Califórnia combate fogo com fogo para proteger sequóias gigantes

As chamas chegaram perto do General Sherman, a maior árvore do mundo, mas foram empurradas para trás graças a anos de queimadas controladas que mataram o fogo de combustível.

A batalha bem-sucedida deste mês na Califórnia para salvar as maiores árvores do mundo das crescentes chamas da floresta parece oferecer uma lição importante: você pode combater fogo com fogo.

A mudança climática causada pelo homem tornou o oeste dos Estados Unidos mais quente, mais seco e mais vulnerável a incêndios florestais cada vez mais destrutivos, que este ano causaram um terrível impacto nas florestas da região.

Isso incluiu a ameaça de sequóias enormes como o General Sherman, que se eleva a 83 metros acima do solo da floresta.

Os bombeiros conseguiram conter as chamas enquanto comiam a Floresta Gigante da Califórnia, graças a décadas de queimadas prescritas que mataram o fogo do combustível por falta de combustível.

“Parece um pouco estranho dizer isso, mas na verdade não houve fogo suficiente na Califórnia por cerca de um século”, disse Rebecca Miller, pesquisadora da University of Southern California.

“Havia políticas em vigor em nível federal e estadual durante grande parte do século 20 para prevenir incêndios, porque havia uma crença incorreta de que o fogo era ruim para o meio ambiente.”

Os incêndios fazem parte do ciclo natural da vida da floresta, eliminando o excesso de vegetação, eliminando as pragas e abrindo espaço para um novo crescimento.

No deserto, esses incêndios acabam se extinguindo.

Mas, como os assentamentos humanos invadiram espaços antes selvagens, a tolerância a esses incêndios diminuiu e os bombeiros estão sob instruções para apagar todas as chamas o mais rápido possível.

Partes da Floresta Nacional de Sequoia foram queimadas nas chamas mais recentes
Partes da Floresta Nacional de Sequoia foram queimadas nas chamas mais recentes.

Agora, há uma percepção crescente de que essa política está na verdade contribuindo para o agravamento dos incêndios florestais – dando-lhes muito mais combustível e tornando-os mais quentes, rápidos e destrutivos.

Em vez disso, prossegue o pensamento, deveríamos estar ajudando fogos menores a queimar.

A prática foi fundamental para proteger a Floresta Gigante, lar do General Sherman, diz Mark Garrett, um porta-voz da força que tenta domar o fogo ainda ativo do Complexo KNP.

‘Melhor ferramenta que temos’

As sequóias de Giant Forest, algumas das quais com até 3.000 anos, sobreviveram a incontáveis ​​incêndios anteriores.

Sua casca grossa os protege das chamas, e seus cones realmente precisam do calor de fogueiras menores para abrir e espalhar suas sementes.

Mas mesmo esses gigantes imponentes não conseguem lidar com as mega-chamas que rasgam a paisagem árida da Califórnia.

Cerca de 10.000 deles – até 14% do total mundial – morreram em um grande incêndio no ano passado.

Portanto, houve um nervosismo considerável quando as chamas do Complexo KNP começaram a consumir a Floresta Nacional das Sequóias.

As sequóias podem sobreviver - e até mesmo prosperar - em incêndios de baixa intensidade, usando o calor para abrir seus cones e espalhar suas sementes, mas podem
As sequóias podem sobreviver – e até mesmo prosperar – em incêndios de baixa intensidade, usando o calor para abrir seus cones e espalhar suas sementes, mas podem ser mortas em incêndios mais quentes e rápidos que estão tomando conta da Califórnia.

Garrett diz que foi a primeira vez que um fogo descontrolado chegou tão perto do General Sherman, que estava envolto em uma película protetora.

Mas, graças a anos de queimadas controladas, o incêndio não teve muito sucesso, disse Garrett.

“Estamos vendo coisas que não vimos antes, como árvores de 300 pés sendo mortas por causa das árvores menores entre elas que carregam o fogo”, disse ele à AFP.

Queimaduras controladas são “a melhor ferramenta que temos agora.”

O próximo General Sherman

Mas nem todos concordam.

“Não é uma estratégia eficaz e foi exagerada”, diz o ecologista George Wuerthner.

A queima controlada deve ser tão generalizada e regular que seja proibitiva.

“Simplesmente não podemos fazer a paisagem inteira com esse tipo de frequência. É enganoso sugerir que isso é uma panacéia para a prevenção de grandes incêndios.”

As sequoias da Califórnia ficam mais altas - mais de 100 metros - mas as sequóias são as maiores árvores em volume do mundo
As sequoias da Califórnia crescem mais altas – mais de 100 metros – mas as sequóias são as maiores árvores em volume do mundo.

O ex-funcionário do serviço florestal Andy Stahl diz que as queimadas controladas que valem a pena custariam bilhões de dólares.

“Você não pode simplesmente queimá-lo, se afastar dele e dizer: ‘Bem, não tenho que fazer isso de novo por mais 100 anos.”

“Não, você tem que voltar lá em mais cinco ou 10 anos e fazer de novo”, disse Stahl, que é diretor executivo da FSEEE, uma organização focada no manejo florestal ético.

O que explica por que existem muito poucas áreas no oeste dos Estados Unidos onde a prática é comum – exceto em torno da Floresta Gigante.

“É uma pegada muito, muito pequena em um pequeno Parque Nacional.”

Para Garrett, simplesmente não há escolha: “Precisamos de mais dinheiro. Precisamos de mais pessoas. Isso precisa ser feito, em todas as montanhas e em terras federais.

“Não temos muitas sequoias novas na Floresta Gigante porque não há fogo há muito tempo.

“Precisamos dessa nova geração para substituir o General Sherman daqui a 2.000 anos.”



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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