Como a energia solar se tornou a fonte de energia mais barata da história para gerar eletricidade? E neste país nem notamos

Em seu “World Energy Outlook 2020”, A Agência Internacional de Energia (IEA por sua sigla em inglês, Agência Internacional de Energia) indicou que suas análises em nível global confirmam que A energia solar já é a fonte de energia mais barata da história para gerar eletricidade.

Não é apenas a fonte mais barata em relação a todas as outras fontes utilizadas hoje para gerar eletricidade, mas também em relação a todas as fontes de energia ao longo da história da humanidade.

Essa evolução para se tornar a fonte de energia mais barata ocorreu ao longo de um longo processo de muitos anos, que foi impulsionado pelos contínuos avanços tecnológicos que vêm ocorrendo ao longo do tempo, principalmente nos últimos anos.

Este processo de redução de custos continuará no futuro como consequência dos avanços tecnológicos permanentes e acelerados que continuarão ocorrendo nos próximos anos.

I. Origens do desenvolvimento da energia solar moderna

Um artigo intitulado “Quem descobriu a energia solar?”Faz uma boa revisão das origens da seguinte forma:

1. Onde começou a energia solar moderna?

As raízes da energia solar moderna datam de 1839.

Foi nessa época que um físico francês de 19 anos, AE Becquerel, cuja abordagem até então havia sido relacionada à fosforescência e à luminescência, descobriu o efeito fotovoltaico.

Ele descobriu que quando as placas de ouro ou platina eram mergulhadas em uma solução e depois expostas à radiação solar irregular, uma corrente elétrica era gerada. Esta descoberta foi usada por cientistas de todo o mundo.

No início da década de 1860, um matemático francês chamado August Mouchet começou a registrar patentes para motores movidos a energia solar.

Em 1878, Mouchet e seu assistente Abel Pifre, que desenvolveria a primeira impressora movida a energia solar, exibiram seu motor movido a energia solar na Feira Mundial de Paris, ganhando uma medalha de ouro por seus esforços. Infelizmente, o trabalho de Mouchet estava à frente de seu tempo. O governo francês determinou que a energia solar não era economicamente viável e encerrou seu financiamento. Felizmente, a tecnologia solar continuou avançando.

2. Qual foi o início da comercialização da energia solar?

Em 1883, o inventor americano Charles Fritz criou a primeira célula solar de selênio funcional.

Em 1888, um cientista da Rússia chamado Aleksander Stoletov construiu e patenteou a primeira célula solar verdadeira.

Em 1891, o inventor de Baltimore, Clarence Kemp, patenteou o primeiro aquecedor de água comercial movido a energia solar.

Em 1905, a energia solar tornou-se o centro das atenções do mundo quando o famoso físico Albert Einstein publicou um artigo sobre o efeito fotoelétrico e como a luz transporta energia.

Mais inovação viria das importantes descobertas de Einstein a respeito dos mecanismos subjacentes do efeito fotoelétrico. Esse novo conhecimento permitiu à Bell Labs produzir a primeira célula solar moderna em 1954. Embora esse projeto tenha sido o pioneiro na tecnologia de energia solar como a conhecemos hoje, era terrivelmente ineficiente. Custava US $ 250 para gerar 1 watt de eletricidade, em comparação com US $ 2 a US $ 3 por watt para as usinas a carvão da época.

Nesse estágio, as células solares ainda eram adequadas para uso no espaço e, em 1958, a espaçonave Vanguard 1 usava energia solar como fonte de energia reserva. Um ano depois, uma célula solar com 10% de eficiência foi desenvolvida, mas ainda pouco usada fora do voo espacial.

3. A escassez de petróleo alimentou o crescimento da energia solar

No início dos anos 1970, houve um interesse renovado no potencial da energia solar como fonte renovável de eletricidade.

Naquela época, uma crise global do petróleo e crescentes preocupações ambientais levaram a novos esforços para desenvolver alternativas aos combustíveis fósseis. Os avanços na eficiência solar reduziram o preço por watt de mais de US $ 100 para cerca de US $ 20.

Os anos de 2000 e 2010 trouxeram ainda mais avanços ao mundo da tecnologia de energia solar. O custo foi drasticamente reduzido, com aumento de eficiência.

Hoje, quase um milhão de residências nos Estados Unidos usam apenas energia solar para toda ou parte de sua eletricidade.

II. O futuro da energia solar para gerar eletricidade

Foi praticamente a partir do ano de 2010 que a energia solar tornou-se comercialmente competitiva para a geração de energia elétrica devido aos grandes avanços tecnológicos que começaram a ocorrer a partir dessa época, que vêm reduzindo custos significativamente.

Naquele ano, o mercado de geração de energia elétrica não só era muito pequeno no mundo, mas seu uso dependia basicamente de subsídios concedidos por alguns países desenvolvidos.

O artigo indicado na seção anterior indica o seguinte sobre o futuro promissor do aproveitamento da energia solar para gerar eletricidade:

Hoje, as células fotovoltaicas têm uma eficiência em torno de 15%.

Isso significa que 85% da luz que recebem não é convertida em eletricidade utilizável. Os cientistas experimentam continuamente novas tecnologias que podem aumentar a eficiência, tornando os painéis solares mais eficazes.

Novos desenvolvimentos, como nanopartículas sensíveis à luz e arseneto de gálio, podem potencialmente capturar a luz solar de forma mais eficiente do que as células fotovoltaicas existentes, e avanços importantes na tecnologia de armazenamento de energia solar também estão sendo desenvolvidos.

Recentemente, pesquisadores da Ohio State University criaram uma bateria solar que é 20% mais eficiente e 25% mais barata do que as existentes no mercado hoje.

À medida que a tecnologia solar continua a melhorar, novas células solares feitas de novos materiais continuarão a se tornar mais eficientes na conversão de luz em eletricidade.

Combinada com custos cada vez mais baixos, a energia solar está posicionada para ser uma das tecnologias de energia renovável mais importantes das próximas décadas.

A situação atual mudou radicalmente em relação ao passado. Um relatório do Fórum Econômico Mundial intitulado “O futuro parece brilhante para a energia solar”Afirma o seguinte:

Este ano, haverá mais de 115 gigawatts (GW) de energia solar instalada em todo o mundo, o que é mais do que todas as outras tecnologias de geração de energia combinadas.

Seu custo cada vez mais baixo, especialmente em regiões mais ensolaradas, tornou-o a fonte mais barata de nova geração de eletricidade.

Nos próximos anos, as melhorias tecnológicas garantirão que a energia solar seja ainda mais barata. É bem possível que, no ano 2030, a energia solar se torne a fonte de energia mais importante para a produção de eletricidade em grande parte do mundo.

A Agência Internacional de Energia apontou que a energia solar se tornou o novo rei da geração de eletricidade.

Todos os estudos internacionais também apontam que as perspectivas futuras para a geração de energia solar são cada vez mais promissoras com reduções contínuas nos custos de geração.

III. Nosso país limita fortemente o desenvolvimento da energia solar e seus avanços tecnológicos

Apesar de o Fórum Econômico Mundial ter concluído que até o ano 2030 a energia solar poderá se tornar a mais importante fonte de energia para a produção de eletricidade em grande parte do mundo, aqui seu desenvolvimento é severamente prejudicado e reduzido.

Enquanto o mundo está adotando rapidamente novas tecnologias de geração de eletricidade, cada vez mais baratas, somos limitados e prejudicados, favorecendo as fontes de geração de eletricidade mais caras e poluentes.

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