Eles descobrem um novo tipo de nebulosa em torno de estrelas binárias graças à colaboração de astrônomos amadores

Vasculhando fotografias digitalizadas da década de 1980, um grupo de astrônomos amadores encontrou, não muito tempo atrás, imagens de o que parecia ser parte de uma nebulosa, uma estrutura gasosa iluminada pela radiação de estrelas próximas. Eles estavam caçando objetos desconhecidos, então, intrigados, decidiram compartilhar sua descoberta com alguns profissionais, incluindo o Departamento de Astrofísica e Física de Partículas da a Universidade de Innsbruck, na Austria.

Essa primeira descoberta por um grupo de amadores franceses e alemães, combinada com observações dos últimos 20 anos obtidas por vários observatórios, dados de quatro satélites e o apoio de uma equipe internacional, levaram a uma descoberta notável que agora ecoa Astrofísica e Astronomia: um novo tipo de nebulosa galáctica.

Alguns muito especiais também. Com a pista fornecida pelos amadores, uma equipe internacional liderada por Stefan Kimeswenger, do centro de Innsbruck, detectou uma nebulosa em torno de estrelas binárias. A descoberta é importante tanto pelo fenômeno que identifica quanto por seu valor na melhor compreensão da evolução das estrelas. Também observa, destaca a Universidade de Innsbruck, o tremendo potencial de colaboração entre profissionais e amadores.

Um esforço em escala internacional

O que exatamente eles viram? Bem, de acordo com o modelo que os especialistas desenvolveram após suas observações, é um sistema estelar binário composto por uma estrela anã branca de 66.500 graus e outra normal com uma massa um pouco menor que a do Sol, ambas orbitando uma à outra a uma distância de apenas 2,2 raios solares. O que os caracteriza é que ambos estão rodeados por um grande revestimento compartilhado, um sistema de embalagem comum (CE), formada pelo material externo da anã branca, que foi expelida há cerca de 500.000 anos.

O que destaca a Universidade de Innsbruck, é a primeira vez que os astrônomos obtiveram evidências de uma camada totalmente desenvolvida desse tipo (CE). Os sistemas estelares foram descobertos na iminência de gerar um envelope semelhante, mas sem apreciar nebulosas galácticas como a que agora registram. Por quê? Simples: porque eles são muito difíceis de pegar.

“Eles são muito grandes para o campo de visão dos telescópios modernos e ao mesmo tempo são muito fracos. O que mais, a vida dele é bem curta, pelo menos quando considerado em uma escala de tempo cósmica. São apenas algumas centenas de milhares de anos”, diz Kimeswenger.

Precisamente por isso, quando a equipe de Innsbruck recebeu o aviso de seus colegas amadores, eles pensaram que certamente estavam olhando para uma nebulosa planetária causada por restos de estrelas moribundas. Graças à ajuda de telescópios chilenos e observações de espectrógrafos por cientistas dos EUA foram finalmente capazes de capturar a vasta extensão da nebulosa.

O diâmetro da nuvem principal é de 15,6 anos-luz, quase um milhão de vezes maior do que a distância da Terra ao Sol e muito maior do que a distância do nosso Sol à estrela vizinha mais próxima. Fragmentos de até 39 anos-luz de distância também foram encontrados.” Kimeswenger grita. A sua localização, ligeiramente acima da Via Láctea, provavelmente permitiu que a nebulosa se desenvolvesse sem ser perturbada por outras nuvens de gás circundantes.

Ómega
Nebulosa Ômega. Imagem: Luciano Gomes (Flickr)

Como detalha o pesquisador de Innsbruck, no final de suas vidas as estrelas inflam até se tornarem estrelas gigantes vermelhas. Dentro sistemas estelares binários a parte externa em expansão de uma estrela se funde como um envelope comum em torno de ambas as estrelas. Dentro dessa camada, no entanto, os núcleos das duas estrelas estão praticamente inalterados e continuam sua evolução. Graças à análise de suas propriedades químicas e físicas, os cientistas sabem que existem sistemas estelares que são resultado desse processo. Até agora, no entanto, eles não haviam observado o envelope totalmente desenvolvido desse sistema comum e sua expulsão para o espaço interestelar.

“Eles são de grande importância para nossa compreensão da evolução das estrelas em sua fase final. Além disso, nos ajudam a entender como enriquecem o espaço interestelar com elementos pesados, que por sua vez são importantes para a evolução de sistemas planetários, como o nosso”, esclarece.

Importantes incógnitas permanecem na mesa dos astrônomos. A principal é que talvez as imagens descobertas por amadores não sejam as primeiras pistas dessas novas nebulosas. “É até possível que este sistema esteja relacionado a uma observação de uma nova feita por astrônomos coreanos e chineses em 1086. De qualquer forma, as posições das observações históricas coincidem muito bem com as do nosso objeto aqui descrito”, desliza o especialista da Áustria.

Imagem de capa: Maicon Germiniani/Universidade de Innsbruck


Source: Xataka by www.xataka.com.

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