Como serão as imagens no James Webb, em comparação com as do Hubble?

O Telescópio Hubble nos habituou a imagens espetaculares do nosso Universo. Devemos esperar imagens ainda mais impressionantes com seu sucessor (e não seu substituto), o James Webb?

O Telescópio James Webb continua a viajar pelo espaço em direção à sua localização final. Desde sua decolagem em 25 de dezembro de 2021, o observatório espacial implantou seus principais elementos (escudo térmico, espelhos). Ainda faltam 5 meses para que o JWST esteja totalmente operacional. Só então ele poderá começar a observar o Universo no infravermelho.

As primeiras imagens que serão imortalizadas pelo James Webb são aguardadas com ansiedade. Mas como eles serão, exatamente? Devemos esperar imagens ainda mais impressionantes do que as obtidas pelo telescópio Hubble? Alguns astrônomos estão ansiosos para não deixar essa ideia se espalhar muito, sob o risco de criar decepções.

« É hora de começarmos a enquadrar as expectativas do público sobre como serão as filmagens do JWST. Eles serão incríveis e bonitos, mas não obteremos imagens com uma resolução espacial mais alta do que com o Hubble », explicou O astrônomo Andras Gaspar, do Steward Observatory, Arizona, no Twitter, 9 de janeiro de 2022.

Segundo ele, apresentar o James Webb como sucessor do Hubble (no entanto, é isso que fez nasa, que também prefere falar de “sucessor” em vez de “substituto”) seria até um equívoco. Parece mais realista para ele dizer que o JWST é o sucessor do Spitzer, que completou sua missão no início de 2020 e que observou no infravermelho.

“Não espere ficar deslumbrado com todas as fotos”

« De certa forma, [les images] provavelmente serão menos impressionantes visualmente do que alguns dos que você viu com o Hubble », adicionou Michael Merrifield, professor de astronomia da Universidade de Nottingham, também no Twitter. Ele acrescenta que ” grande parte da beleza das imagens do Hubble vem dos efeitos obscurecedores da ‘poeira’ fuliginosa que permeia o espaço, dando-lhes suas ‘sombras’ dramáticas e aparência tridimensional, que faltará um pouco no infravermelho, onde a poeira é muito mais transparente ».

Em resumo, insiste o cientista, “ não espere ficar impressionado com todas as fotos – é a ciência que será incrível “. Podemos entender melhor a diferença graças a a comparação a seguir: a mesma estrela é vista aqui pelo Hubble à esquerda, e em uma visão simulada do que obteremos com o James Webb à direita.

NASA deu outro exemplo de uma estrutura, a Nebulosa Carina, observada pelo Hubble no domínio visível e depois no infravermelho (o Hubble só pode ir até o infravermelho próximo, enquanto o JWST verá até o infravermelho médio, ou seja, mais no passado do Universo).

Vemos mais estrelas à direita, no infravermelho. // Fonte: NASA/ESA/M. Equipe do 20º Aniversário da Livio & Hubble (STScI)

Mesmo que não esperemos descobrir vistas absolutamente espetaculares do céu todos os dias com o JWST, isso não significa que o observatório não seja capaz de nos impressionar. Por exemplo, como Michael Merrifield aponta, « algumas coisas como os sistemas planetários que se formam em torno de outras estrelas emitem muita luz no infravermelho, então o JWST deve fornecer uma visão sem precedentes dele ».


Source: Numerama by www.numerama.com.

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