devemos cortar a demanda de energia agora

Se queremos manter aumento da temperatura global abaixo de 1,5 ou mesmo 2℃, precisaremos de uma mudança monumental na forma como nossos sistemas de energia e transporte funcionam. o Agência Internacional de Energia declarou que milhões de painéis solares, turbinas eólicas e Veículos elétricos (VEs) precisarão ser feitos e implantados em todo o mundo nas próximas três décadas. Felizmente, essas tecnologias estão melhorando constantemente – além de se tornarem mais baratas.

No entanto, uma característica fundamental da maioria tecnologia ecologicamente correta é que requer mais, e mais variado, materiais do que os usados ​​na tecnologia que está substituindo. As turbinas eólicas precisam ferro e zinco para o aço à prova de corrosão e motores necessários para capturar a energia do vento. E Veículos elétricos precisam de lítio, cobalto, níquel e manganês para suas baterias, além de neodímio e outros materiais de terras raras para seus motores.

Carregadores EV em estado selvagem
Veículos elétricos requerem materiais raros para funcionar.

Construir muitos desses dispositivos exigirá, portanto, grandes quantidades de materiais específicos, muitos dos quais são difíceis de minerar. Alguns podem vir da reciclagem, mas para muitos materiais, como o lítio, não há o suficiente sendo usado hoje que possa ser reciclado para uso futuro. Em vez disso, a maioria terá que vir da mineração.

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Isso significa que, se a tecnologia de baixo carbono for usada em todo o mundo, precisamos enfrentar as consequências menos palatáveis, ou trade-offs, de construí-la. Fazer uma mudança global para VEs, por exemplo, pode significar danificando os ecossistemas florestais para acessar lítio ou cobalto.

Trocas

Um grande trade-off é o dano ambiental associado à mineração e refino materiais. Um exemplo é alumínio, vital para fazer quadros de painéis solares. A produção mundial de alumínio é responsável por 2% de todas as emissões de gases de efeito estufa, com estudos estimando que as emissões futuras podem chegar 1,7 gigatoneladas de CO₂ até 2050 – equivalente a duas vezes as emissões anuais dos aviões.

Há potencial para reduzir significativamente essas emissões, no entanto. A mudança da fonte de eletricidade para o processamento de alumínio de combustíveis fósseis para hidrelétrica pode reduzir as emissões de alumínio novo em cerca de 75%. O que é necessário para que isso aconteça, porém, são melhores incentivos financeiros para o setor de mineração usar energia renovável.

Piscinas de salmoura para mineração de lítio
A extração de salmoura tem consequências incertas. Imagem: Shutterstock

As dificuldades com a obtenção desses materiais não se limitam às emissões que eles criam. Extraindo lítio de salmoura – como é feito na Argentina, Bolívia e Chile – exige a perfuração de buracos em salinas para trazer salmoura (água salgada) à superfície, depois evaporar a água usando a luz solar para deixar para trás os sais de potássio, manganês, bórax e lítio.

Existe um debate sobre até que ponto essa salmoura se qualifica como água e, portanto, o quanto sua extração está afetando com estresse hídrico regiões como o Chile. Para aqueles que argumentam que deveria ser classificado como água, sua extração está criando uma escassez desnecessária de água e danificando ecossistemas frágeis. E mesmo do ponto de vista daqueles que argumentam que não é água devido à sua alta concentração de minerais, as consequências a longo prazo de sua extração permanecem desconhecidas.

O cobalto, outro material vital usado em baterias de veículos elétricos, é extraído principalmente no República Democrática do Congo. Uma grande mas desconhecida quantidade de cobalto é extraída por mineiros de pequena escala que muitas vezes empregam crianças e foram acusado de condições de trabalho inseguras, registros de segurança ruins e contratos de trabalho exploradores.

Esses trade-offs não são uma justificativa para evitar ações sobre as mudanças climáticas, nem para nos recusarmos a construir a tecnologia necessária para descarbonizar sistemas essenciais. Eles, no entanto, justificam foco mais próximo sobre como os materiais necessários para tornar a tecnologia mais ecológica são obtidos.

Melhorar a reciclagem de produtos antigos e materiais de sucata é uma parte crucial disso. No entanto, o grande aumento da demanda por esses materiais, devido à contínua transição de baixo carbono assim como a crescente riqueza dos consumidores em todo o mundo, significa que isso por si só provavelmente não será suficiente para evitar danos generalizados ao ecossistema.

Para ajudar a reduzir essa demanda, devemos aumentar a eficiência energética de nossas casas e empresas para que elas exijam menos energia em primeiro lugar. Afastar-se do transporte privado, investindo em transporte público, também ajudará a reduzir a demanda de mineração. Sem tal ação, alcançar um mercado verdadeiramente sustentável transição de baixo carbono será impossível.A conversa

Este artigo de Timothy LaingProfessor Sênior de Economia, Universidade de Brightoné republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


Source: The Next Web by thenextweb.com.

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