Embaixadores da qualidade do ar: como as mulheres combatem a poluição nas favelas de Delhi

Muitas mulheres nos bairros mais pobres de Délhi trabalham na construção, uma indústria enorme e em grande parte não regulamentada, onde são frequentemente expostas a poeira, areia, cimento e outros poluentes nocivos do ar.

É por isso que a organização sem fins lucrativos Mahila Housing Trust treinou 75 mulheres em três comunidades para serem “embaixadoras” da qualidade do ar, que podem então ensinar outras pessoas a monitorar a poluição do ar, tomar precauções no trabalho e em casa e usar o aplicativo Green Delhi do governo, que combate a poluição. .

Por que escrevemos isso

Na Índia, as trabalhadoras da construção são especialmente vulneráveis ​​à poluição do ar. Uma iniciativa para equipar esses trabalhadores com ferramentas para monitorar e relatar a qualidade do ar ofereceu agência, bem como mudanças significativas.

Os participantes dizem que a iniciativa reforçou seu senso de dignidade. Rambharosi, que ganha US$ 5 por dia consertando telhas e misturando cimento, começou a usar máscara e luvas para trabalhar no ano passado depois de participar de uma reunião da comunidade. Ela também fala com os empreiteiros de cada obra e garante que o cascalho e os tijolos sejam pulverizados com água duas vezes ao dia, além de cobrir os materiais não utilizados com lonas.

O programa, que o Mahila Housing Trust espera expandir para outros assentamentos informais, não abordará automaticamente a poluição em um nível sistêmico, mas “fornecer às comunidades mais impactadas ferramentas de dados para que possam contar sua própria história [and] defender seu bem-estar… é definitivamente um primeiro passo importante”, diz Ulka Kelkar, diretora do programa climático do World Resources Institute India.

“Este é um novo tipo de telefone celular?” uma mulher do bairro perguntou a Mumtaz Begam quando ela lhe mostrou uma pequena caixa preta durante uma reunião de mulheres na favela de Sawda Ghevra, em Delhi. “Uma televisão?”

Mas o dispositivo não era para entretenimento – era um monitor portátil de índice de qualidade do ar, e Begam está entre as 75 mulheres locais treinadas para medir os níveis de AQI por uma organização sem fins lucrativos que trabalha na construção de resiliência climática, tornando a tecnologia acessível a mulheres pobres urbanas.

Muitas mulheres em Sawda Ghevra trabalham na indústria da construção, onde são expostas a poeira, areia e cimento, tornando-as especialmente vulneráveis ​​à poluição. “Embaixadores da AQI”, como a Sra. Begam, ensinam os trabalhadores a medir a poluição do ar em seu ambiente, tomar precauções no trabalho e em casa e usar o aplicativo Green Delhi do governo, que combate a poluição.

Por que escrevemos isso

Na Índia, as trabalhadoras da construção são especialmente vulneráveis ​​à poluição do ar. Uma iniciativa para equipar esses trabalhadores com ferramentas para monitorar e relatar a qualidade do ar ofereceu agência, bem como mudanças significativas.

Os participantes dizem que a iniciativa – da Mahila Housing Trust (MHT) – serviu para reforçar seu senso de dignidade. Até a Sra. Begam, que dirige uma pequena papelaria, diz que, apesar de ouvir sobre poluição na mídia, ela não acreditava realmente que o ar de Délhi fosse tão ruim até ler o monitor AQI por si mesma. Desde então, muitas trabalhadoras da construção fizeram mudanças que melhoraram suas vidas.

“Mulheres [in construction] me diga: ‘Agora, estamos muito mais confiantes. Dizemos ao empreiteiro que só trabalharemos se as condições forem adequadas’”, relata a Sra. Begam.

Mas ainda há limites para o que essas mulheres podem alcançar sozinhas, dizem os especialistas.

“Fornecer às comunidades mais impactadas ferramentas de dados para contar sua própria história, defender seu bem-estar e quantificar o risco a que estão expostas é definitivamente um primeiro passo importante”, diz Ulka Kelkar, diretora do O programa climático do World Resources Institute India, acrescentando: “Além disso, deve haver aplicação de políticas e capacitação para monitorar e garantir a conformidade”.

Assumindo o controle no local de trabalho

A indústria da construção é a segundo maior empregador na Índia. Também é amplamente não regulamentado, com trabalhadores muitas vezes migrando das áreas rurais para as urbanas em busca de emprego. As mulheres são especialmente vulneráveis.

Casada aos 15 anos por sua família, Rambharosi (que, como muitos em comunidades pobres, tem apenas um nome) migrou com seus sogros para Delhi do estado de Rajasthan, no noroeste. Todas as noites, sua casa de um cômodo na área de Bakkarwala fica cheia de um cheiro pútrido e fumaça que sobe de um pedaço de terra disputado nas proximidades, onde as pessoas queimam lixo médico, de construção e doméstico.

Agora com 50 e poucos anos, ela ganha 400 rúpias (US$ 5) por dia misturando cimento e consertando telhas.

“Os salários femininos no setor de construção são substancialmente mais baixos do que os dos homens”, diz Arup Mitra, professor de economia do Instituto de Crescimento Econômico de Délhi, devido a um preconceito contra a produtividade feminina e o baixo poder de barganha das mulheres.

Sem treinamento de segurança ou equipamento de proteção, as mulheres respiram detritos ligados por médicos especialistas a várias doenças, incluindo tuberculose e câncer, bem como a problemas respiratórios e de pele.

Os resíduos são regularmente despejados em um terreno vazio perto da casa de Rambharosi e Laxmi em Nova Délhi, retratada em 8 de junho de 2022. O fato de um influente hospital local, mostrado à esquerda, queimar seus resíduos médicos aqui à noite deixa as mulheres hesitantes reclamar.

“As mulheres sofrem duplamente neste trabalho… porque não há conformidade com os padrões de segurança”, diz Thaneshwar Dayal Adigaur, secretário de um sindicato de trabalhadores da construção em Delhi.

Em 2021, a MHT fez parceria com a agência de impacto social Purpose para lançar um projeto de conscientização e defesa da poluição do ar de nove meses para mulheres trabalhadoras da construção em três áreas em Delhi – Sawda Ghevra, Bakkarwala e Gokulpuri.

Rambharosi, que começou a usar máscara, cachecol e luvas para trabalhar pela primeira vez no ano passado depois de participar de uma reunião da comunidade, emprestou o monitor AQI para mostrar a outras mulheres como o ar estava poluído em seu local de trabalho.

“A coisa redonda era vermelha porque a poluição era alta naquela época”, diz ela. “Eu disse a eles que é uma campainha de alarme mostrando perigo de fumaça e poeira.”

Ela agora fala com as empreiteiras de cada obra e garante que a areia, o cascalho e os tijolos sejam borrifados com água duas vezes ao dia, além de cobrir os materiais não utilizados com lonas. Ela faz questão de dizer a outras mulheres para vestir seus filhos com roupas de mangas compridas e garantir que eles não brinquem na areia.

Relatando riscos

Além de treinar embaixadores da AQI, o MHT e seus grupos de ação comunitária também dirigiram um riquixá elétrico com cartazes, distribuíram folhetos, realizaram peças de rua, fizeram arte de parede e reuniram-se com legisladores para pressionar por locais de trabalho mais seguros. Eles conseguiram atingir 100.000 trabalhadores da construção civil. A pesquisa final do grupo descobriu que 82% começaram a usar máscaras no trabalho e 13% tomaram medidas para evitar a poluição em seus locais de trabalho.

Durante o projeto, o governo de Delhi tomou conhecimento de seus esforços e decidiu trabalhar com a MHT para promover seu relativamente novo aplicativo de combate à poluição.

Lançado em 2020, o aplicativo Green Delhi permite que os cidadãos denunciem várias infrações ambientais em toda a cidade, incluindo queima de lixo e acúmulo de poeira nas estradas. A GDi Partners, uma organização de consultoria de impacto social, trabalha com o governo desde 2021 para tornar o aplicativo mais eficaz e treinou os embaixadores da AQI no uso do aplicativo para denunciar violações.

A filha de Rambharosi, Laxmi, recebeu treinamento e desde então ajudou 300 mulheres a baixar o aplicativo. Ela mesma fez 14 reclamações, a maioria das quais foi resolvida.

Em julho, o aplicativo teve 75.677 downloads e registrou 51.554 reclamações. A GDi afirma que 95% deles foram resolvidos.

Uma reclamação que não foi abordada é a queima de resíduos médicos do lado de fora da residência de Rambharosi e Laxmi. Laxmi apresentou a queixa no aplicativo, mas as mulheres estão nervosas sobre o assunto, já que há um hospital poderoso envolvido.

É um medo compartilhado por muitos usuários, cujos nomes e locais são registrados pelo aplicativo, levando a preocupações com a segurança dos dados. Alguns se preocupam com retribuição ou assédio.

“Isso ainda não aconteceu, mas estamos com medo de que isso possa acontecer”, diz Rambharosi.

Outras mulheres que usaram o aplicativo Green Delhi dizem que receberam críticas de funcionários da cidade. “Ajudei muitas pessoas a registrar reclamações sobre a não coleta de resíduos”, diz Saroj, um colega embaixador da AQI de Bakkarwala. “O funcionário municipal veio até mim e disse: ‘Não reclame de nós novamente.’”

Apesar desses obstáculos, o aplicativo Green Delhi pretende fazer com que 5 milhões de pessoas usem o aplicativo nos próximos três anos. O MHT também planeja expandir seu programa para outros assentamentos informais.

Quanto a Rambharosi, ela diz que mesmo pequenas medidas, como se cobrir no trabalho, fizeram a diferença. Uma vez lutando contra erupções e úlceras frequentes, Rambharosi não precisa mais de remédios para a pele. “Minhas mãos permanecem limpas, o cimento não esfrega na minha pele e me sinto melhor”, diz ela.

Ela relembra o cheiro de terra da aldeia em que cresceu e espera voltar algum dia quando se aposentar. “Eu ainda quero ar puro”, diz ela.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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