Gripe aviária – O perigo está sempre à espreita lá

O vírus pode modificar seu código genético

Se o coronavírus não bastasse, a Europa poderia mais uma vez se preocupar com a epidemia de gripe aviária, que é a doença animal mais mortal conhecida, mas também pode colocar em perigo os seres humanos.

Depois que o coronavírus já causou tantas mortes quanto a população urbana, a Europa enfrenta novamente uma epidemia de gripe aviária. A gripe aviária é a doença animal mais mortal conhecida. Em galinhas e perus, mais de 90% da população afetada morre em poucas semanas, e em patos e gansos, a doença pode ser mais branda.

A doença é causada pelo vírus da gripe aviária, a maioria dos quais causa infecções leves em pássaros, mas dois subtipos, H5 e H7, são extremamente fatais. Os vírus da gripe têm uma alta taxa de mutação e são capazes de troca de genes se dois vírus infectarem um único hospedeiro ao mesmo tempo.

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Essas alterações genéticas permitem que eles modifiquem sua composição e, assim, escapem da imunidade do hospedeiro, ou seja, se espalhem ainda mais. Surtos de gripe aviária fatal no século anterior foram muito raros e sempre resultaram em vírus H5 ou H7 leves – mas eles sofreram mutação para vírus letais, pois se espalharam para um bando de frango ou peru.

Os surtos daí decorrentes foram efetivamente controlados até 1996 ou, por não haver hospedeiros suscetíveis, simplesmente desapareceram.

H5N1 é um perigo

As infecções causadas pelos vírus mortais mencionados acima não foram detectadas nem mesmo em pássaros selvagens. No entanto, isso mudou quando o vírus H5N1 apareceu na China.

Surtos em aves não foram controlados de forma eficaz. O vírus começou a se espalhar gradualmente, primeiro na China e depois em 2003 na Ásia e na África. Pessoas em contato próximo com aves infectadas também podem ser infectadas – a doença já matou 456 pessoas até agora.

Aves selvagens também contraíram o vírus devido à sua disseminação constante entre as aves. Isso resultou em novos vírus H5 que se mostraram fatais para as aves domésticas, mas causaram poucos danos a certas espécies de aves aquáticas.

As aves aquáticas migratórias podem voar milhares de quilômetros, infectando-as com o vírus e espalhando-o por distâncias muito longas.

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Como a Europa entrou em cena?

O vírus foi introduzido pela primeira vez na Europa em 2005 por aves aquáticas selvagens durante sua migração no outono. Este foi o primeiro a revelar que a ecologia desses vírus havia mudado completamente. O vírus, originalmente associado às aves, se adaptou às aves aquáticas selvagens, aumentando muito suas chances de sobrevivência.

Todos os anos, na primavera e no verão, as aves aquáticas também misturam e misturam seus vírus da gripe em seus criadouros na Sibéria, criando novas variantes que são introduzidas na Europa, Ásia e África durante a migração do outono, causando epidemias mortais entre as aves.

É claro que, no caso das aves aquáticas selvagens, muito pouco controle pode ser exercido pelos humanos para controlar a infecção. A vigilância é recomendada para avaliar a exposição ao vírus aviário e para reduzir o risco e remover carcaças de aves mortas do ambiente.

Os avicultores, cujo território é o lar de muitas aves aquáticas no inverno, são aconselhados a manter as aves dentro de casa e implementar medidas de biossegurança para evitar que o vírus entre no curral. As fezes de aves selvagens infectadas podem conter grandes quantidades de vírus, que podem entrar facilmente nas aves através de botas ou materiais sujos.

Todas as indicações são de que os programas atuais de biossegurança não têm sido eficazes o suficiente para prevenir infecções em áreas vulneráveis. Em 2020-2021, mais de 1.000 surtos eclodiram apenas na Europa. E mais de 10 surtos foram detectados pelas autoridades nesta temporada.

O fato de os surtos ocorrerem a cada ano e a necessidade de matar aves em massa claramente comprometem a sustentabilidade da avicultura.

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Vacina para aves

A vacinação pode ser um meio de resolver o problema. No entanto, isso é proibido em muitos países e seu uso pode fazer com que as aves não sejam compradas. As barreiras ao comércio se devem ao fato de que a maioria das vacinas atuais previne doenças, mas não evita a propagação da infecção.

Tudo isso leva a uma disseminação “silenciosa” do vírus, que não só compromete o controle da epidemia, mas também pode resultar na propagação do vírus de animais para humanos. É uma sorte que a maioria das variantes circulantes do vírus H5 não sejam tão perigosas para os humanos quanto o ancestral do H5N1. No entanto, é importante ter cuidado – como isso pode mudar facilmente, o vírus pode modificar seu código genético.

Há uma necessidade urgente de vacinas eficazes para as aves, e esta é a única solução sustentável. A nova geração de vacinas tem maior potencial no combate à gripe aviária, mas sua eficácia em conter a propagação do vírus deve ser comprovada na hora.

Essa vacina não apenas protege as aves, mas também minimiza a exposição humana ao vírus.


Source: Napidoktor by napidoktor.hu.

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