Frontier aumenta “sobretaxa de infraestrutura da Internet” de US $ 4 para US $ 7

Imagens Getty | Peter Dazeley

A Frontier Communications está aumentando sua “sobretaxa de infraestrutura da Internet” de US $ 4 para US $ 7 no final deste mês, aumentando a lacuna entre os preços de banda larga anunciados e os preços reais que os clientes pagam.

As operadoras de telecomunicações adoram anunciar tarifas baixas e, em seguida, cobrar contas maiores aos clientes cobrando tarifas separadas por itens que fazem parte do serviço principal. Na TV a cabo, isso significa que os clientes veem uma tarifa anunciada para um pacote de canais e, em seguida, pagam muito mais após a adição de taxas de “TV aberta” e “Rede esportiva regional” que supostamente cobrem os custos de determinados canais que fazem parte do pacote . Com o serviço Frontier Internet, os clientes pagam a taxa anunciada pelo serviço de Internet e, em seguida, são atingidos por taxas, incluindo a sobretaxa de infraestrutura da Internet.

Embora algumas taxas cobrem os custos que os provedores devem pagar ao governo, a taxa de infraestrutura da Internet decididamente não é um deles. Em seu lista de taxas, Frontier descreve a sobretaxa da seguinte forma:

Sobretaxa de infraestrutura de Internet—Esta é uma sobretaxa avaliada pela Frontier, não uma sobretaxa do governo. Suporta manutenção e outros custos associados à nossa infraestrutura de rede e seu acesso contínuo ao serviço de Internet de alta velocidade. Como resultado do aumento do tráfego e uso da Internet, incluindo largura de banda, demanda por serviços e outros requisitos que afetam nossa infraestrutura de rede da Internet, impomos essa cobrança aos nossos clientes da Internet.

Em outras palavras, a taxa cobre o custo de fornecimento do serviço de Internet que os clientes já estão pagando nas taxas anunciadas. Se a Netflix precisasse seu serviço de vídeo dessa forma, a empresa anunciaria um preço e cobrava uma taxa extra pela “infraestrutura de streaming” ou algo semelhante.

Fee dobrou, depois quase dobrou novamente

A taxa de infraestrutura da Internet começou em $ 1,99 em 2017 e subiu para $ 3,99 no próximo ano. Está subindo novamente este mês, Frontier disse aos clientes em uma mensagem em seus extratos de cobrança, a empresa confirmou em um novo FAQ em seu site.

“A partir de 21 de fevereiro de 2021, a sobretaxa de infraestrutura da Internet aumentará para US $ 6,99”, disse a mensagem da Frontier sobre as faturas dos clientes. (Graças a Pare o limite por apontar o troco.)

Preços anunciados da Frontier para o primeiro ano variam de $ 50 a $ 80 por mês para seu serviço de fibra, enquanto as taxas regulares são $ 10 mais altas quando as promoções expiram. Planos DSL mais lentos começa em $ 35 por mês durante o primeiro ano.

“Trabalhamos muito para manter nossas taxas de serviços de banda larga inalteradas. No entanto, o uso da Internet cresceu significativamente, assim como nossos custos relacionados”, disse a empresa em seu novo FAQ.

Taxa da Frontier “não divulgou adequadamente”

No ano passado, o procurador-geral do Estado de Washington, Bob Ferguson, descobriu que a Frontier “falhou[ed] divulgar adequadamente sua taxa de sobretaxa de infraestrutura de Internet em publicidade “e forçou o ISP a parar de cobrar a taxa no estado. O acordo ocorreu logo depois que a Frontier vendeu sua rede em quatro estados do noroeste dos EUA para a Ziply Fiber, e a Frontier continua cobrando a taxa em a 25 estados onde ainda opera.

A boa notícia é que os clientes com tarifas promocionais ainda não terão que pagar a tarifa mais alta. “Para clientes atualmente com uma tarifa promocional por um período específico, o aumento da sobretaxa de infraestrutura da Internet não se aplica até que a tarifa promocional expire”, disse Frontier.

Os clientes reclamaram do aumento em um Fórum DSLReports. A taxa da Frontier é semelhante à “Taxa de recuperação de custos da Internet” da CenturyLink, que é $ 3,99 por agora.

Quando contatado por Ars, um porta-voz da Frontier disse: “O aumento se aplica a clientes da Frontier com base em pacotes de serviços individuais e reflete o aumento dos custos de manutenção e outros custos de rede, incluindo os custos rapidamente crescentes de suporte ao aumento do tráfego e uso da Internet de nossos clientes e à demanda do consumidor para maior largura de banda, serviços e outros requisitos que afetam nossa rede de Internet. Os clientes com bloqueio de preço e preços promocionais não verão esse aumento até que seus termos expirem. “

Frontier pediu falência em abril de 2020 e está tentando sair da falência no início de 2021. O ISP tem um histórico de não investir em fibra, interrupções crônicas, atendimento ao cliente precário e prazos de implantação de banda larga perdidos após obter financiamento do governo.

A Frontier cobra uma taxa “pelo tempo que for necessário”

O Frontier FAQ disse que a sobretaxa de infraestrutura da Internet pode eventualmente ser adicionada ao preço anunciado em vez de ser uma cobrança separada. “Estamos trabalhando para incorporar essa sobretaxa ao preço de seu serviço principal de Internet. Até que este trabalho seja concluído, a sobretaxa de infraestrutura de Internet aparecerá como um item de linha separado em sua fatura”, disse Frontier. A empresa não disse por quanto tempo permanecerá uma cobrança separada.

“O plano atual é continuar cobrando essa sobretaxa pelo tempo necessário para garantir o suporte 24 horas por dia, 7 dias por semana ao acesso à Internet. Essa taxa será revista regularmente”, disse Frontier em outra parte do FAQ. A Frontier também disse que não “implementou aumentos de preços nos últimos dois anos”, embora o aumento da taxa seja na realidade um aumento de preços.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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