Inclusão, desigualdade e a Quarta Revolução Industrial (4IR) na África


A adoção de tecnologias da Quarta Revolução Industrial (4IR) na África Subsaariana pode trazer não apenas um crescimento econômico substancial e benefícios de bem-estar, mas também rupturas sociais e econômicas, incluindo o aumento da desigualdade se políticas compensatórias não forem adotadas, conforme discutido em nosso relatório recente . Com uma grande parcela da força de trabalho trabalhando informalmente – uma tendência que deve continuar por várias décadas – as políticas educacionais e industriais da África precisam encontrar um equilíbrio entre incentivar o investimento privado necessário para criar novos empregos formais usando tecnologia avançada e garantir que toda nova força de trabalho os ingressantes têm as habilidades básicas e infra-estrutura para ter uma vida adequada.

Muito tem sido escrito sobre os efeitos disruptivos atuais e potenciais nas economias avançadas, do conjunto de novas tecnologias chamado Quarta Revolução Industrial (4IR) – um grupo de tecnologias que fundem inovação digital, biológica e física em aplicações como robótica avançada usando inteligência artificial, CRISPR edição digital de genes e as redes de sensores e computadores chamadas de Internet das Coisas. Estudos estimado este globalmente apenas no setor manufatureiro, as tecnologias 4IR poderiam criar 133 milhões de empregos até o final de 2022mas deslocam 75 milhões de empregos, levando a um ganho líquido de 58 milhões de empregos.

Pesquisadores demonstraram que nos Estados Unidos, o viés de qualificação da mudança tecnológica na esfera da produção afetou desproporcionalmente as ocupações de rotina e de qualificação médiacriando uma assimetria de oportunidades, ganhos e renda entre trabalhadores de baixa e alta escolaridade e exacerbando tendências de desigualdade. No entanto, o pesquisadores também argumentam que as políticas econômicas da última década poderiam ter moderado esses efeitos em vez de amplificá-los.

Apesar dessa experiência, o viés de habilidade das tecnologias 4IR levou a recomendaçõesde instituições financeiras internacionais e think tanks privados, que os países africanos devem agir urgentemente para criar mais habilidades STEM de alto nível em suas futuras forças de trabalho. Embora não haja dúvidas de que África terá de continuar a melhorar as competências da sua futura força de trabalho, a questão é: como deve esta melhoria ser organizada e financiada de forma equitativa?

Os países da África Subsaariana já gastam cerca de 4,5% de seu PIB em educação (incluindo gastos públicos e privados), mas em muitos países, os sistemas educacionais são muitas vezes inadequados para atender às necessidades dos alunos atuaismuito menos para aqueles prestes a entrar no sistema. Do total de gastos com educação, 1% do PIB (22% do total) vai para o ensino superior, com uma matrícula bruta inferior a 10%. A União Africana está a sugerir que os países membros gastem mais 1% do PIB no desenvolvimento de habilidades STEM nos níveis secundário e pós-secundário. No ambiente fiscal de hoje, o setor privado e as parcerias globais serão precisava.

A oferta de trabalho em rápido crescimento e os desafios da transformação estrutural sugerem que a maioria dos novos ingressantes na força de trabalho encontrará trabalho como empregados pouco qualificados ou semiqualificados ou trabalhando para si e suas famílias (em fazendas ou em microempresas informais); eles não trabalharão como desenvolvedores de software ou engenheiros digitais. Para serem mais produtivos, esses jovens precisam de melhor acesso a (i) educação primária e secundária de melhor qualidade, incluindo o desenvolvimento de resolução de problemas e habilidades digitais e STEM fundamentais, e (ii) acesso a telefones celulares e tablets mais baratos, internet móvel e serviços digitais para desenvolver suas fazendas e negócios. Fornecer uma plataforma inclusiva de criação de empregos para esses trabalhadores por meio do investimento público em habilidades básicas e no acesso à Internet deve continuar sendo a prioridade de gastos dos governos.

A baixa desigualdade de renda dentro do país não é apenas uma característica econômica intrinsecamente desejável; ela ajuda a apoiar o crescimento e o desenvolvimento econômico de várias maneiras. Países mais igualitários são politicamente mais estáveis, menos propensos a serem frágeis ou irromperem em violência ou conflito civil. Eles também mostram mais resiliência diante de choques. Deixar grandes setores da população para trás na verdade reduz o crescimento econômico futuro, sufocando o potencial da demanda agregada e o aumento do apetite do consumidor de uma classe média em crescimento para impulsionar o crescimento, ao mesmo tempo em que reduz o apoio aos investimentos públicos necessários para sustentar o desenvolvimento.

A desigualdade tem aumentado em muitos países da África Subsaariana. Cinco dos dez países mais desiguais do mundo estão na África Subsaariana. África não pode permitir que a tecnologia exacerbe esta tendência. As políticas para conter ou reduzir a desigualdade envolvem ações em todos os setores e domínios políticos, e garantir a igualdade de acesso à educação de qualidade e outros serviços de desenvolvimento de capital humano é um bom começo. Outras políticas e programas necessários para combater um possível aumento da desigualdade no contexto dos 4IR incluem:

  1. Incentivar a prestação de serviços de TIC de menor custo, para que sejam acessíveis a residências e empresas fora das capitais (inclusive por meio da expansão da cobertura da rede de energia).
  2. Políticas adicionais para reduzir a disparidade de gênero no acesso e uso de serviços de telefonia móvel e internet.
  3. Continuar a expandir a cobertura de serviços bancários móveis e outros serviços de fintech, incluindo o desenvolvimento de sistemas de pagamento interoperáveis ​​nos países e em todo o continente.
  4. Evitar a tentação de subsidiar a adoção de tecnologias não essenciais que economizem mão de obra no setor privado.

Enquanto isso, políticas agressivas para atrair mais privado investimento no ensino superior, para atender às necessidades projetadas de mão de obra altamente qualificada será fundamental.

A experiência dos países da OCDE, especialmente os EUA, sugere que a tecnologia 4IR não é um agente de mudança inerentemente benigno. Foram observados resultados desiguais de emprego e rendimentos. Os países africanos não podem – e não devem – evitar a tecnologia 4IR dado o potencial para acelerar a transformação económica em África. No entanto, os países também devem considerar suas opções para aumentar a inclusão, especialmente em países onde o nível de desigualdade já é alto. Alguns fatores – como a economia de mão de obra, o viés de qualificação dessas tecnologias – estão fora do controle dos países africanos. Mas as políticas econômicas ainda podem orientar o desenvolvimento econômico em direção a uma maior igualdade.

Quer saber mais? Assista ao webinar de Louise e Landry na Brookings Africa Growth Initiative sobre Segunda-feira, 26 de setembro de 2022 às 11:00 – 12:15 ET (GMT-5). Registre-se aqui


Source: Inclusion, inequality, and the Fourth Industrial Revolution (4IR) in Africa by www.brookings.edu.

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