Casos intrigantes de hepatite em crianças saltam para 109 em 25 estados, relatórios do CDC

Prolongar / Sinalização do lado de fora da sede dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) em Atlanta, Geórgia, no sábado, 14 de março de 2020.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estão investigando agora 109 casos de inflamação inexplicável do fígado – hepatite – em crianças pequenas de 25 estados nos últimos sete meses. Das 109 crianças afetadas, cinco morreram e 15 (14%) precisaram de transplantes de fígado. As crianças tinham menos de 10 anos e 90% foram hospitalizadas.

O anúncio do CDC na sexta-feira marca um aumento dramático nos casos relatados nos EUA, que foram limitados a nove casos confirmados no Alabama apenas três semanas atrás. Os casos também se somam a uma contagem global crescente, que atingiu mais de 300 casos em mais de duas dúzias de países.

Mas, apesar do boom de casos, o CDC e os investigadores internacionais de saúde ainda estão confusos sobre a causa das doenças. A hepatite grave é rara em crianças pequenas, e os casos inexplicáveis ​​de hepatite grave são mais raros.

Até agora, nenhuma exposição comum, viagens, medicamentos, alimentos ou bebidas ligaram os casos. O CDC e outras agências de saúde descartaram vírus conhecidos por causar hepatite em crianças, como os vírus da hepatite A a E.

Eles também descartaram a vacinação COVID-19 como uma possível causa, pois a maioria das crianças não foi vacinada – a maioria atualmente não é elegível para vacinação devido à idade. “A vacinação contra o COVID-19 não é a causa dessas doenças e esperamos que essas informações ajudem a esclarecer algumas das especulações que circulam online”, disse Jay Butler, vice-diretor de doenças infecciosas do CDC, em entrevista coletiva na sexta-feira.

O CDC também descartou anteriormente o SARS-CoV-2 como a causa, observando que os primeiros casos conhecidos no Alabama deram negativo para o vírus pandêmico. Esses nove casos também não tinham histórico de infecção por SARS-CoV-2. No entanto, na coletiva de imprensa na sexta-feira, Butler observou que a agência está analisando testes de anticorpos de crianças afetadas para determinar se algumas foram infectadas anteriormente com SARS-CoV-2, caso isso possa estar desempenhando um papel.

A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA) e outros sugeriram que os casos de hepatite podem estar ligados à infecção anterior por SARS-CoV-2 com um fator adicional que desencadeia a hepatite mais tarde.

Link de adenovírus

Mas, a principal hipótese continua sendo que um adenovírus contribui de alguma forma para os casos. Dos 109 casos relatados pelo CDC, Butler disse que mais da metade deles deram positivo para um adenovírus. Dos cinco casos do Alabama submetidos ao teste de subtipo, todos os cinco deram positivo para adenovírus tipo 41.

Em um O briefing técnico da UKHSA também foi divulgado na sexta-feira, a agência informou que a contagem de casos no Reino Unido subiu para 163. Dos 126 casos que foram testados para adenovírus, 91 (72%) deram positivo. E dos 18 casos que foram subtipados com sucesso, 18 foram positivos para adenovírus tipo 41.

Os adenovírus são uma grande família de vírus comuns, mais frequentemente ligados a doenças respiratórias leves e conjuntivite em crianças. O adenovírus tipo 41, no entanto, é um subtipo que normalmente se apresenta como uma doença gastrointestinal. Os adenovírus em geral estão ocasionalmente ligados a casos de hepatite, mas esses casos são quase exclusivamente em crianças imunocomprometidas. A maioria dos casos de hepatite inexplicada ocorreu em crianças previamente saudáveis.

No briefing técnico do UKSHA na sexta-feira, a agência listou suas hipóteses de trabalho atualizadas.

“Há um aumento das apresentações pediátricas de hepatite não-AE aguda devido a:

  1. Uma infecção normal por adenovírus, devido a um dos [the possibilities below]:
    uma. Suscetibilidade anormal ou resposta do hospedeiro que permite que a infecção por adenovírus progrida com mais frequência para hepatite (seja direta ou imunopatológica), por exemplo, por falta de exposição durante a pandemia de coronavírus (COVID-19).
    b. Uma onda excepcionalmente grande de infecções normais por adenovírus, fazendo com que uma complicação muito rara ou sub-reconhecida se apresente com mais frequência.
    c. Suscetibilidade anormal ou resposta do hospedeiro ao adenovírus devido ao priming por uma infecção anterior com SARS-CoV-2 (incluindo Omicron restrito) ou outra infecção.
    d. Suscetibilidade anormal ou resposta do hospedeiro ao adenovírus devido a uma coinfecção com SARS-CoV-2 ou outra infecção.
    e. Suscetibilidade anormal ou resposta do hospedeiro ao adenovírus devido a uma toxina, droga ou exposição ambiental.
  2. Um novo adenovírus variante, com ou sem a contribuição de um cofator, conforme listado acima.
  3. Uma síndrome pós-infecciosa de SARS-CoV-2 (incluindo um efeito restrito Omicron).
  4. Uma droga, toxina ou exposição ambiental.
  5. Um novo patógeno agindo sozinho ou como uma coinfecção.
  6. Uma nova variante do SARS-CoV-2.”

Peças intrigantes

Na coletiva de imprensa na sexta-feira, Butler, do CDC, observou que os casos de hepatite e transplantes de fígado em crianças pequenas nos EUA não atingiram números considerados acima do normal para o período pré-pandemia, embora tenham alcançado no Reino Unido. Esses dados levantam a possibilidade de que os casos sejam uma condição rara, mas não reconhecida, que só está se tornando aparente após a pandemia – semelhante à hipótese 1b do UKSHA. Vários países notaram que os casos de hepatite ocorreram entre aumentos na transmissão de adenovírus na população em geral.

Mas ainda há a possibilidade de que um adenovírus não esteja envolvido. Um achado comum entre os casos é que a carga viral de adenovírus em crianças afetadas é frequentemente muito baixa – tão baixa que impediu os investigadores de sequenciar completamente os genomas de adenovírus nas crianças que testaram positivo. E os adenovírus são comuns em crianças pequenas em geral. Sua presença e níveis baixos nas crianças afetadas podem ser meramente incidentais.

Butler também abordou o fato de que, entre as biópsias hepáticas de seis dos casos do Alabama, nenhum dos seis revelou adenovírus ou outros vírus no tecido hepático. Também não havia partículas virais visíveis usando microscopia eletrônica. Butler especulou que isso poderia apontar para uma resposta imune aberrante ferindo o fígado e não o próprio vírus. Outra possibilidade, ele observou, é que os médicos olharam tarde demais para sinais de uma infecção ativa no fígado, e o sistema imunológico já havia eliminado as partículas do vírus, deixando apenas sinais de danos para trás.

No geral, Butler enfatizou que a agência está mantendo a mente aberta e investigando todas as possibilidades. Enquanto a investigação continua, ele enfatizou que casos graves de hepatite ainda são raros em crianças, e os pais não devem se alarmar indevidamente. Ele também destacou que os 109 casos identificados até agora ocorreram até sete meses atrás, e alguns podem não estar vinculados à atual investigação internacional. Ainda assim, ele aconselhou os pais a procurar atendimento médico para seus filhos se houver algum sinal de hepatite, incluindo urina escura, fezes claras e pele amarelada.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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