Epidemia possivelmente causou colapso populacional na África Central 1400-1600 anos atrás

Em busca de evidências dos primeiros assentamentos de falantes Bantu ao sul da floresta tropical do Congo: escavações arqueológicas em Mukila (Província de Kwango, República Democrática do Congo) como parte do projeto BantuFirst. Crédito: © Dirk Seidensticker 2018

Um novo estudo publicado na revista Avanços da Ciência mostra que as comunidades de língua bantu na floresta tropical do Congo sofreram um grande colapso populacional de 1600 a 1400 anos atrás, provavelmente devido a uma prolongada epidemia de doença, e que o reassentamento significativo não reiniciou até cerca de 1000 anos atrás. Essas descobertas revisam a história da população de pelo menos sete países africanos atuais (Camarões, República Centro-Africana, República Democrática do Congo, República do Congo, Gabão, Guiné Equatorial e Angola) e desafia a crença comum de que o O assentamento da África Central por comunidades de língua bantu foi um processo contínuo de cerca de 4000 anos atrás até o início do comércio transatlântico de escravos.

Os debates em curso sobre descolonização, restituição da herança cultural africana e anti-racismo também renovaram o interesse na colonização europeia da África Central, mesmo que tenha sido um período relativamente curto na longa e agitada história da região. Os humanos modernos viveram nas savanas da África Central várias dezenas de milhares de anos antes de emergirem na Europa. Além disso, na floresta tropical do Congo, nossos ancestrais superaram muitos desafios muito antes da primeira expedição europeia atravessá-la, como mostrado novamente neste estudo publicado recentemente.

Método de pesquisa interdisciplinar único

Como parte de um projeto de pesquisa interdisciplinar que examina as interconexões entre a migração humana, a disseminação da língua, as mudanças climáticas e a agricultura precoce na África Central pré-colonial, o presente estudo combina uma análise abrangente de todas as datas de radiocarbono arqueológicas disponíveis como um proxy para a atividade humana e flutuação demográfica com uma análise abrangente da diversidade e distribuição de estilos de cerâmica como um substituto para o desenvolvimento socioeconômico. Esses registros arqueológicos bem datados foram posteriormente comparados neste estudo com evidências genéticas e lingüísticas para obter novos insights sobre a antiga história de assentamento de populações de língua bantu na floresta tropical do Congo.

De acordo com o arqueólogo Dirk Seidensticker (UGent), um dos dois autores principais, a abordagem multi-proxy desenvolvida neste estudo é única tanto em termos de evidências empíricas quanto de método científico, na medida em que usa 1149 datas de radiocarbono associadas a 115 estilos de cerâmica recuperados de 726 locais em toda a floresta tropical do Congo e áreas adjacentes: “Somos os primeiros a integrar esses três tipos de conjuntos de dados arqueológicos em uma escala tão grande e por um período tão longo e a demonstrar que em toda a África Central dois períodos de atividade humana mais intensa ( ~ 800 AC a 400 DC e ~ 1000 a 1900 DC) estão separados por um colapso populacional generalizado entre 400 e 600 DC. Fazendo isso, poderíamos delinear claramente os períodos comumente conhecidos como Idade do Ferro Inferior e Idade do Ferro Final, cada um deles caracterizada por estilos de cerâmica distintos que primeiro passaram por uma fase de expansão generalizada seguida por uma fase de regionalização com muitos estilos de cerâmica locais. A cerâmica é um dos poucos materiais itens do patrimônio cultural que sobreviveram à devastação do tempo, este é um passo importante para a arqueologia da África Central. “

Novos insights sobre a controversa Expansão Bantu

A propagação inicial de pessoas de língua bantu de sua terra natal na fronteira entre a Nigéria e Camarões em direção ao leste e sul da África, começando cerca de 4000 anos atrás, é única no mundo devido à sua magnitude, ritmo rápido e adaptação a múltiplas ecozonas. Essa disseminação teve um impacto importante na paisagem lingüística, demográfica e cultural do continente. As línguas bantu constituem a maior família de línguas da África: cerca de um em cada três africanos fala uma ou várias línguas bantu.

O linguista histórico e africanista Koen Bostoen (UGent) está animado sobre como essas novas percepções que nos impelem a repensar a expansão bantu, uma das questões mais controversas da história da África: “A colonização da África por comunidades de fala bantu é geralmente vista como -termo e macroevento contínuo. Tendemos a ver os falantes bantu de hoje como descendentes diretos daqueles que originalmente colonizaram a floresta tropical há cerca de 2700 anos. Da mesma forma, pensamos que as línguas bantu atuais se desenvolveram diretamente das línguas ancestrais dos primeiros colonos . No entanto, nossos resultados mostram que essa onda inicial de comunidades da Idade do Ferro de língua Bantu tinha desaparecido em grande parte de toda a região da floresta tropical do Congo em 600 dC. As línguas Bantu dessa área podem ser quase 1000 anos mais jovens do que se pensava anteriormente. Cientificamente falando , isso apresenta novos desafios para o uso de dados lingüísticos para reconstruir a história da África. De maneira mais geral, nosso estudo mostra que As sociedades enfrentaram sérias catástrofes muito antes do comércio transatlântico de escravos e da colonização europeia e tiveram a resiliência para superá-las. Isso é esperançoso. “

Uma epidemia prolongada como causa do colapso populacional?

O paleobotânico e ecologista de florestas tropicais Wannes Hubau (UGent & RMCA Tervuren), o outro autor principal, destaca que o colapso drástico da população em torno de 400-600 CE coincidiu com condições climáticas mais úmidas em toda a região e pode, portanto, ter sido promovido por uma epidemia de doença prolongada: “Observamos a ampla coincidência entre o acentuado declínio demográfico na floresta tropical do Congo e a Peste Justiniana (541-750 EC), que é considerada um dos fatores que levaram à queda do Império Romano e do Império Aksumita na Etiópia. Pode ter matado até 100 milhões de pessoas na Ásia, Europa e África. Não temos evidências firmes de que o colapso populacional observado em nossos dados arqueológicos seja realmente devido a uma doença persistente transmitida por vetores. No entanto, a bactéria Yersinia pestis, que causou a Peste Justiniana, tem uma presença de longa data na África Central. Uma cepa particular, ainda hoje encontrada na RDC, Zâmbia, Quênia e Uganda, prevaleceu na África Central para r pelo menos 300 anos e é a linhagem viva mais velha intimamente relacionada à linhagem que causou a Peste Negra na Europa do século 14. Portanto, consideramos uma pandemia prolongada de peste como uma hipótese plausível para o declínio populacional supra-regional observado na África Central do século V ao VI. ”



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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