Caso RaDonda Vaught: Enfermeira condenada a três anos de liberdade condicional por um erro médico letal

RaDonda Vaught, cujo processo criminal por um erro médico fatal fez de seu caso um ponto crítico nas conversas nacionais sobre escassez de enfermagem e segurança do paciente, foi sentenciada na sexta-feira. para três anos de liberdade condicional em um tribunal criminal de Nashville. Após o período de experiência, ela poderia finalmente ter sua condenação anulada.

Vaught foi condenado homicídio por negligência criminosa e negligência grosseira de um adulto deficiente, que juntos acarretavam uma potencial sentença de prisão de até oito anos.

No final de 2017, Vaught, uma enfermeira, administrou erroneamente a medicação errada à paciente Charlene Murphey, enquanto Murphey aguardava um estudo radiológico no Vanderbilt University Medical Center. Murphey morreu como consequência do erro, e um investigação mais tarde descobriu que várias salvaguardas de pacientes que deveriam existir no hospital estavam ausentes ou falhando no momento do evento e foram parcialmente responsáveis ​​por sua morte.

Os erros de Vaught incluíram a remoção do medicamento errado de um dos armários eletrônicos de prescrição do hospital, ignorar vários avisos no frasco do medicamento e não monitorar os sinais vitais de Murphey após a administração do medicamento.

O que tornou o caso de Vaught notável foi que ela foi processada em um tribunal criminal, uma decisão tomada pelo promotor público de Nashville. A maioria dos casos de negligência de enfermagem é disciplinada por conselhos estaduais de enfermagem, que podem revogar licenças profissionais. Se a ação legal é tomada em caso de erros de enfermagem, geralmente é por meio de tribunais civis, onde os pacientes e familiares podem obter uma compensação financeira.

O caso de Vaught também foi notável porque enquanto ela foi acusada de um crime, seu empregador – Vanderbilt University Medical Center – enfrentou menos consequências.

Uma investigação federal encontrado que na época em que Vaught cometeu o erro, as lacunas nas políticas e sistemas de segurança do paciente do hospital constituíam um ameaça imediata aos pacientes.

Embora o hospital tenha resolvido um caso civil fora do tribunal com a família de Murphey, ele não foi responsabilizado criminalmente. E enquanto o departamento de saúde do Tennessee revogou a licença de Vaught, não puniu o hospital, embora o Tennessee Bureau of Investigation tenha encontrado vários casos de irregularidades e encobrimentos por parte do hospital.

Embora a sentença tenha sido branda, os defensores da segurança do paciente e grupos de enfermagem estão chateados com o caso, e dizem que isso abre um mau precedente: porque Vaught, individualmente, assumiu a culpa por uma falha sistemática.

Punir os indivíduos por falhas de segurança sistêmica é preocupante para os defensores da segurança do paciente, porque, em última análise, é prejudicial à segurança do paciente.

Por que punir enfermeiros por erros de medicação pode tornar os pacientes menos seguros

Por décadas, os estudiosos entenderam que manter os pacientes seguros requer melhorar continuamente os sistemas que previnem e detectam erros médicos antes que eles aconteçam. Criticamente, esses sistemas não podem melhorar se as pessoas dentro deles não se sentirem seguras para relatar problemas.

Uma das maiores preocupações entre os especialistas em segurança do paciente é que punições severas por erros médicos – como no caso de Vaught – levarão a relatórios de erros reduzidos por outros enfermeiros devido ao medo de serem demitidos ou de serem processados. Isso poderia levar problemas sistêmicos a persistirem sem solução, o que seria pior para a segurança do paciente.

Em uma entrevista em abril, Robert Gatter, especialista em direito da saúde da Universidade de Saint Louis, disse que a acusação de Vaught era uma cortina de fumaça que distraía os sistemas de segurança inadequados de seu empregador. “Eles podem apontar para essa pessoa para sempre e dizer: ‘Uau, ela é tão ruim’”, disse ele, em vez de ser responsabilizado por ter uma infra-estrutura de segurança do paciente quebrada.

O caso de Vaught é um dos de várias recente casos em que acusações criminais foram feitas contra enfermeiras em ambientes que vão de prisões a lares de idosos. Muitos enfermeiros dizem que essa tendência, aliada aos estresses da pandemia e pré-existentes escassez de enfermagemexacerbou o moral já baixo entre os enfermeiros.

Pessoas se manifestam do lado de fora do tribunal onde a audiência de sentença da ex-enfermeira RaDonda Vaught está sendo realizada em Nashville, Tennessee, em 13 de maio.
Mark Humphrey/AP

Curiosamente, sua desilusão está levando muitos enfermeiras para deixar funções de atendimento ao paciente. Mas há sinais de que o veredicto de Vaught pode ser um ponto de inflexão para esforços mais amplos de segurança do paciente.

Kedar Mate, médico que é presidente do Instituto de Melhoria da Saúde, lembra um exemplo recente do potencial efeito assustador do caso entre os profissionais médicos. Ele estava em uma platéia para uma palestra sobre segurança do paciente em uma sala cheia de médicos e enfermeiros. Quando o palestrante perguntou quantos dos participantes haviam relatado um erro médico, a maioria das mãos na sala se levantou – e quando ele perguntou quantos fariam isso agora, à luz do caso Vaught, a maioria das mãos baixou. “Tem um efeito muito significativo”, disse ele, embora não haja dados concretos para citar aqui.

Mate disse que vários CEOs de hospitais – por exemplo, a liderança de Inova Health do norte da Virgínia – estão tentando evitar essa preocupação comunicando-se diretamente com os funcionários. “Os líderes do sistema de saúde estão emitindo declarações, apoiando seus funcionários a se apresentarem de forma transparente para relatar – em essência, dizendo que ‘Ouvimos e vemos o que está acontecendo no Tennessee. Em nosso sistema, valorizamos relatórios transparentes, sinceros, abertos e honestos de quase acidentes e eventos adversos.’”

É difícil saber qual será o resultado dessa divulgação. As taxas de erros médicos – e as medidas da disposição da equipe em denunciá-los – só são reveladas ao longo do tempo.

“Nós não vamos saber por um tempo se isso vai ter algum efeito”, disse Mate sobre o caso de Vaught.

O caso inspira apelos por políticas que apoiem enfermeiros e pacientes

As enfermeiras americanas estão sob enorme cepa, e é improvável que a sentença de Vaught ajude. No entanto, o caso chamou a atenção para políticas e legislações que ajudariam a prevenir erros médicos em primeiro lugar.

Por um lado, o caso dinamizou os esforços para estabelecer um Conselho Nacional de Segurança do Paciente (NPSB), que funcionaria da mesma forma que o National Transportation Safety Board, revisando dados sobre erros médicos e aproximações com maior probabilidade de causar danos ao paciente. O NPSB então faria recomendações para soluções e ações corretivas que evitariam mais resultados ruins para os pacientes.

Karen Feinstein, líder do coalizão de advocacia apoiando a criação do conselho, disse que agora usa o caso de Vaught como um exemplo de por que a agência é necessária. “Se você tivesse um NPSB”, disse ela, “não acredito que um acidente como esse aconteceria”.

Um estimado 7.000 a 9.000 pessoas morrem nos EUA a cada ano como resultado de um erro de medicação. Com um conselho nacional em vigor, muitos fatores que contribuíram para o erro que matou Charlene Murphey poderiam ter sido identificados com antecedência, incluindo problemas persistentes de software que enfraqueciam as verificações de segurança automatizadas durante a dispensação de medicamentos e a distração de Vaught por um orientando (Vaught era multitarefa quando o erro ocorreu, auxiliando nas necessidades de enfermagem em toda a sua unidade e orientando um novo funcionário).

A proporção enfermeiro-paciente é uma importante determinante de segurança do pacientee projetos de lei destinados a garantir proporções mais seguras de pessoal estão chegando ao Casa e Senado. No Marcha Nacional das Enfermeiras em Washington, DC, ontem, muitos dos que marcharam apoio expresso para as contas. O poderoso lobby do hospital provavelmente se oporá à legislação, diminuindo suas chances de sucesso, disse um alto funcionário do Congresso que pediu anonimato para falar abertamente sobre o projeto. Mas enfermeiras e sindicatos de enfermeiras em de várias estados defendem sua passagem.

No dia da sentença, centenas de enfermeiras coletado do outro lado da rua do tribunal municipal de Nashville para apoiar Vaught, uma faixa roxa que dizia “Somos enfermeiras, não criminosas” em exibição. Eles deram as mãos enquanto ouviam uma transmissão ao vivo da decisão da juíza Jennifer Smith e explodiram em aplausos quando a sentença foi lida.

Julie Griffin, uma enfermeira da Flórida que foi demitido em 2018, depois de fazer reclamações sobre a falta de segurança de pessoal e procedimentos de monitoramento no centro médico onde trabalhava, participou do comício. Depois que a sentença foi proferida, ela disse que se sentiu ambivalente. “Quero dizer, é um grande veredicto”, disse ela, “sobre uma acusação que nunca deveria ter sido imposta”.

Apesar da sentença, o caso já havia causado danos à profissão de enfermagem, disse Griffin. As enfermeiras estavam se afastando da profissão antes do veredicto de Vaught em abril, mas o caso intensificou o sentimento de alienação para muitos, disse ela.

“O sistema de saúde precisa olhar para si mesmo e começar a promover uma cultura em que os enfermeiros possam falar – para efetuar mudanças antes que essas coisas aconteçam”, disse ela.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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