Este fragmento de cerâmica poderia ser uma granada de mão de 1.000 anos? Sinais apontam que sim

Prolongar / A análise do resíduo dentro deste fragmento de um vaso de cerâmica indica que ele pode ter sido usado como uma granada de mão. O fragmento foi escavado de um local em Jerusalém na década de 1960 e remonta ao século 11 ou 12 dC.

CD Matheson et al., 2022

Arqueólogos analisaram o resíduo dentro de quatro cacos de cerâmica medievais e determinaram que um deles pode ter sido usado como granada de mão, de acordo com um papel recente publicado na revista PLOS One. E o explosivo usado provavelmente foi feito localmente, em vez de pólvora importada da China.

Soldados bizantinos usaram versões iniciais de granadas no século VIII d.C., com base no “fogo grego” inventado um século antes. Em vez de usar fogo grego com lança-chamas, eles colocaram o material incendiário em pequenos potes de pedra ou cerâmica (e mais tarde, vidro) para criar explosivos portáteis. No século 10, a tecnologia se espalhou para a China, com os chineses soldados empacotando pólvora em recipientes de cerâmica ou metal com um fusível conectado.

A Índia provavelmente também tinha armas semelhantes a granadas. Um manuscrito do século 12 (baseado em um trabalho anterior em sânscrito) descreve um elefante de terracota cheio de explosivos com um fusível que foi desencadeado contra um exército invasor. Um tratado chinês de meados do século XIV faz referência a um “canhão de trovão de nuvem voadora”, descrito como conchas de ferro fundido em forma de bola e aproximadamente do tamanho de uma tigela, cheias de pólvora (“fogo divino”). Granadas semelhantes apareceram pela primeira vez na Europa em 1467 e têm sido um elemento básico da guerra desde então.

Portanto, é perfeitamente plausível que as granadas também fossem um acessório de armamento na Jerusalém dos séculos 11 e 12. De acordo com Carney Matheson, arqueólogo da Griffith University, na Austrália, e seus coautores no último artigo da PLOS One, pequenos vasos cerâmicos (variando de alguns centímetros a 20 centímetros de diâmetro) dos séculos IX a XV são freqüentemente encontrados em locais de escavação em todo o Médio Oriente. Muitos têm bases cônicas e corpos esferóides, e a onipresença desses artefatos esfero-cônicos sugere que os vasos foram usados ​​para muitas funções diferentes.

O fragmento nº 741 provavelmente foi usado como recipiente para óleos.
Prolongar / O fragmento nº 741 provavelmente foi usado como recipiente para óleos.

CD Matheson et al., 2022

Os usos possíveis incluíam: um prumo ou um peso de tear, um aspersor de líquido, um iniciador de fogo, uma lâmpada, um cachimbo ou partes de um aparelho para destilação. Eles também provavelmente teriam sido usados ​​como recipientes, segurando vinho, mel, cerveja, remédios, óleos perfumados, água benta, mercúrio ou perfumes. E há algumas evidências em documentos históricos de que tais embarcações foram usadas como granadas. A análise de resíduos pode ajudar a confirmar esses usos sugeridos, mas por Matheson e outros., muito poucos desses experimentos foram realizados.

Assim, a equipe decidiu analisar o resíduo em quatro fragmentos de vasos de cerâmica escavados nos Jardins Armênios em Jerusalém entre 1961 e 1967, uma área que também era o local do palácio real dos cruzados. Todos os fragmentos estão alojados no Museu Real de Ontário. Um fragmento (#741) era laranja com interior marrom-avermelhado; o fragmento nº 742 era verde-acinzentado com uma superfície interna verde-clara; o fragmento nº 744 era esverdeado com um interior cinza-claro; e o fragmento nº 737 era denso e cinza, tanto por dentro quanto por fora.

Uma mistura de enxofre, mercúrio e substâncias orgânicas indicam que o fragmento nº 742 pode conter medicamentos.
Prolongar / Uma mistura de enxofre, mercúrio e substâncias orgânicas indicam que o fragmento nº 742 pode conter medicamentos.

CD Matheson et al., 2022

Nenhum dos fragmentos havia sido tratado por conservacionistas além de uma leve escovação e enxágue com água. Como os artefatos foram escavados na década de 1960, Matheson e outros. não pôde colher amostras de solo do sítio arqueológico. Ainda assim, eles usaram os dados disponíveis existentes sobre a composição dos solos daquela região de Jerusalém – principalmente calcário e dolomita com manchas de giz que se decompõem em terra rosa e rendzina pálido – para comparação com as análises de resíduos.

Foi o fragmento nº 737 que se mostrou mais interessante para os pesquisadores. O resíduo continha enxofre e mercúrio, bem como magnésio, nitratos, fósforo, cálcio (possivelmente derivado do óxido de cálcio, um componente do fogo grego), chumbo e ferro. Matheson e outros. observou que isso sugere óleos vegetais, glicerol e gorduras animais, consistentes com o recipiente usado para armazenar óleos, perfumes ou medicamentos e como fonte de combustível para uma arma ou uma lâmpada.

Pode ter tido vários usos, mas os autores acham que a possibilidade de ter sido usada como granada merece uma consideração séria. As paredes grossas teriam sido capazes de suportar a pressão crescente antes da detonação; a embarcação era cinza e sem decoração; seu tamanho, forma e peso são aproximadamente o tamanho ideal para uma granada de mão do tipo descrito em relatos históricos.

O fragmento nº 744 provavelmente também foi usado para armazenar medicamentos.
Prolongar / O fragmento nº 744 provavelmente também foi usado para armazenar medicamentos.

CD Matheson et al., 2022

“Essas embarcações foram relatadas durante o tempo das Cruzadas como granadas lançadas contra as fortalezas dos cruzados produzindo ruídos altos e flashes brilhantes de luz”, disse Matheson. “Alguns pesquisadores propuseram que os navios fossem usados ​​como granadas e continham pólvora negra, um explosivo inventado na China antiga e conhecido por ter sido introduzido no Oriente Médio e na Europa no século 13. Foi proposto que a pólvora negra pode ter sido introduzida no Oriente Médio mais cedo, já nesses navios do século IX ao XI. No entanto, esta pesquisa mostrou que não é pólvora negra e provavelmente um material explosivo inventado localmente”.

Quanto aos outros três fragmentos, o resíduo de #741 tinha alguns ácidos graxos e apenas uma pequena quantidade de enxofre que pode ter vindo do solo ao redor. Os autores concluíram que este vaso provavelmente foi usado como recipiente para óleos. O resíduo do fragmento nº 742 incluía gorduras animais, óleos vegetais, resina, sais e mercúrio, com um pouco de sódio. O enxofre, mercúrio e substâncias orgânicas indicam que o recipiente pode conter medicamentos.

Por fim, o resíduo do caco nº 744 continha óleos vegetais, gorduras animais, subprodutos que podem ter vindo da fermentação (para fazer vinho ou cerveja) e enxofre. Matheson e outros. concluíram que também servia para guardar medicamentos, apesar da elevada quantidade de enxofre. “O enxofre tem sido usado em alquimia, medicamentos antigos e armas antigas, mas requer um oxidante como arma, e um oxidante não foi identificado neste resíduo”, escreveram os autores.

DOI: PLoS ONE, 2022. 10.1371/jornal.pone.0267350 (Sobre DOIs).


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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