Golfinhos fêmeas têm um clitóris muito parecido com o dos humanos

Os golfinhos têm vida sexual ativa, com flertes frequentes não apenas para reprodução. Uma razão pode ser que o clitóris proeminente do golfinho feminino proporciona prazer sexual.

Um novo olhar de perto no tecido do clitóris de golfinhos nariz-de-garrafa comuns (Tursiops truncatus) revela muitas semelhanças com o clitóris humano. Nervos sensoriais abundantes e tecidos esponjosos na genitália de nossas amigas com nadadeiras sugerem que o clitóris do golfinho pode ser altamente sensível ao contato físico, relatam pesquisadores em 10 de janeiro em Biologia Atual.

As descobertas sugerem que o clitóris do golfinho provavelmente proporciona prazer durante o sexo, o que aumenta já que os golfinhos fazem sexo o tempo todo, diz Patricia Brennan, bióloga evolucionária do Mount Holyoke College em South Hadley, Massachusetts.

O sexo heterossexual e homossexual é comum em golfinhos selvagens, incluindo sexo feminino-feminino. “O que parece são as fêmeas estimulando o clitóris umas das outras”, com focinhos, nadadeiras ou vermes, diz Brennan. As fêmeas também se masturbam esfregando o clitóris contra objetos no fundo do mar.

Como a anatomia reprodutiva feminina em geral, o clitóris – em muitas espécies, não apenas nos golfinhos – é pouco estudado em contraste com a genitália masculina. O primeiro estudo rigoroso da anatomia do clitóris em humanos não foi publicado até 1998.

Durante a recente pesquisa de Brennan sobre a anatomia vaginal dos golfinhos, o grande tamanho do clitóris comum do golfinho despertou sua curiosidade (SN: 15/12/17). A escassez de pesquisas anteriores levou Brennan e colegas a examinar o órgão e olhar sob o capuz – inclusive sob o capuz do clitóris enrugado – uma área de tecido erétil aumentado perto da entrada vaginal, onde é provável o contato e a estimulação peniana durante a cópula.

Extirpando os clitóris de espécimes de golfinhos que morreram de causas naturais, a equipe de Brennan descobriu que o corpo do clitóris do golfinho é suprido por grandes nervos abundantes na superfície da pele. “Assim como os humanos”, diz ela, “estas são áreas de alta sensibilidade”.

A tomografia computadorizada e a dissecção também revelaram muitas características estruturais semelhantes ao clitóris humano, embora diferindo na forma e com tecidos mais esponjosos. Assim como nos humanos, o clitóris do golfinho possui corpos eréteis com densas camadas de tecido conjuntivo, composto por fibras de colágeno e elastina que mantêm a integridade estrutural sob pressão. A equipe também encontrou corpúsculos genitais, terminações nervosas sensoriais encapsuladas chamadas de “corpúsculos de prazer” em humanos.

A forma do clitóris também difere entre golfinhos jovens e adultos, relatam os pesquisadores. As fêmeas juvenis têm um clitóris em forma de C, enquanto é maior e em forma de S nas fêmeas reprodutivamente maduras. Essas formas curvas, prevê Brennan, representam um estado relaxado em vez de ingurgitado. “Quando esse tecido se enche de sangue, ele se endireita”, explica ela.

Essas novas descobertas são “impressionantes, mas não surpreendentes”, observa Teri Orr, ecologista fisiológica da Universidade Estadual do Novo México em Las Cruces, que não esteve envolvida neste estudo. Orr, ex-pós-doutorado de Brennan, estuda a genitália em todas as espécies. Como bonobos e chimpanzés, diz ela, a dinâmica do grupo dos golfinhos envolve a ligação e a busca de prazer por meio do sexo.

No entanto, existem pelo menos duas outras hipóteses potenciais para a evolução de um clitóris aumentado em golfinhos fêmeas, diz Orr. O emaranhado de nervos que suprem o clitóris pode refletir sua raiz embriológica compartilhada com o pênis nos machos. Durante o desenvolvimento, ambos surgem dos mesmos tipos de tecidos, e o pênis também é bem suprido de nervos, então não é tão surpreendente que o clitóris também esteja.

Além disso, embora os golfinhos modernos não tenham ovulação induzida por um estímulo externo, nos ancestrais dos golfinhos, a estimulação do clitóris pode ter desempenhado um papel na estimulação da ovulação, especula Orr. Entre as espécies, abundam as teorias sobre por que a estimulação do clitóris feminino pode levar ao orgasmo, e talvez prazer e fertilidade co-evoluíram.

Com um viés de gênero histórico e persistente na pesquisa em biologia reprodutiva, há muito sobre a sexualidade feminina em todas as espécies que ainda não sabemos. Os golfinhos “podem ter algo a nos dizer sobre nós mesmos”, diz Brennan. “Temos muito a aprender com a natureza.”


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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