Escassez de chips: incêndio na fábrica da ASML pode ser outro golpe para o fornecimento global de semicondutores

ASML Holding, que fornece uma tecnologia vital usada em chips de computador, relatou um incêndio em uma fábrica, mas a extensão dos danos ainda não é conhecida

4 de janeiro de 2022

Sistemas de fotolitografia são usados ​​para fabricar chips de computador

PaulRaats / ASML

Um incêndio em uma fábrica de propriedade do único fornecedor de uma tecnologia vital usada para fabricar chips de computador pode exacerbar a já séria escassez global de semicondutores usados ​​em tudo, de telefones a carros.

O incêndio estourou durante a noite de domingo em uma fábrica em Berlim, Alemanha, de propriedade da ASML Holding. Embora longe de ser um nome familiar, a empresa holandesa é o maior fornecedor mundial de sistemas de fotolitografia e a única fonte de máquinas de litografia ultravioleta extrema (EUV), que são mais avançadas. Esses dispositivos são usados ​​para gravar circuitos em wafers de silício e criar chips de computador usados ​​pela Apple, IBM e Samsung. No terceiro trimestre do ano passado, ASML Holding vendeu € 5,2 bilhões valor deste equipamento.

O mundo está enfrentando uma escassez de chips de computador devido a uma tempestade perfeita de problemas, incluindo uma pandemia global, uma guerra comercial, secas e tempestades de neve. Isso coincidiu com um período de demanda crescente e sem precedentes – somente em janeiro de 2021, as vendas de chips alcançaram o recorde de US $ 40 bilhões.

As fábricas de semicondutores têm capacidade limitada e a construção de novas fábricas requer um investimento maciço e, muitas vezes, leva vários anos. Embora as empresas de semicondutores estejam correndo para aumentar a produção e os governos estejam assinando acordos para trazer fábricas para suas próprias costas para garantir o fornecimento, se a ASML não puder fornecer tantas máquinas quanto o esperado, a escassez pode continuar por muito mais tempo.

ASML Holding recusou um pedido de entrevista, mas disse em um comunicado de imprensa que ainda é muito cedo para dizer o quão significativo foi o dano e se ele terá algum impacto na produção. “O incêndio foi extinto durante a noite e felizmente nenhuma pessoa ficou ferida durante o incidente”, disse o comunicado. “Levará alguns dias para conduzir uma investigação completa e fazer uma avaliação completa.”

Vladimir Galabov, da analista de tecnologia Omdia, diz que alguns dos produtos finais que dependem do maquinário da ASML Holding já estão em “extrema escassez”. O impacto do incêndio dependerá do que foi danificado e se isso afeta a tecnologia de fabricação de chips mais avançada, que foi menos afetada pela escassez existente ou por equipamentos mais antigos.

“Se forem componentes usados ​​para máquinas de litografia usadas para fabricar processadores de última geração, podemos gerenciar um pouco melhor. Se os componentes danificados pelo fogo usados ​​para fabricar os nós mais antigos, estaremos em apuros porque precisamos aumentar urgentemente a fabricação de tais processadores ”, diz Galabov.

“Estamos entrando em 2022 com muita demanda reprimida”, diz ele. “Se o incêndio for forte e a ASML tiver dificuldade para se recuperar rapidamente, talvez seja necessário nos acostumar com uma difícil situação de fornecimento de semicondutores pelos próximos dois anos.”


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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