Cobra cospe veneno nos olhos de Jory (25) e isso levou a uma pesquisa inovadora


Jory van Thiel (25) de Brabant foi fascinado por animais durante toda a sua vida. Depois de ser expulso do HAVO – “minhas notas eram péssimas” – ele decidiu se dedicar à sua paixão por cobras e répteis. “Desde os 17 anos, depois de reclamar muito dos meus pais, tive cobras em casa. Animais extremamente interessantes.”

Seguiu-se um curso MBO em ecologia e vida selvagem, e Jory teve a sorte de fazer um estágio na Tailândia. Junto com cerca de 20 jovens cientistas de todo o mundo, ele foi investigar as cobras-rei na selva. “Nós os capturamos e demos um transmissor para que pudéssemos segui-los dia e noite. Foi assim que examinamos seu modo de vida.”

Um dia, ele e seus colegas pegaram outra cobra e dirigiram seu jipe ​​até o centro de pesquisas. “Meu colega gritou: cobra, cobra! Ele rastejou na estrada à nossa frente. Pulamos para pegá-lo.”

Era uma cobra da Indochina, conhecida por sua técnica de defesa especial: pode cuspir veneno. “Nós o pegamos com nossas varas de agarrar para colocá-lo em uma bolsa. E você pode esperar isso, ele se defendeu.”

Sensação de queimação

A cobra borrifou veneno no rosto de Jory. Ele usava óculos, mas eles estavam meio quebrados – um macaco havia pisado neles antes. “Virei a cabeça no momento em que a cobra cuspiu. Senti o veneno queimando no meu olho, o que doía. Peguei minha garrafa de água para enxaguar o veneno.”

Seguindo o conselho de seus colegas, ele foi ao hospital para fazer um check-up. “Felizmente, isso não me incomodou. Foi bom eu ter água comigo, porque aquele veneno pode causar danos permanentes.”

Este evento fez Jory pensar: existem cerca de 15 espécies de cobras no mundo que podem cuspir, mas também dezenas que não podem. Eles só mordem para matar. O veneno entra em seu corpo por meio de sua picada. O veneno de uma cobra cuspindo é diferente, para ferir conscientemente os agressores?

Paixão compartilhada

Anos mais tarde, quando Jory foi contratado para um estágio de ensino profissional superior na Universidade de Leiden, ele recebeu permissão para trabalhar nesta questão de pesquisa. Junto com seu colega estudante Roel Wouters (23). Eles se complementam bem: Jory é um verdadeiro pesquisador de venenos e Roel está mais envolvido com ecologia e evolução.

“Eu conhecia Jory há algum tempo por causa de nossa paixão comum por cobras”, diz Roel. “Esse veneno é extremamente interessante. Nos países africanos, as pessoas podem até ficar cegas por cuspir cobras se não tiverem a oportunidade de enxaguar os olhos.”

Horas no laboratório

Os dois foram para a Holanda e Alemanha para coletar veneno de cobras em zoológicos e residências particulares. Eles passaram horas juntos no laboratório.

Resumindo, o estudo mostrou: o veneno de algumas cobras que cuspem causa mais irritação nos olhos do que as cobras que não conseguem cuspir.

Juntos, Jory e Roel falam sobre como a bola começou a rolar. Eles entraram em contato com um proeminente especialista em cobras de Liverpool, que também estava investigando o veneno de cobra. Decidimos trabalhar juntos, porque sua pesquisa específica sobre irritação nos olhos se encaixava bem.

Extra doloroso

A pesquisa fornece amplamente três novos insights. Em vários pontos da evolução, as cobras da África e da Ásia começaram a cuspir independentemente. Além disso, acredita-se que seu veneno foi adaptado para isso, pois continha uma substância que é mais dolorosa para os olhos. “As cobras que só mordem têm muito menos dessa substância”, diz Roel.

E, finalmente, sugere-se que as cobras começaram a cuspir em resposta à evolução humana. “Eles começaram a cuspir em torno da chegada dos humanóides, que caminhavam sobre duas pernas”, explica Roel. “Eles tinham medo de cobras e usaram galhos e pedras para matá-los. Isso é diferente dos predadores, que atacam de perto. As cobras aprenderam a se defender cuspindo.”

Uma descoberta única, porque até agora se presumia que as cobras só usavam o seu veneno para apanhar presas.

No ano passado, a pesquisa foi concluída e enviada também para a renomada revista científica Science. E em dezembro eles de repente ouviram que foi publicado na revista.

Óculos de segurança

“Fantástico”, diz Jory. “Um sonho que se tornou realidade. Até mesmo estar na capa o tornou completo.”

Jory e Roel estão longe de terminar com suas mangueiras. Ainda há muito o que pesquisar. Eles também não se intimidam com o trabalho de campo. “Só então usamos óculos de segurança resistentes em vez de armação meio quebrada”, ri Jory.


Source: RTL Nieuws by www.rtlnieuws.nl.

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