Carne falsa à base de micróbios pode salvar florestas e reduzir emissões de CO2

Crédito: Domínio Público CC0

A substituição gradual de 20% do consumo global de carne bovina e ovina por proteínas com textura de carne cultivadas em cubas de aço inoxidável pode reduzir o CO relacionado à agricultura2 emissões e desmatamento pela metade até 2050, pesquisadores relataram na quarta-feira.

Em comparação com uma projeção de tendências atuais para o crescimento populacional e a demanda por alimentos, trocar metade do consumo de carne vermelha pelas chamadas proteínas microbianas resultaria em reduções na perda de árvores e CO2 poluição de mais de 80 por cento, eles relataram na revista Nature.

“Com uma mudança relativamente pequena no consumo de carne de ruminantes, as emissões de gases de efeito estufa do desmatamento tropical podem ser fortemente reduzidas”, disse à AFP o principal autor Florian Humpenoder, cientista do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático (PIK).

“Esta é uma contribuição importante para alcançar as metas climáticas do Acordo de Paris, com co-benefícios adicionais para outras metas de sustentabilidade”.

Um trio de relatórios de ciência climática da ONU desde agosto deixaram alarmantemente claro que a meta fundamental do tratado de Paris – limitar o aquecimento global “bem abaixo” de dois graus – está em sério perigo.

O sistema alimentar global é responsável por cerca de um terço de toda a poluição por carbono, e a produção de carne bovina é o principal culpado no setor agrícola, de acordo com o painel consultivo de ciências climáticas da ONU.

A pecuária é uma dupla ameaça.

Não só destrói CO2-absorção de florestas tropicais para dar lugar a pastagens e lavouras de ração. Além disso, o arroto de gado é uma importante fonte de metano, 30 vezes mais potente como gás de efeito estufa do que o CO2 em uma escala de tempo de 100 anos.

As alternativas de carne à base de micróbios estão nas prateleiras dos supermercados há décadas.

Mas, à medida que o mundo luta por soluções climáticas, esses e outros “novos alimentos” estão prestes a se transformar em uma grande indústria dentro de décadas, de acordo com as previsões do mercado.

Co-benefícios

A carne artificial derivada da cultura de células microbianas ou à base de fungos passa por um processo de fermentação, análogo ao do vinho ou da cerveja.

As células se alimentam de glicose – da cana-de-açúcar ou da beterraba, por exemplo – para produzir proteínas, o que significa que algumas terras agrícolas são necessárias para a produção.

Mas muito menos do que para a carne vermelha, de acordo com o estudo.

Supondo que os métodos agrícolas atuais e os padrões de consumo de carne continuem nos próximos 30 anos, a área global de pastagens deve aumentar em quase um milhão de quilômetros quadrados (390.000 milhas quadradas).

Se, no entanto, 20% dessa carne for substituída por proteína baseada em micróbios, a área de pastagem diminuirá mesmo abaixo dos níveis atuais.

“Cerca de 1,2 milhão de quilômetros quadrados a menos de terra agrícola são necessários para o mesmo suprimento de proteína”, disse o autor sênior Alexander Popp, também do PIK.

Os benefícios da proteína feita de micróbios ou fungos vão além do clima e do impacto ambiental, de acordo com Hanna Tuomisto, pesquisadora da Universidade de Helsinque que não participou do estudo.

“A micoproteína é um substituto ideal para a carne porque é rica em proteínas e contém todos os aminoácidos essenciais”, disse ela em um comentário, também na Nature.

O uso agrícola da água, juntamente com as emissões de outro gás de efeito estufa, o óxido nitroso, também seriam reduzidos.

“A eficiência das alternativas habilitadas pela biotecnologia oferece um enorme potencial futuro para o fornecimento de alimentos mais sustentável”, disse Tilly Collins, vice-diretor do Centro de Política Ambiental do Imperial College London.

“Os governos e as empresas de produção de alimentos precisam se coordenar para desenvolver padrões apropriados e, assim, a confiança pública futura”, disse ela ao Science Media Centre, com sede em Londres. “Nossas pepitas podem nunca mais ser as mesmas.”

O que permanece incerto, no entanto, é se os amantes da carne vão desistir de seus hambúrgueres e bifes por uma alternativa que compartilhe a textura da carne mais do que o sabor.

Apenas um dos seis coautores do estudo realmente provou o substituto da carne à base de micróbios, de acordo com Humpenoder.

“Ele gosta”, disse ele.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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