Desigualdade: pessoas privilegiadas julgam mal os efeitos das políticas pró-igualdade sobre elas

Grandes casas à beira de um lago em Orlando, Flórida

Edwin Remsberg/Getty Images

Pessoas de grupos privilegiados podem interpretar erroneamente as políticas de promoção da igualdade como prejudiciais a elas, mesmo que elas realmente se beneficiem.

Estudos anteriores descobriram que pessoas favorecidas muitas vezes não apoiam intervenções que redistribuam seus recursos para outras pessoas desfavorecidas, em cenários de soma zero onde há recursos limitados.

Agora, os pesquisadores exploraram o grau em que as pessoas de grupos favorecidos pensam que as políticas de promoção da igualdade prejudicariam seu acesso a recursos, em cenários em que as estratégias beneficiariam ou não teriam efeito sobre seu grupo, enquanto reforçam os recursos de um grupo desfavorecido.

Derek Brown na Universidade da Califórnia, Berkeley, conduziu uma série de estudos envolvendo um total de mais de 4.000 voluntários.

Em um estudo, eles apresentaram a pessoas brancas que não eram hispânicas políticas que não afetaram seu próprio grupo favorecido e beneficiaram um grupo desfavorecido ao qual eles não pertenciam – pessoas com deficiência, aqueles que cometeram um crime no passado, membros de um grupo racial minoritário ou mulheres. É importante ressaltar que a equipe disse aos participantes que os recursos – na forma de empregos ou dinheiro – eram ilimitados.

Por exemplo, uma política direcionaria mais dinheiro para empréstimos hipotecários para compradores latinos sem limitar quantos empréstimos hipotecários estavam disponíveis para pessoas brancas.

Os participantes foram então solicitados a classificar como eles achavam que a política afetaria o acesso do grupo privilegiado aos recursos em uma escala de muito prejudicial a muito benéfica. A equipe descobriu que, em média, as pessoas favorecidas percebiam as políticas de promoção da igualdade como prejudiciais ao seu acesso a recursos, mesmo sabendo que os recursos eram ilimitados.

“Descobrimos que os membros privilegiados interpretaram erroneamente essas políticas como um sacrifício ao seu grupo, mesmo quando não é o caso”, diz Brown.

Os pesquisadores então pediram aos participantes que considerassem um cenário ganha-ganha envolvendo políticas de promoção da igualdade que beneficiassem tanto os grupos desfavorecidos quanto os favorecidos – mas os últimos em menor grau. As pessoas também foram convidadas a considerar políticas de aumento da desigualdade que reduzissem o acesso a recursos para todos.

Nesse caso, a equipe descobriu que a maioria das pessoas favorecidas achava que as políticas de aumento da igualdade com benefícios para todos seriam mais prejudiciais para eles do que as políticas de aumento da desigualdade que tinham um custo para o grupo favorecido.

“Pensamos que, talvez, se fizermos uma situação ganha-ganha ou de benefício mútuo, talvez [advantaged people] considerarão úteis as políticas de promoção da igualdade. Mas não”, diz Brown.

As pessoas favorecidas tendiam a ver as políticas de promoção da igualdade como menos prejudiciais ao seu acesso a recursos se beneficiassem pessoas desfavorecidas, mas que compartilhavam uma identidade com elas. Por exemplo, os participantes brancos geralmente pensavam que perderiam menos com uma política que direcionasse relativamente mais dinheiro para brancos desfavorecidos, em comparação com uma política que dava aos negros desfavorecidos os mesmos benefícios.

“Pessoas privilegiadas viram essas políticas com mais precisão quando destacamos uma disparidade dentro de seu próprio grupo versus uma que ocorre entre diferentes grupos”, diz Brown. “Isso sugere que, quando nos identificamos com um determinado grupo e vemos uma disparidade ocorrendo dentro de nosso grupo, somos motivados a reduzir essa disparidade dentro do grupo”.

Em outro experimento, os pesquisadores pediram a um grupo diversificado de participantes que fizessem um teste de personalidade falso e, em seguida, os atribuíram a um grupo inventado de vantagens. Mais uma vez, eles descobriram que as pessoas tendiam a interpretar erroneamente as políticas de promoção da igualdade como prejudiciais, mesmo quando beneficiavam o grupo favorecido. Isso sugere que qualquer pessoa em vantagem – por qualquer motivo – pode interpretar erroneamente as políticas benéficas de promoção da igualdade como prejudiciais.

“É bastante preocupante o que encontramos. [But] Acho que as pessoas têm a capacidade de acreditar nessas políticas. E acho que há um caminho a seguir, só precisamos encontrá-lo”, diz Brown.

A educação pode ajudar a combater as desigualdades, tornando as pessoas mais conscientes dessa tendência de interpretar mal as políticas de promoção da igualdade que realmente as beneficiariam, diz Brown.

“Foi uma série ambiciosa de estudos que fez um excelente trabalho ao descartar explicações alternativas”, diz Dan Meegan na Universidade de Guelph, Canadá. “O trabalho pinta um quadro bastante sombrio para aqueles que tentam convencer as pessoas a apoiar políticas destinadas a reduzir a desigualdade entre grupos. Os autores deram a seus participantes todas as oportunidades de ver que ajudar grupos desfavorecidos não precisa vir à custa de grupos favorecidos, sem sucesso.”

“Em termos de confiabilidade e importância, esta pesquisa preenche todos os requisitos. O que eu diria é o fato de que [the findings] não são surpreendentes é alarmante para mim”, diz Shai Davidai na Universidade de Columbia, em Nova York.

Mais trabalho precisará estabelecer se o mesmo comportamento se aplica a pessoas fora dos EUA, embora Brown e Davidai pensem que provavelmente será.

“O meu próprio trabalho e o de outros já mostraram que as crenças de soma zero se replicam em muitos contextos culturais e em diferentes nações, e eu não ficaria surpreso se esse for o caso do trabalho atual também”, diz Davidai.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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