmente, BA.2 é responsável por cerca de 68% dos casos de SARS-CoV-2 nos EUA, e BA.2.12.1 é responsável por cerca de 29%, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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