Ciência Estranha – 2021 | Ciência e vida

Porcos respiram intestinos


(Фото: cherkas / Depositphotos)

No entanto, o número um da nossa lista não é inteiramente Shnobel: em meados de maio passado na revista Com apareceu um artigo que os porcos podem absorver oxigênio dos intestinos. Em geral, há pouco oxigênio no intestino, mas se for ventilado artificialmente ou for introduzido um líquido no intestino que possa conter muito oxigênio (por exemplo, substitutos do sangue à base de perfluoranos), os animais serão capazes de suportar tal hipóxia da qual eles geralmente morrem – tais experimentos foram realizados não apenas em porcos, mas também em camundongos e ratos, e com o mesmo resultado.

Em geral, a respiração intestinal na natureza não é tão novidade: alguns peixes de água doce e invertebrados marinhos absorvem oxigênio da água do mar através do sistema digestivo quando seus pulmões ou brânquias por algum motivo não conseguem lidar com sua tarefa. Mas ainda é surpreendente que a respiração intestinal possa funcionar também em mamíferos terrestres. E pode ser que a respiração intestinal seja útil na medicina: com graves danos aos pulmões, o “segundo vento” intestinal pode salvar a vida.

Relâmpago nos ossos

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(Ilustração: zmijak / Depositphotos)

Em um artigo de novembro em Ciência Forense Internacional: Sinergia pesquisadores da Universidade de Witwatersrand descreveram os resultados de um experimento bastante estranho, à primeira vista: eles batem em ossos com uma corrente de até 10 mil amperes. O objetivo era reproduzir um raio em uma pessoa – um raio real geralmente é muito mais forte, mas esse experimento com uma corrente mais fraca pode ser realizado em laboratório. Rachaduras apareceram nos ossos, que irradiavam para longe das células ósseas ou surgiam aleatoriamente entre grupos de células. Essas microfissuras formaram um padrão único, diferindo, por exemplo, dos danos que se formam nos ossos em temperaturas muito altas. Ou seja, um osso que foi atingido por um raio pode ser distinguido de um osso que queimou no fogo.

Os cientistas forenses às vezes precisam descobrir a causa da morte pelo esqueleto nu, e as razões podem ser completamente diferentes. Segundo as estatísticas, a morte por um raio não é um evento tão frequente (cerca de 24 mil pessoas por ano), e ainda menos casos quando o falecido é encontrado na forma de um esqueleto nu. Embora seja provavelmente importante para especialistas forenses de perfeição que eles, em princípio, tenham um método que possa ajudar em tal situação.

Bolhas contadas de cerveja

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(Foto: RomanShyshak / Depositphotos)

Pesquisadores da Universidade de Reims decidiram contar quantas bolhas se formam na cerveja desde o momento em que foi descoberta até que pararam. Para os experimentos, pegamos cerveja com 5% de álcool em um volume de 250 ml e despejamos em um copo de meio litro a uma temperatura de 6°C. Formaram-se bolhas entre 200.000 e 2 milhões. Os principais fatores que afetam o “borbulhamento” de uma cerveja são a concentração de dióxido de carbono, o volume das bolhas (que aumentam à medida que se aproximam da superfície) e o tempo durante o qual as bolhas se formam. Em algum momento, o dióxido de carbono para de estourar do líquido para o ar, mas quando exatamente esse momento chega, novamente depende de coisas diferentes: da temperatura da cerveja, do volume, da já mencionada concentração de CO2… Talvez os dados de bolhas sejam úteis para algum cervejeiro meticuloso que possa medir a carbonatação da cerveja em bolhas.

Elefantes guincham com os lábios

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(Foto: wrangel / Depositphotos)

Os elefantes asiáticos podem guinchar – seu guincho lembra a voz de um rato muito grande ou o ranger de um dedo molhado no vidro. Mas nem as cordas vocais nem o tronco têm nada a ver com isso. Funcionários da Universidade de Viena e seus colegas passaram muito tempo filmando elefantes com câmeras termossensíveis e combinando o vídeo com sons de elefantes, e descobriu-se que os elefantes chiam com os lábios. Comprimindo bem os lábios, eles forçam o ar através deles, os lábios vibram e um som de toque agudo é produzido. Podemos fazer isso também, só que o som não será tão poderoso.

Os pesquisadores observam que nem todos os elefantes gemem, pelo que se pode concluir que aprendem uns com os outros. E os elefantes africanos, por exemplo, não chiam nada – talvez porque nunca tenham ouvido falar que isso pode ser feito.

Seis tipos de grito

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(Foto: rixipix / Depositphotos)

A Universidade de Zurique convidou doze pessoas para gritar no laboratório. Mas não apenas grite, mas imagine ao mesmo tempo situações diferentes, de realmente assustadoras a muito alegres. Por exemplo, você teve que soltar um grito, imaginando uma reunião com um estranho sombrio armado em um beco escuro, ou imaginando que seu time favorito ganhou o campeonato mundial. Como resultado, conseguimos obter sete gritos que correspondiam a medo, raiva, dor, prazer, tristeza e alegria, além de um grito neutro quando uma pessoa era simplesmente solicitada a gritar bem alto um som [а] (não conta para gritar).

Esses gritos foram dados para ouvir outras pessoas, que foram solicitadas a determinar em três segundos quais emoções dominaram os gritos. Em outra versão, os ouvintes ouviram dois gritos seguidos, sobre os quais foi necessário dizer se o grito significa um sinal de alarme (ou seja, quando gritam por medo, dor ou raiva) ou não (um sinal não perturbado chorar, respectivamente, expressar alegria, tristeza ou prazer). Os cérebros dos ouvintes foram monitorados usando ressonância magnética funcional (fMRI) para que pudessem ver imediatamente como seus cérebros estavam respondendo a diferentes gritos.

Descobriu-se que as pessoas são melhores em distinguir e reagir mais rapidamente a gritos de “alerta” do que àqueles que sinalizam perigo. Isso pode ser visto diretamente na reação do cérebro: a julgar pela fMRI, quanto menos houver um grito de alarme, mais sensivelmente os centros nervosos que processam os sinais sonoros reagem a ele. Os resultados obtidos dão aos autores do trabalho uma razão para especular sobre como percebemos o grito em comparação, por exemplo, com os chimpanzés, e como nossa percepção está relacionada à evolução social. No entanto, apesar de toda a seriedade do raciocínio, ousamos cautelosamente assumir que este é um estudo que tem boas chances de ganhar o Prêmio Shnobel.

Selos não acreditam em teletransporte

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(Foto: darzyhanna / Depositphotos)

E, finalmente, gatos – para onde podemos ir sem eles? Pesquisadores da Universidade de Kyoto realizaram um experimento no qual gatos domésticos ouviram seu nome pelo nome de dois falantes. Os alto-falantes estavam distantes e, a princípio, os gatos ouviram seu apelido de um alto-falante e depois do segundo. O truque era que o intervalo entre o primeiro e o segundo era muito curto – diríamos que uma pessoa tinha que se teletransportar de um lugar para outro, porque da maneira usual ele não conseguia superar a distância entre os alto-falantes em tal tempo. Os gatos não acreditavam em teletransporte: segundo os autores, no vídeo (e as reações dos gatos foram monitoradas com a ajuda de câmeras de vídeo) era perceptível que os gatos estavam muito surpresos com o que estava acontecendo. Os autores do trabalho veem isso como uma prova de que os gatos, como nós, têm um mapa mental do mundo, baseado na física usual observável e no bom senso. Ou seja, se durante toda a manhã ouvimos o som de uma furadeira de um vizinho no andar de cima e, de repente, ouvimos da nossa própria cozinha, também ficaríamos muito surpresos. Mas, seja como for, esses experimentos com gatos fazem você esperar com interesse ainda maior pelo próximo “esnobel”.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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