Câncer: células tumorais roubam partes geradoras de energia de células imunológicas próximas

As células cancerosas usam tubos minúsculos para chegar às células imunológicas próximas e capturar suas mitocôndrias geradoras de energia

18 de novembro de 2021

Um nanotubo de uma célula cancerosa tocando duas células T

Tanmoy Saha

As células cancerosas podem impulsionar seu próprio crescimento, roubando partes geradoras de energia das células imunológicas próximas.

Já sabíamos que alguns tipos de células desenvolvem nanotubos, estruturas semelhantes a tentáculos feitas de uma proteína chamada actina. Os nanotubos podem permitir que uma célula se ligue a outra para que as duas possam transportar componentes, incluindo mitocôndrias – estruturas geradoras de energia – entre elas.

Agora temos nossa primeira evidência de que as células cancerosas podem fazer algo semelhante, usando nanotubos para sequestrar mitocôndrias de dois tipos de células imunes chamadas células T e células T assassinas naturais, que podem matar células cancerosas.

“O fato de que as células cancerosas enviam tentáculos em nanoescala e sugam as mitocôndrias é uma descoberta bastante surpreendente”, diz Shiladitya Sengupta na Harvard Medical School.

Ele e seus colegas colocaram células do sistema imunológico e células cancerosas de camundongos no mesmo prato por 16 horas antes de tirar fotos de suas interações usando um microscópio. Eles descobriram que, em média, cada célula cancerosa formou um nanotubo com uma célula T, enquanto a maioria dos nanotubos tinha entre 50 e 2.000 nanômetros de largura.

Ao rotular as mitocôndrias dentro das células do sistema imunológico com um marcador químico fluorescente, a equipe descobriu que as mitocôndrias foram transferidas para as células cancerosas ao longo dos nanotubos.

Significativamente, as células cancerosas consumiram oxigênio em torno do dobro da taxa e se reproduziram com mais frequência quando foram colocadas em contato com células T por 16 horas, em comparação com um grupo de controle de células cancerosas que foram cultivadas na presença de células T, mas foram fisicamente separados deles.

Isso sugere que roubar mitocôndrias ajuda as células cancerosas a gerar energia e crescer. Consistente com essa ideia, as células cancerosas cultivadas na presença de células T separadas fisicamente se reproduziram e respiraram em uma taxa semelhante às células cultivadas na ausência de células T.

Enquanto isso, as células T consumiram menos oxigênio e diminuíram em número quando cultivadas em contato com as células cancerosas, sugerindo que a perda de mitocôndrias reduziu a capacidade das células imunológicas de sobreviver e crescer.

Experimentos semelhantes envolvendo células humanas de cânceres do timo e da mama encontraram evidências de que essas mitocôndrias também são transferidas ao longo dos nanotubos. Os pesquisadores também descobriram que um medicamento que reduziu parcialmente a formação de nanotubos entre as células T e as células cancerosas reduziu os volumes tumorais em camundongos, bem como aumentou a densidade das células T em tumores quando usado junto com um tratamento clinicamente disponível chamado bloqueio PD1, em comparação com um tratamento de controle.

Mas as descobertas devem ser verificadas usando ferramentas mais específicas para bloquear a formação de nanotubos e a transferência mitocondrial, já que a droga pode ter outros efeitos que reduzem o tamanho do tumor, diz Ming Tan na China Medical University em Taichung, Taiwan.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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