Bangladesh lutam contra a gentrificação e altos custos em Brick Lane, em Londres

Brick Lane, em Londres, conhecida coloquialmente como Banglatown desde que as casas de curry aqui explodiram na década de 1990 e atraíram visitantes de todo o mundo, incorpora a história da imigração da Grã-Bretanha. Bangladesh, que fugia da guerra civil em casa, instalou-se nas residências de tijolos vermelhos da região, seguindo o caminho dos imigrantes anteriores. A vida era difícil e o racismo era um desafio constante, mas eles criaram um lar do qual muitos se lembram com amor. Um vereador eleito relembra sua infância em Brick Lane: “Havia amor genuíno aqui no East End de Londres”, diz ele. “Foi a melhor epoca da minha vida.”

Agora Brick Lane encontra-se sob ameaça novamente, desta vez pela gentrificação. Mas a comunidade está apoiada em uma história de adaptação e coexistência com protestos, arte e reuniões públicas. “Há algo no ar, um ar estranhamente poético”, diz Sabina Begum, uma britânica de Bangladesh cujo pai cresceu na região durante os anos 1970. “Sou transportado de volta para Bangladesh. … Pequenos fragmentos de Bangladesh vivem lá. É completamente diferente de outros lugares. ”

Por que escrevemos isso

Brick Lane, em Londres, incorpora a resiliência do imigrante. Agora, a comunidade de Bangladesh que há décadas chama de lar “Banglatown” luta contra um novo inimigo na forma de gentrificação e “hipsterfication”.

LONDRES

Abdal Ullah ainda se lembra do sopro de chapati e chai servido nos cafés abaixo do apartamento de sua família em Brick Lane, a comunidade do leste de Londres estabelecida por famílias de Bangladesh no final dos anos 1970 e 1980.

Ele chegou de Bangladesh aos 4 anos de idade, parte de uma migração que acabou transformando essa comunidade de paredes grafitadas, trens de carga barulhentos e casas antigas de tijolos vermelhos na maior população de Bangladesh fora de Bengala.

A vida não era fácil. Os recém-chegados enfrentaram racismo, superlotação e condições de trabalho tênues em fábricas de roupas e armazéns próximos, e muitos britânicos queriam que os imigrantes fossem embora. Mas para Ullah, que agora é um conselheiro eleito em Londres, Brick Lane imprimiu suas memórias de infância com camaradagem e lições de sobrevivência comunitária. “Havia amor genuíno aqui no East End de Londres”, diz ele. “Foi a melhor epoca da minha vida.”

Por que escrevemos isso

Brick Lane, em Londres, incorpora a resiliência do imigrante. Agora, a comunidade de Bangladesh que há décadas chama de lar “Banglatown” luta contra um novo inimigo na forma de gentrificação e “hipsterfication”.

Agora, enquanto Brick Lane se encontra sob ameaça – desta vez devido ao aumento dos aluguéis, à gentrificação e às consequências econômicas da pandemia – a comunidade está se mobilizando novamente. Ativistas pelos direitos à moradia perderam recentemente uma tentativa de impedir o desenvolvimento de um shopping center em um edifício histórico local, algo que os ativistas dizem ser o sino que sinalizou o fim de 400 anos da história dos migrantes em favor do espaço corporativo. Mas para preservar sua comunidade única, eles estão se apoiando em uma história de adaptação e coexistência com protestos, arte e reuniões públicas.

“Há algo no ar, um ar estranhamente poético”, diz Sabina Begum, uma britânica de Bangladesh cujo pai cresceu na região durante os anos 1970. “Sou transportado de volta para Bangladesh. … Pequenos fragmentos de Bangladesh vivem lá. É completamente diferente de outros lugares. ”

“Um refúgio para os oprimidos”

Brick Lane, conhecida coloquialmente como “Banglatown” desde que as casas de curry aqui explodiram na década de 1990 e atraíram visitantes de todo o mundo, incorpora a história da imigração no Reino Unido. Nos anos 1600, a área foi o lar de perseguidos huguenotes franceses que se estabeleceram aqui porque ficava perto das antigas muralhas romanas de Londres.

Nos séculos 18 e 19, migrantes judeus e irlandeses se mudaram para a área densamente povoada, enchendo favelas em ruínas. Os nazistas visaram as fábricas e docas da área em uma campanha de bombardeio pesado durante a Segunda Guerra Mundial e, na década de 1960, a maior parte da comunidade judaica se dispersou para os subúrbios de Londres. Foi então que os bangladeshianos começaram a chegar, com os dois grupos coexistindo por um tempo.

A mesquita Brick Lane, anteriormente uma sinagoga judaica e uma igreja francesa, é o único edifício no Reino Unido que abrigou as três religiões abraâmicas. Seu lema em latim, na fachada da mesquita, permanece desde que foi construída como uma igreja francesa em 1743.

“Quando as comunidades judaicas escaparam dos pogroms para se estabelecerem no East End, as comunidades irlandesas fizeram o mesmo. Eles também estavam escapando da violência do Estado ”, disse Fatima Rajina, uma acadêmica da história britânica de Bangladesh e membro da campanha para salvar a histórica Brick Lane. “O East End sempre foi um centro para encontrar segurança e se tornou um paraíso para os oprimidos, os indesejados na sociedade.”

Em nenhum lugar essa coexistência é melhor exemplificada do que um edifício em particular: a mesquita Brick Lane, que existe há mais de 300 anos. É o único prédio no Reino Unido que abrigou todas as três religiões abraâmicas. Uma versão moderna de um minarete se projeta de um prédio de pedra que já foi uma sinagoga judaica e, antes disso, uma igreja francesa.

“Quando você está perto da mesquita, no topo há uma placa em latim que diz ‘somos sombras’”, diz o Dr. Rajina. “Significa que as pessoas vêm e vão; eles se estabelecem e por sua própria escolha – não por coerção – seguem em frente. ”

Isso não significa que os bangladeshianos não foram coagidos. Desde sua chegada na década de 1960, e depois da guerra civil após a divisão do Paquistão, eles têm sido alvos da extrema direita britânica, às vezes em retórica e às vezes de forma violenta. Em 1978, Altab Ali, um jovem trabalhador têxtil que voltava do trabalho para casa, foi morto a facadas. Em 1999, um militante neonazista detonou uma bomba de pregos contra as comunidades negra e de Bangladesh em Londres, ferindo fiéis muçulmanos que se reuniam para orar.

Por meio desses ataques, a comunidade de Bangladesh forjou uma cultura de mobilização política, muitas vezes ao lado de outras minorias que lutam contra o racismo sistemático na sociedade britânica. “Bangladesh são um grupo de pessoas que sempre foram os oprimidos, mas sempre resistiram por meio da criatividade, do protesto e do ativismo”, diz Aminul Hoque, palestrante e apresentador do documentário da BBC “A Very British History: British Bangladeshis”.

Agora esse ativismo está sendo reativado, desta vez na luta contra a gentrificação. A população britânica de Bangladesh vive predominantemente na parte leste de Londres – uma comunidade que está entre as mais carentes do Reino Unido em termos de empregos e educação. Mesmo assim, fica ao lado da área mais rica, o distrito financeiro da cidade de Londres, que pressionou os aluguéis para residentes e empresas locais. Em 15 anos, o número de lojas de curry em Banglatown diminuiu 62%.

Hoje, 24% dos bangladeshianos britânicos vivem em famílias superlotadas e multigeracionais, de longe a maior porcentagem de qualquer grupo étnico. Isso os colocou em maior risco durante a pandemia, que também foi um golpe para as empresas locais.

Cortesia de Saif Osman / Batalha por Brick Lane

Os manifestantes se reúnem em frente à Cervejaria Truman em Brick Lane, contra os planos de transformá-la em um shopping center. Os ativistas incluíram grupos de base locais como Nijjor Manush, que dizem que a gentrificação está em um ponto crítico para desenraizar a comunidade local de Bangladesh.

A última perda para Brick Lane é a antiga Cervejaria Truman, um local de importância histórica. A produção foi interrompida lá há cerca de 25 anos e o prédio agora é usado por 300, principalmente pequenos negócios. Tem um valor atual estimado em £ 700 milhões (cerca de US $ 936 milhões). Ativistas de Nijjor Manush, um grupo de campanha de base que em bengali significa “nosso povo”, dizem que o projeto de desenvolvimento, que enfrenta uma demolição parcial e a criação de um bloco de cinco andares com espaço de varejo, irá corroer ainda mais o patrimônio da área.

Durante a primavera e o verão, os manifestantes desenrolaram faixas com os dizeres “Pare o Truman Brewery Shopping Mall”. Em setembro, em um parque memorial onde Ali foi morto em 1978, ativistas organizaram um protesto, segurando um caixão vazio no alto e marchando silenciosamente por Brick Lane até a Cervejaria Truman.

“Brick Lane tem capital social e cultural. Quando as pessoas vêm aqui, elas querem vir para o leste de Londres porque é histórico e urbano ”, disse Saif Osmani, um artista visual e ativista com Nijjor Manush que estava no protesto contra o projeto Truman. “Tudo isso está sob ameaça.”

“Framing Banglatown”

O Sr. Osmani expressa sua luta por sua comunidade e sua tenacidade por meio de seu trabalho no “mundo dominado pelos brancos” das artes visuais, arquitetura e habitação. Neste verão, em uma exposição chamada “Framing Banglatown”, ele organizou uma coleção de gravuras que “capturam o nexo” entre a comunidade de Bangladesh e o impacto da “cultura hipster” que está surgindo.

“Às vezes, você precisa garantir suas comunidades em seu trabalho. Para mim, isso está na arquitetura ”, afirma. Tanto sua mãe quanto seu pai trabalhavam na área de saúde e educação local, ensinando-lhe as virtudes de ser um “defensor” de sua comunidade por meio do trabalho. “Nunca me senti indiferente a isso.”

Mas também surgiram divisões na comunidade sobre o melhor caminho a seguir. Para Ullah, trata-se de preservar a identidade nacional de Bangladesh. Em meio às pressões da gentrificação, este ano marca 50 anos desde a criação de Bangladesh, e ele deseja que as autoridades locais encomendem novas obras de arte, publicações e uma cerimônia de premiação para jovens em um esforço para revitalizar Banglatown.

Outros acreditam que o caminho a seguir está na adaptação à cidade – e na manutenção da coexistência que sustenta a experiência de Bangladesh na Grã-Bretanha.

Mabrur Ahmed, um bangladeshiano de terceira geração nascido em Birmingham, acaba de abrir um café chamado Root25 em Bow, tradicionalmente o coração da classe trabalhadora branca de Londres e a poucos passos de Brick Lane. O café ajuda a financiar sua organização de direitos humanos, Restless Beings. Em uma tarde recente, os imãs fofocavam enquanto bebiam chá. Mulheres jovens se reúnem para ler um livro, enquanto um casal do mesmo sexo bebe chai, aninhado em um sofá de couro.

“Adaptação é a chave; está bem dentro de nós ”, diz o Sr. Ahmed. “Para equilibrar sua herança, ser fiel às suas raízes e aproveitar as melhores partes de ser britânico, é a forma como criamos nossos próprios espaços que atendem a grupos específicos e a todos”, diz ele.

“Lutamos contra a mudança ajustando, mas não excluindo”, acrescenta. “O ativismo está em nosso sangue. Da mesma forma, a doçura do chá, da comida e do espírito comunitário. ”


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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