É assim que os vazamentos de metano das usinas de gás devem ser interrompidos – do espaço

O gás metano contribui fortemente para o efeito estufa e as mudanças ambientais. Agora, sensores em satélites com a ajuda de inteligência artificial resolverão o problema de vazamentos de gás – e encontrarão as fraudes de emissão.

Vazamentos de metano de usinas de gás são devastadores para o meio ambiente. O gás está atrás de aproximadamente 30 por cento do aquecimento global desde a era pré-industrial. Detectar os vazamentos é difícil e caro. Normalmente, vôos complicados com aviões e câmeras infravermelhas são necessários para tornar o gás incolor visível, de modo que possíveis rachaduras nas instalações de gás possam ser encontradas.

Uma empresa que trabalha para combater vazamentos de gás é a Carbon Mapper, sem fins lucrativos. No final do ano que vem eles colocar sensores em dois satélites que irão então para o espaço. Os sensores podem detectar vazamentos de metano praticamente em qualquer lugar, e seu sistema de IA calculará quanto gás está escapando para a atmosfera.

Ilustração de um dos satélites do mapeador de carbono. Foto: Planeta

Sobre 350 milhões de toneladas de metano lançados na atmosfera a cada ano como resultado da atividade humana. Perto de 40 por cento do gás vem da indústria fóssil. De acordo com um relatório pela coalizão Clima e Ar Limpo, apoiada pela ONU, as emissões de metano podem ser reduzidas em até 45% nesta década. Para ter sucesso nisso, os satélites agora desempenham um papel cada vez mais importante.

Os satélites revelarão a trapaça

A detecção de gás metano pode ajudar as empresas a corrigir rapidamente rachaduras e outras falhas em suas infraestruturas. Um exemplo é a maior usina a gás da Califórnia, a Southern California Gas Company, que nos últimos cinco anos recebeu vários avisos sobre vazamentos.

Os alertas vieram de reguladores do governo que, juntamente com a Nasa, usaram sensores de alta resolução em aeronaves. Uma vez que os vazamentos foram encontrados, eles foram rapidamente corrigidos para evitar novas emissões.

Agora, os sensores devem subir ao espaço para conseguir encontrar rachaduras com mais eficiência e evitar que o gás escape para a atmosfera. O objetivo é ajudar empresas e usinas de gás natural a conseguirem consertar rapidamente seus vazamentos e trazer à tona os trapaceiros. Os cientistas acreditam que vários países e empresas não reportam todas as suas emissões, algo que os satélites poderão esclarecer.

O concorrente já tem satélites em órbita

Há também outras empresas investindo na detecção de vazamentos de metano do espaço. A empresa canadense GHG Sat tem seis satélites do tamanho de fornos de microondas em órbita ao redor da Terra. Três deles foram adiados em maio deste ano junto com a Spacex. Mais quatro satélites estão programados para serem lançados antes do final de 2023.

Três dos satélites do GHGSat. Foto: SFL/GHGSat

Com a ajuda do monitoramento por satélite Tropomi grandes vazamentos da indústria fóssil já estão sendo mapeados. Obter mais satélites para detectar todos os vazamentos, mesmo os muito menores, desempenhará um papel na redução das emissões.

– Durante a última década, os satélites têm sido usados ​​principalmente para quantificar as emissões em maior escala. Isso é importante, mas a outra peça-chave são dados oportunos e acionáveis ​​para que os operadores possam encontrar e corrigir vazamentos e verificar se eles permanecem corrigidos. É uma grande mudança, diz Riley Duren, CEO da Carbon mapper, à revista Insider de negócios.

Durante a conferência climática da ONU no ano passado, mais de 100 países assinaram um acordo para reduzir as emissões de metano em 30% até o final da década. No entanto, alguns dos maiores emissores, como Rússia, China e Índia, ainda não assinaram.

Brevemente sobre o metano

O metano é o hidrocarboneto mais simples, um átomo de carbono e quatro átomos de hidrogênio (CH4). É um gás incolor e inodoro e tem o segundo maior impacto no efeito estufa depois do dióxido de carbono.

O metano pode ser formado durante processos naturais, por exemplo, quando o material orgânico se decompõe, o que também deu ao gás o apelido de gás de pântano.

O metano é o maior componente do gás natural e do biogás, e quando a molécula é queimada em oxigênio, uma molécula de dióxido de carbono e duas moléculas de água são liberadas:

CH4 + 2 O2 –> CO2 + 2 H20


Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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