Captura de carbono: o maior projeto do Reino Unido transformará CO2 em bicarbonato de sódio

A fábrica da Tata Chemicals Europe em Northwich acabará por capturar 40.000 toneladas de dióxido de carbono por ano para uso na fabricação de biocarbonato de sódio

24 de junho de 2022

A fábrica da Tata Chemicals Europe em Northwich, Reino Unido

O maior projeto de captura de carbono do Reino Unido está sendo inaugurado hoje, com dióxido de carbono sendo usado para fazer bicarbonato de sódio para máquinas de diálise, comprimidos farmacêuticos e bicarbonato de sódio.

A captura e armazenamento de carbono (CCS) é vista pelos consultores de mudanças climáticas do Reino Unido como uma tecnologia “crucial” por atingir emissões líquidas zero, mas teve um histórico conturbado com vários grandes projetos sendo cancelados.

A nova fábrica da Tata Chemicals Europe (TCE) em Northwich, no noroeste da Inglaterra, está atualmente a caminho de capturar cerca de 36.000 toneladas de CO2 por ano. Eventualmente, isso aumentará para 40.000 toneladas, cerca de 11% das emissões da instalação e mais de 100 vezes a quantidade capturada em pilotos de usinas de energia pela empresa de energia Drax.

Martin Ashcroft, da TCE, diz que o projeto de demonstração de £ 16,7 milhões, ajudado por um subsídio do governo de £ 4,2 milhões, mostra que zero líquido não significa terceirizar a fabricação no exterior. “O que não podemos ter é efetivamente a descarbonização do Reino Unido pela desindustrialização”, diz ele.

O CO2 é capturado de uma usina a gás na instalação e não é armazenado, mas purificado e transformado em CO2 liquefeito para produzir biocarbonato de sódio. “Efetivamente, estamos fazendo nossa própria matéria-prima”, diz Ashcroft. A TCE comprou anteriormente a maior parte de seu CO2 de duas das maiores fábricas de fertilizantes do Reino Unido, uma das quais está fechando.

A empresa estava preocupada que o CO2 capturado do gás de combustão não fosse de grau suficientemente alto para a indústria farmacêutica, mas o bicarbonato de sódio feito com ele provou ser bom o suficiente para uso em hemodiálise para pessoas com doença renal e como ingrediente para controlar o pH em comprimidos. Parte do produto, mais conhecido como bicarbonato de sódio, também é vendido para a indústria alimentícia.

Stuart Haszeldine da Universidade de Edimburgo, Reino Unido, dá as boas-vindas ao projeto, que ele observa ser semelhante a uma usina de carvão em Índia que está usando CO2 para fazer bicarbonato de sódio. No entanto, ele diz que, como não há armazenamento permanente do CO2 no local de Northwich, ele acaba sendo liberado para a atmosfera. “Esta é uma redução de emissões, não uma remoção permanente e durável do carbono fóssil liberado pela queima do gás metano”, diz ele.

Ashcroft está considerando um segundo projeto de captura de carbono na instalação ou em uma usina de sal próxima, e diz que é vital que o governo do Reino Unido coloque dinheiro para trás dois “clusters CCS” apoiou para o noroeste e nordeste da Inglaterra.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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