Biden revela o plano da Casa Branca para viver na lua e minerar seus recursos

A primeira missão do programa Artemis da NASA finalmente levou a espaçonave Orion em uma viagem ao redor da lua, um grande passo adiante para o ambicioso plano de levar humanos à superfície lunar já em 2025. É também o início do longo alcance da Casa Branca ambições de um posto avançado permanente na lua.

O conselho nacional de ciência e tecnologia da Casa Branca na semana passada lançado sua nova “Estratégia Nacional de Ciência e Tecnologia Cislunar”, um documento abrangente que explica os objetivos do governo Biden para o espaço cislunar, que é a área sob a influência gravitacional da Terra e da lua. A estratégia delineia quatro objetivos principais que, de maneira geral, parecem fazer muito sentido. Elas incluir investindo em pesquisa e desenvolvimento, cooperando com outros países, construindo redes de comunicação no espaço e aumentando a consciência situacional geral da humanidade perto e na lua.

O que este plano também sugere, no entanto, é uma série de questões legais, políticas e ambientais abertas sobre como a vida na superfície lunar deve funcionar.

“As missões de teste, como Artemis 1 acontecendo agora, e a próxima missão tripulada e depois o primeiro pouso, são razoavelmente bem planejadas”, disse Scott Pace, diretor do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington, ao Recode. “A questão é: ‘Bem, o que vem a seguir?’”

Parte da resposta a essa pergunta é “avançar a ciência”. Os Estados Unidos, por exemplo, estão interessados ​​em como usar o lado oculto da lua, uma zona protegida da lua que não recebe frequências de rádio vindas da Terra, para fazer novos tipos de observações astronômicas. O desenvolvimento de recursos e tecnologia na superfície lunar pode eventualmente facilitar o lançamento de futuras missões a Marte.

Mas o governo está interessado na lua por razões que vão muito além de expandir o conhecimento da humanidade sobre o universo. A nova estratégia da Casa Branca enfatiza as “atividades de desenvolvimento econômico” e o “crescimento econômico” disponíveis no espaço cislunar e na lua, e também descreve as metas políticas do governo, incluindo “realizar a liderança dos EUA”.

“Está muito claro que não se trata apenas de pesquisa e ciência, mas também das perspectivas econômicas da lua”, explicou Namrata Goswami, analista independente de política espacial. “Até agora, os EUA têm sido muito reticentes em se envolver tão claramente no uso industrial de recursos lunares.”

Se os EUA tiverem sucesso em seus objetivos, a lua pode eventualmente parecer bem diferente, argumenta Pace. A órbita lunar seria preenchida com muito mais satélites, incluindo uma rede de GPS lunar e um estação espacial humana capaz de abrigar astronautas humanos que serve como uma parada de descanso antes de pousar na superfície da lua. Embora não haja planos para uma cidade lunar, há propostas para um posto avançado permanente no pólo sul da lua, onde as tripulações podem um dia passar rotações de seis meses (China e Rússia têm anunciado planos para um posto avançado lunar também). Se a NASA conseguir o que quer, a superfície lunar pode eventualmente incluir uma série de usinas de energiauma operação de extração de recursos, e até mesmo algo parecido com lua internet. Dados esses planos, o governo dos EUA estima que o nível de atividade humana no espaço cislunar na próxima década pode exceder tudo o que aconteceu lá entre 1957 e hoje, juntos.

A SpaceX Starship foi projetada para entregar carga na superfície da lua.
SpaceX

Mas os planos da Casa Branca enfrentam vários obstáculos. As tensões políticas por si só podem ser uma importante fonte de conflito, de acordo com Michelle Hanlon, codiretora do Air and Space Law Center da faculdade de direito da Universidade do Mississippi.

Por um lado, ainda não há uma visão compartilhada globalmente sobre o que o futuro da lua deve acarretar. Pouco mais de 20 países têm assinado os Acordos de Artemis liderados pelos Estados Unidos, um conjunto de princípios para, entre outras coisas, explorar e usar a superfície lunar. O ex-chefe da agência espacial da Rússia, sem surpresa, disse que o país não apoiaria o programa Artemis em sua forma atual, e o Congresso barrou a NASA de trabalhando com a China desde 2011. E enquanto a Casa Branca continua a enfatizar a colaboração internacional e a própria lua é muito grande – tem pouco menos de 15 milhões de milhas quadradas – vários países podem acabar brigando pelos mesmos recursos, como um local de pouso específico ou um determinado tesouro de materiais.

Essas tensões podem até afetar um esforço para criar um entendimento comum sobre o que está acontecendo no espaço cislunar, que é um dos principais objetivos do governo. A Casa Branca disse que deseja expandir o acesso a dados sobre clima espacial e rastreamento de satélites para ajudar no problema emergente de gerenciamento de tráfego de satélites e também criar um catálogo de todos os objetos na lua. Mas não está claro como isso vai acontecer.

“Acho que os EUA estão muito longe de conseguir isso”, disse Moriba Jah, cofundador e cientista-chefe da Privateer Space, em um e-mail. “No momento, quando se trata de catálogos de objetos espaciais nos EUA, isso é desenvolvido e mantido exclusivamente pelos militares/Departamento de Defesa dos EUA, que não pode ser uma organização totalmente transparente por razões óbvias.”

Ao mesmo tempo, há um problema mais imediato que a humanidade começou a exportar para a lua: o lixo. A superfície lunar já está cheio de lixo com itens que os astronautas deixaram para trás, incluindo bolas de golf e quase 100 sacos de cocô. Os humanos também descobriram maneiras de destruir a lua sem realmente visitá-la. A NASA lançou propositalmente uma espaçonave robótica na superfície lunar em 2009 em uma tentativa de estudar fontes potenciais de água na lua, e em março passado, o lixo espacial que se acredita ser de uma missão de foguete chinesa em 2014 caiu na superfície lunar. Os ambientalistas espaciais estão preocupados que parte da mesma destruição ambiental que os humanos criaram na Terra possa se tornar um problema na lua e em sua órbita lunar.

Idealmente, a economia espacial emergente se concentraria em prevenir a poluição no espaço e evitar máquinas de uso único, como satélites, rovers e foguetes, tanto quanto possível.

“Precisamos tornar essas coisas reutilizáveis ​​e recicláveis”, explicou Jah, que também é professor de engenharia aeroespacial na UT Austin. “Para aqueles que não podem ser, como os descartamos adequadamente para que não causem um impacto ambiental prejudicial, em vez de apenas abandonar as coisas?”

É claro que a estratégia divulgada recentemente pela Casa Branca é apenas um primeiro rascunho de como os planos do governo para a lua podem se assemelhar, e não há garantia de que a visão dos EUA será a que se concretizará. Está cada vez mais claro, no entanto, que a era espacial da era Ártemis trará grandes desafios. À medida que a humanidade se aventura mais fundo no espaço – e na lua – os humanos correm o risco de apresentar os mesmos problemas que ainda não resolvemos aqui na Terra, incluindo conflitos entre países, danos ao meio ambiente e até mesmo o desafio de preservar nossa história.

“Seria trágico para o projeto de Neil Armstrong ser apagado, inadvertidamente ou maliciosamente, por causa de todas essas atividades na lua”, disse Hanlon. “Vai ficar muito lotado muito em breve.”


Source: Vox – All by www.vox.com.

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