B.1.1.529: Quão perigosa é a nova variante encontrada na África do Sul?

Uma mulher em Joanesburgo, África do Sul, recebe um esfregaço nasal de um profissional de saúde

EMMANUEL CROSET / AFP via Getty Images

Uma nova variante do SARS-CoV-2, conhecida como B.1.1.529, com um número incomumente alto de mutações foi detectada na África do Sul e parece ter desencadeado um aumento recente de casos lá.

Quando B.1.1.529 foi identificado pela primeira vez?

Foi primeiro detectado em 23 de novembro na África do Sul, usando amostras colhidas entre 14 e 16 de novembro. Joe Phaahla, ministro da saúde da África do Sul, disse ontem que ele acredita que a variante está por trás de um aumento diário exponencial nos casos de covid-19 em todo o país nos últimos dias. Ontem, a Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido (HSA) designou-o como uma variante sob investigação, desencadeando restrições de viagem para pessoas que viajam para o Reino Unido da África do Sul, Botswana, Lesoto, Eswatini, Zimbábue e Namíbia. A Organização Mundial da Saúde listou B.1.1.529 como uma variante sob monitoramento, mas seu Grupo de Aconselhamento Técnico sobre SARS-CoV-2 Virus Evolution agora aconselhou alterá-lo para uma variante preocupante. A OMS agora o nomeou Omicron em homenagem à letra grega.

O que está acontecendo na África do Sul?

Casos diários nacionais passaram de 274 em 11 de novembro para 1000, quinze dias depois. Embora a taxa de crescimento tenha sido rápida, os números absolutos ainda são relativamente baixos em comparação com o Reino Unido, que viu 50.000 casos em 26 de novembro. Mais de 80 por cento dos casos da África do Sul estão atualmente na província de Gauteng do país. Todos os 77 casos sequenciados na província entre 12 e 20 de novembro foram identificados como sendo causados ​​pela variante. O número estimado de reprodução, o número médio de pessoas que um indivíduo pode infectar, é quase 2 em Gauteng, em comparação com quase 1,5 nacionalmente.

O que as mutações de B.1.1.529 nos dizem?

A variante tem uma “constelação muito incomum de mutações”, diz Sharon Peacock da Universidade de Cambridge. Existem mais de 30 mutações na proteína spike, a parte do vírus que interage com as células humanas. Outras mutações podem ajudar o vírus a contornar nosso sistema imunológico, tornando-o mais transmissível e menos suscetível a tratamentos, de acordo com a HSA. Mas o notas corporais que “Isso não está provado”.

O que as mutações significam é atualmente teórico e baseado na experiência de mutações anteriores do SARS-CoV-2, em vez de testes de laboratório. Wendy Barclay, do Imperial College London, diz “não sabemos realmente” se isso reduzirá a eficácia das vacinas. No entanto, ela acrescenta que, em teoria, o número de alterações nos sítios antigênicos no pico da variante significa que a eficácia dos anticorpos produzidos pelas vacinas covid-19 seria comprometida.

Mutações em uma parte do vírus conhecida como local de clivagem da furina são semelhantes às observadas nas variantes alfa e delta, o que poderia ajudar a variante a se espalhar mais facilmente. Barclay diz “é biologicamente plausível” que B.1.1.529 tenha maior transmissibilidade do que delta.

As mutações também significam que a nova variante provavelmente será mais resistente a tratamentos com anticorpos, como os desenvolvidos pela Regeneron, que comprovadamente salvam vidas. “Isso é realmente um motivo de preocupação”, diz Barclay. Um pequeno ponto positivo é que, até o momento, não há sinais de que a variante cause doenças mais graves.

Até onde se espalhou?

O sequenciamento genômico encontrou a variante na África do Sul, Botswana e Hong Kong. Também há casos relatados em Israel, aparentemente originado de um viajante do Malawi, e em Bélgica, de alguém que viajou do Egito. O secretário de saúde do Reino Unido, Sajid Javid, disse que é “altamente provável” que a variante tenha se espalhado para outros países. Nenhum caso foi detectado no Reino Unido ainda, onde cerca de um quinto dos casos positivos são enviados para sequenciamento genômico. Mesmo em países com baixos níveis de sequenciamento, pode haver alguns sinais de alerta, porque a variante está ligada a uma mutação chamada de abandono do gene S, que é detectada por testes de PCR, diz Jeffrey Barrett do Instituto Wellcome Sanger em Hinxton, REINO UNIDO.

Como outros lugares responderam?

O Reino Unido e a UE impuseram restrições a pessoas que viajam de países do sul da África, com Javid dizendo que a variante é de “grande preocupação internacional”.

É certo que isso superará a variante delta?

Nós não sabemos. “Não temos evidências definitivas no momento de que isso seja mais transmissível, mas há indícios de que possa ser”, diz Peacock, apontando para o crescimento na África do Sul e o maior número R em Gauteng. Algumas variantes anteriores não conseguiram se firmar em certos países por causa da competição de outras variantes: o beta não se estabeleceu no Reino Unido, por exemplo, enquanto o alfa se espalhou da Europa, mas nunca atingiu níveis elevados na África do Sul. “Se essa variante não for tão transmissível como o delta, com certeza seriam boas notícias”, diz Barrett.

O que posso fazer?

Todas as medidas usuais de distanciamento social, lavagem das mãos, uso de máscara, vacinação e injeção de reforço ainda se aplicam. O surgimento de tal variante potencialmente preocupante é, no entanto, um lembrete do risco de taxas de vacinação desiguais em todo o mundo – apenas 24 por cento das pessoas estão totalmente vacinadas na África do Sul.

Quanto sabemos realmente sobre essa variante?

A maior parte do nosso conhecimento vem da Rede de Vigilância Genômica da África do Sul e do governo sul-africano, ambos elogiados por pesquisadores por agirem rapidamente para compartilhar informações sobre a variante. Mas há mais coisas que não sabemos do que sabemos. Tulio de Oliveira na Stellenbosch University, África do Sul, disse ontem que o significado total das mutações da variante “permanece incerto”. Peacock adiciona: É importante ressaltar o quanto não conhecemos essa nova variante. “


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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