Bryan Stevenson, fundador do Legacy Museum, sobre a escravidão americana e o encarceramento moderno

Perdoe o spoiler, se quiser. Mas quando entrei no recém-expandido e reaberto Museu Legado em Montgomery, Alabama, a primeira coisa que vi e ouvi foram as ondas do mar batendo nas telas de vídeo à minha frente. A exibição foi um memorial assustador aos africanos sequestrados que não sobreviveram à Passagem do Meio.

Como parte do primeiro capítulo da história afro-americana nesta nação, ver aquele túmulo aquoso deu o tom apropriado para a jornada do museu através da linha do tempo da vida negra neste país, levando os visitantes dos dias da escravidão até a modernidade. males diários, como supressão de eleitores e encarceramento em massa, ligando os pontos à medida que avança.

A entrada que leva à exposição principal do novo Museu do Legado, retratando africanos escravizados mantidos em cativeiro durante a Passagem do Meio.
Equal Justice Initiative / Human Pictures

Visitei pela primeira vez o Museu Legado inicial de volta à primavera de 2018. É quando o advogado Bryan Stevenson e seu Equal Justice Initiative (EJI) abriu na esquina de seus escritórios em Montgomery, Alabama, ao mesmo tempo que seu Memorial Nacional pela Paz e Justiça. O memorial, com seus 800 blocos de metal de 6 pés exibindo os nomes das vítimas de linchamento, permanece no topo de uma colina com vista para o edifício do Capitólio do Alabama. Mas o Legacy Museum original era muito pequeno, ao que parece, para encapsular todo o horror da injustiça americana infligida a pessoas que se parecem com Stevenson e eu.

Sobre o episódio mais recente de Conversas Vox, Falei com Stevenson – o autor do livro de memórias best-seller Apenas misericórdia e o fundador e diretor executivo da EJI – sobre por que esta exposição precisava de uma nova casa, como ela complementa seu trabalho jurídico em nome dos condenados injustamente e se os museus são o lugar para contra-atacar os esforços modernos de criminalizar o ensino da história americana .

Abaixo está um trecho editado de nossa conversa. Claro, você encontrará muito mais no podcast completo, então assine Conversas Vox sobre Apple Podcasts, Podcasts do Google, Spotify, Stitcher, ou onde quer que você ouça podcasts.

Jamil Smith

Então, primeiro, Bryan, quero perguntar a você: por que um museu? Na sua opinião, por que houve a necessidade do Legacy Museum em 2018, e agora um muito maior em 2021?

Bryan Stevenson

Acho que, de modo geral, nos Estados Unidos, temos feito um trabalho muito ruim na criação de espaços culturais que nos ajudam a entender quem somos e como chegamos onde estamos. E eu fui para Joanesburgo, na África do Sul, e vi o Museu do Apartheid lá, e foi poderoso para mim ver que aquela nação havia criado uma instituição que ajudou as pessoas a compreender a dor, o sofrimento e a angústia que o apartheid criou.

Você não pode andar 200 metros em Berlim sem ver marcos e monumentos em homenagem às vítimas do Holocausto. Há um memorial do Holocausto no centro da cidade. E por causa desse cálculo, há apenas uma relação diferente com a história naquele país do que você vê neste país. Não há estátuas de Adolf Hitler na Alemanha. Seria inescrupuloso que as pessoas tentassem romantizar esse período, porque houve esse acerto de contas.

Nos Estados Unidos, não fizemos isso. Não há museus que falem honestamente de forma detalhada sobre o legado da escravidão. [Author’s note: Except, I’d argue, the Legacy Museum and the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture.] Temos o oposto. Na verdade, criamos plantações que romantizam aquela era pré-guerra.

O exterior do Legacy Museum em uma rua em Montgomery, Alabama.
O Legacy Museum é a mais recente manifestação do trabalho de décadas do advogado de direitos civis Bryan Stevenson para fazer os Estados Unidos confrontarem as duras verdades de seu passado.
Andi Rice / Bloomberg via Getty Images

Por isso, acredito que precisamos criar espaços que abordem de forma mais honesta essa história. Começamos esse processo em 2018 e fiquei muito animado com o nível de interesse que o memorial gerou no primeiro museu, mas sentimos que precisávamos expandi-lo porque havia muito mais a dizer. Não há nenhum lugar na América onde você possa ter uma exploração honesta do comércio transatlântico de escravos. Não falamos sobre a violência da escravidão, os detalhes do linchamento, a angústia e a resistência aos direitos civis e, certamente, nada que esteja chegando a este momento contemporâneo de encarceramento excessivo.

E eu acho que parte do nosso problema é que temos sido muito silenciosos, nos espaços culturais, sobre a importância do exame histórico e da memorialização. Acreditamos na memorialização na América. Nós temos uma Memorial do 11 de setembro, menos de uma década após esse incidente, então não é que não reconheçamos o poder dessas instituições. Nós simplesmente não os criamos quando se trata de examinar o legado da escravidão, do linchamento e da injustiça racial.

Jamil Smith

Lembro-me de 2018, quando estava dirigindo entre Birmingham e Montgomery para cobrir a inauguração do Legacy Museum original e do National Memorial for Peace and Justice para a Rolling Stone. E eu percebi isso bandeira confederada gigante ao longo da I-65 [flown by the Sons of Confederate Veterans] – você sabe de quem estou falando.

Bryan Stevenson

Absolutamente.

Jamil Smith

Isso me lembrou do que você está falando. Conforme eu coloco a peça, nós memorizamos deliberadamente.

Eu lembro em Apenas misericórdia você mencionou o Atticus Finch [memorial and the To Kill a] Pássaro mimo museu. Você sabe, um museu dedicado a um [white] personagem fictício que não salvou seu cliente negro (rindo). Esta memorialização que fazemos neste país entre plantações, museu Mockingbird … esta memorialização da virtude branca sem levar em conta os corpos negros é epidêmica neste ponto.

Bryan Stevenson

Sim. E é um problema real. Acho que as pessoas não perceberam as barreiras que isso cria para o progresso. E você está absolutamente certo, o Sul dos Estados Unidos está repleto de iconografia projetada para homenagear e homenagear os arquitetos e defensores da Confederação.

Quando me mudei para Montgomery na década de 1980, esta era uma cidade que tinha 59 marcos e memoriais para a Confederação, e você não conseguia encontrar a palavra escravo ou escravidão ou escravidão em nenhum lugar desta cidade. E eu ainda moro no estado onde Dia da Memória da Confederação é um feriado estadual, onde o aniversário de Jefferson Davis é um feriado estadual. Não temos o Dia de Martin Luther King no Alabama. Nós temos Dia de Martin Luther King / Robert E. Lee.

Essa bandeira gigante da Confederação ainda está na Interestadual 65 e não acho que até resolvermos essas coisas, não vamos chegar ao lugar que precisamos ir – porque são mais do que apenas tokens. Eles são símbolos de uma falsa narrativa da virtude da hierarquia racial, da aceitabilidade da supremacia branca.

Acho que os líderes culturais e as instituições foram, de muitas maneiras, cúmplices ao não criar um relato honesto dessa história. E é por isso que acho que há muito trabalho a fazer nos espaços culturais da América.

Dentro do novo Museu do Legado de 11.000 pés quadrados, há vários lembretes, como este, do que costumava ficar no local do próprio edifício.
Equal Justice Initiative

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Source: Vox – All by www.vox.com.

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