Chimpanzés caçam frutas em videogame para testar habilidades de navegação

Testar como os chimpanzés navegam em ambientes virtuais pode ajudar os pesquisadores a entender por que eles preferem certas rotas na natureza em detrimento de outras

24 de junho de 2022

Um chimpanzé no zoológico de Leipzig

Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva

Chimpanzés em um zoológico foram treinados para usar uma tela sensível ao toque para navegar em um ambiente virtual e procurar objetos. Estudos como esse podem nos ajudar a aprender mais sobre como nossos parentes próximos se orientam na selva.

“Há muita pesquisa sobre a navegação de pássaros e abelhas”, diz Matthias Allritz no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, Alemanha. “Mas sabemos muito pouco sobre a navegação da maioria das espécies de primatas.” Isso ocorre principalmente porque os chimpanzés são difíceis de rastrear na natureza, diz Allritz. “Os primatas são rápidos e podem atravessar a folhagem, o que é difícil de seguir”, diz ele.

Durante várias semanas, Allritz e seus colegas treinaram seis chimpanzés no zoológico de Leipzig para usar uma tela sensível ao toque e jogar um videogame no qual eles tinham que navegar até uma árvore para encontrar um pedaço de fruta. Quando eles fizeram isso, eles foram recompensados ​​com um fruto real. Os chimpanzés receberam 10 minutos de cada vez com o jogo até que aprendessem a se mover no ambiente virtual. Os primatas podiam se recusar a participar a qualquer momento e todos já haviam usado telas sensíveis ao toque anteriormente. Nenhum dos animais foi prejudicado no estudo, diz Allritz.

Testar chimpanzés em ambientes virtuais pode dar aos pesquisadores uma ideia melhor sobre por que eles preferem certas rotas na natureza em detrimento de outras. “Saber que tipo de rotas de viagem os chimpanzés geralmente decidem pode nos ajudar a desenvolver simulações de computador que podem estimar a forma e o tamanho das áreas de vida que precisam ser protegidas”, diz Allritz.

No primeiro experimento, os chimpanzés tentaram várias vezes encontrar a mesma árvore a partir do mesmo ponto de partida. No segundo experimento, eles partiram de uma posição diferente no ambiente virtual. A equipe queria ver se os animais ainda podiam navegar até a árvore para coletar a fruta virtual.

Com prática, todos os seis chimpanzés conseguiram completar as duas tarefas. Mas apenas três melhoraram a eficiência de suas rotas com a prática na primeira tarefa. “Pode haver muitas razões para isso”, diz Allritz. “Alguns chimpanzés podem ter sido melhores em reconhecer o ponto de referência ou podem simplesmente ter sido menos desajeitados ao usar os controles da tela sensível ao toque”.

Allritz diz que o estudo foi, em última análise, para provar que os chimpanzés podem interagir com um ambiente virtual que parecia um cenário do mundo real. “Os chimpanzés poderiam ter andado em círculos”, diz ele.

Jill Pruetz da Universidade do Texas diz que esses experimentos nos permitem estudar chimpanzés de uma forma que não pode ser feita na natureza. “Então, em geral, acho que o trabalho com primatas em cativeiro vale muito a pena”, diz ela.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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