Asi es el Lockheed U-2, el irremplazable avión espía de EEUU que lleva 65 años en servicio

Fue desarrollado em segredo por Estados Unidos durante los albores de la Guerra Fría. Hizo su primer vuelo en la mítica Área 51. Lleva más de 65 anos de serviço e não hay otra aeronave en el mundo que se compara. Esta é a história do Lockheed U-2, o avião espião de grande altitude que nenhum tema será reemplazado por satélites.

A princípio da década de 1950, o governo Dwight D. Eisenhower está especialmente preocupado pelo desarrollo militar da União Soviética. Em Washington, o temor de que a URSS pode ter superado o Ocidente em sustos tóxicos e de produção de bombardeiros.

El avión que atravessó la Cortina de Hierro

Como explicar Lockheed Martin, despejar esas dudas no era fácil. Atravesar la Cortina de Hierro se converteu em um autêntico desafío. Debido ao enorme tamanho, controle e vigilância da União Soviética, o resultado pode ser muito difícil de conseguir um trabalho eficaz com espias no terreno y, cuando se enviaban aviones, geralmente eran derribados.

Se os Estados Unidos devem estar adestrados na Guerra, são necessários dados de inteligência e pensados ​​em construir um avião que volara o suficientemente alto como para estar fora do alcance dos inimigos soviéticos ou, no caso de ser detectado, que fuera demasiado tarde para uma reação amenazante.

Em 1953, a Fuera Aérea de los Estados Unidos (USAF, por suas siglas em inglês) solicitou diseños para el nuevo avión espía a Bell Aircraft, Martin Aircraft y Fairchild Engine and Airplane, tres compañías pequeñas. Pero Lockheed Aircraft entrou no projeto e decidió apresentar uma proposta não solicitada por propia su cuenta.

Com o objetivo claro de obter o contrato, a Lockheed escolheu seu melhor engenheiro aeronáutico, Clarence “Kelly” Johnson, que idealizou um avião capaz de voar para 21.000 metros de altura e transportar equipamentos de reconhecimento e vigilância, que eram os requisitos de exigência a USAF.

O resultado é um avión nunca antes visto: a fuselagem era muy delgado, contaba com os semelhantes a um planador y no tenía tren de aterrizaje convencionalsino que despeja a partir de uma plataforma móvel e aterriza com umas ruas “estilo bicicleta”.

U 2 Produção

A ser cumprido com as especificações necessárias, a USAF redefiniu o projeto, devendo chamar a atenção de Edwin Herbert Land, o criador da fotografia instantânea e o fundador da Polaroid. Land le habló del proyecto al director de la CIA y lo convenció for that su agencia usea el avión.

Após um encontro com o presidente Eisenhower, a Lockheed recebeu luz verde para desenvolver seu projeto. Um contrato de 22,5 milhões de dólares para desarrollar los primeros 20 aviones. A partir dessas entonces, o diseño fue renomeado como “U-2” e ocho meses mais tarde estaba listo.

Según detalla la Enciclopedia Britânica, em 1 de agosto de 1955, em um campo aéreo ubicado no estado de Nevada, agora conhecido como Área 51, o Lockheed U-2 realizou seu primer vuelo. O avión fue equipado com um sistema de câmeras desarrollado por Polaroid e empezó suas missões de vigilância a grande altitude para a CIA e mais tarde para a USAF e a NASA.

El Lockheed U-2 realizou seu primer vuelo en la mítica Área 51

A principios de 195, el presidente del Cons de Ministros de la Unión Soviética, Nikita Khrushchev tinha había votado que su país estaba aumentando seu poder militar al fabricar una gran cantidad de missiles y que pronto tende uma bomba capaz de impactar “en cualquier punto del mundo”.

Em resposta a este anúncio, os Estados Unidos envió um U-2 de Wiesbaden, na Alemanha, tem a União Soviética para capturar imagens detalhadas de fábricas, aeródromos e astilleros inalcanzables por outros aviões da época sem ser antes rastreados ou derribados.

No entanto, o U-2 fue rastreado por um radar soviético, por isso estaba demasiado lejos de los aviones de combate de la URSS y de sus defensas antiaéreas, por lo que pudo volver a su base con todo el material recopilado, que reveló que las declaraciones de Khrushchev eran exageradas.

U 2

Pero no todos los aviones espía tuvieron la misma suerte. Un missil tierraaire soviético impactado cerca de um U-2 pilotado por Francis Gary Powers, quando foi encontrado em uma missão de reconhecimento em 1960, señala Revista da Força Aérea. El piloto sobrevivió al acidente, pero fue embarcado e más tarde intercambiado por un espia embarcado.

Los años pasaron, y en 1966 solo 15 de los 55 aviones construidos estaban funcionando. Na década de 1980 se reanudou a produçãoPero con una grantidad de mejoras: eraran casi un 40% más grands y podían transporte más equipo gracias a su nuevo diseño modular.

Na atualidade, a partir de sua grande capacidade de anos de serviço e de sistemas avançados como os satélites espião em operação ou a nave espacial de Boeing, X-37B su versatilidad e despliegue estratégico para cumprir diferentes missões no tiene oponentes, por lo que se está se preparando para o U-2S, uma versão melhorada que pode chegar a 30 anos.

O U-2 é considerado um de los aviones más difícil es de volar. A cabine está completamente pressurizada pelo piloto, que utiliza uma trajetória volumosa semelhante aos astronautas, debe manter a velocidade adequada para proteger a estrutura do avião a 21.000 metros de altura.

No momento do aterramento, o piloto tem uma visibilidade limitada da pista que não pode completar a tarea por sí mismo. Obrigatoriamente debe confiar nas instruções de outro piloto de U-2 que conduz um ônibus pela pista a medida que a aviação aterriza a velocidades superiores a 100 km/h.

Imagens | Lockheed Martin


Source: Xataka by www.xataka.com.

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