DART: O que exatamente é a missão de defesa planetária da NASA começando em alguns dias?

A NASA não apenas envia robôs a Marte, nem apenas constrói telescópios espaciais. Ele também faz planos para manter nosso planeta seguro no caso da descoberta de um asteróide ou cometa em colisão com a Terra. Uma grande parte desses planos, é claro, é o estudo do céu para quaisquer objetos potencialmente perigosos. Mas isso não é tudo: o programa de defesa planetária também inclui uma missão chamada DART.

Em primeiro lugar: não há asteróide no decurso de uma colisão com a Terra. Não seguiremos o caminho dos dinossauros ainda. O objetivo da missão do DART é se preparar. O que faríamos se encontrássemos um corpo espacial perigoso vindo em nossa direção? E podemos ter certeza de que nosso plano funcionará?

A NASA não tem planos de explodir um asteróide perigoso como Bruce Willis no Armagedom. Em vez disso, a ideia por trás da missão DART é lançar uma nave espacial sobre ele, lançando-o em uma órbita mais segura. A espaçonave será lançada em novembro de 2021 e atingirá seu asteróide alvo em 2022.

O DART faz parte da missão AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment), uma colaboração conjunta entre a ESA, NASA, o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), o Observatório dos Açores (OCA) e o Laboratório de Física Aplicada da Universidade de John Hopkins (JHU / APL )

O que é uma missão do DART?

A missão Double Asteroid Redirection Test (DART) é um teste dos planos de defesa planetária da NASA. Um asteróide ou cometa com mais de 140 metros de diâmetro se aproximando da Terra a menos de 5% da distância da Terra ao Sol é chamado de “objeto potencialmente perigoso” (PHO). A maioria deles não será um perigo para nós – na verdade, a NASA diz que nenhum dos PHOs conhecidos tem uma chance significativa de atingir a Terra nos próximos 100 anos. No entanto, ele estima que apenas 40% desses itens sejam conhecidos.

Portanto, caso descubramos um PHO indo direto para a Terra, a NASA tem um plano: usar uma nave espacial para desviar o asteróide que se aproxima. O DART é a primeira tentativa de fazer exatamente isso, usando um asteróide binário próximo à Terra chamado Gêmeos. Em órbita ao redor de Gêmeos, está uma pequena lua chamada Dimorphos, que a espaçonave pretende lançar em uma órbita diferente.

Foto: NASA / Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins

É seguro;

Sim, o envio do DART é seguro. Gêmeos, o asteróide alvo, não é uma ameaça para a Terra. Quando o DART chegar lá em 2022, estará a cerca de 11 milhões de quilômetros de distância e o único objetivo é mover a lua de Dimorphos para uma órbita diferente ao redor do asteróide.

O processo de lançamento do DART começa na quarta-feira, 23 de novembro (quinta-feira, 24 de novembro). A espaçonave será lançada com um foguete SpaceX Falcon 9 da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia, e atingirá seu alvo entre 26 de setembro e 1º de outubro de 2022.

Como o DART funcionará?

A NASA planeja usar a técnica de “impacto cinético” – isto é, a espaçonave colidirá com o asteróide para mudar seu curso. O DART manobrará usando a câmera DRACO embutida e o software de navegação autônomo. Isso fará com que a espaçonave colida com Dimorphos a uma velocidade de cerca de 6,6 km / s, mudando a velocidade da lua em menos de 1%. Se tudo correr de acordo com o planejado, entretanto, a mudança na órbita será grande o suficiente para os telescópios da Terra observarem.

Fonte:

www.sciencefocus.com/news/dart-mission-nasa


Source: Εναλλακτική Δράση by enallaktikidrasi.com.

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