Isenção de patente Covid da OMC que ninguém quer possuir

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Olá. Aqui está o documento esperávamos, o projeto de proposta para flexibilizar as regras da Organização Mundial do Comércio para permitir que os países renunciem a patentes de vacinas Covid-19. São menos de 900 palavras*, mais ou menos o tamanho de um boletim informativo de Segredos Comerciais, bastante conciso para um assunto tão politicamente carregado. Foi debatido há mais de 18 meses e desde então vem sendo discutido em conversas detalhadas. E agora, ao que parece, a maioria dos governos que estavam negociando não quer se apropriar disso. O texto foi discutido por embaixadores na OMC na sexta-feira e suscitou muitas perguntas, mas nenhum acordo entusiasmado ou oposição direta ainda. Como todas as melhores propostas da OMC, foi marcada para outra reunião. A peça principal de hoje analisa a política bastante disfuncional de como chegamos aqui e o que isso significa para a gestão do comércio global na era da pandemia. Águas mapeadas está no estado do comércio Alemanha-Reino Unido pós-Brexit.

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Não renunciando, mas fazendo palhaçada

Primeiro, vamos passar rapidamente pelos detalhes do projeto de isenção, que discutirei adequadamente em um boletim informativo futuro. Está muito longe do proposta original pela Índia e África do Sul por uma brecha super ampla que essencialmente removeria as proteções no acordo de propriedade intelectual “Trips” da OMC para todos os tipos de PI (patentes, direitos autorais, segredos comerciais) para qualquer coisa que possa ser usada para tratar ou prevenir o Covid.

O texto do rascunho esclarece e potencialmente expande modestamente as liberdades existentes para os governos anularem as patentes de vacinas contra a Covid – mas apenas vacinas, um potencial alargamento para cobrir mais medicamentos será discutido mais tarde. Alguns ativistas de saúde discutir na verdade, poderia piorar as coisas ao exigir que os países realizassem processos complicados de listagem e notificações. Em última análise, se você acredita que a IP é um problema sério com a produção global de vacinas contra a Covid, é altamente improvável que pense que essa é a solução.

Mesmo o único membro da OMC que explicitamente a apoiou, a UE, não tenta alegar que é uma reversão radical da propriedade intelectual, o que Bruxelas diz ser desnecessário de qualquer forma. Aplica-se apenas a um subconjunto de países em desenvolvimento, e há uma subtrama peculiar em que a China fica feliz em ser excluída de seus benefícios, não tendo dificuldade em fabricar e exportar vacinas em grandes quantidades, mas quer o direito de optar voluntariamente por critérios criados que não cumprem.

A política em torno da renúncia é ainda menos impressionante do que a coisa em si. O governo Biden, na forma da representante comercial dos EUA, Katherine Tai, inesperadamente deu um grande impulso à proposta ao declarar apoio a uma renúncia há quase exatamente um ano. Muitos (inclusive eu) ficaram bastante empolgados na época com a ousadia. Mas descobriu-se que ou a administração estava sinalizando de forma dissimulada a virtude ou, incrivelmente, não conseguiu identificar que a indústria de medicamentos poderia ter opiniões sobre o lixo IP de vacinas. Rapidamente enfrentou resistência da UE, que pelo menos teve a coragem de dizer publicamente que era contra uma ampla renúncia, e do lobby farmacêutico ativando seus agentes no Capitólio – veja a intervenção em página S9189 aqui do senador Mike Lee de Utah.

Os EUA acabaram se juntando a um pequeno grupo de negociação “Quad” de quatro membros da OMC junto com a UE, a Índia e a África do Sul, mas não conseguiram apresentar propostas concretas ou apresentar um forte argumento público a favor de um modelo específico. Assim, quando um projeto texto de negociação (claramente já em estágio avançado de conversações) foi vazou em março, o USTR foi confrontado por parlamentares e ativistas exigindo saber o que estava sendo negociado em seu nome.

Juntamente com a Índia e a África do Sul, que correr para a oposição eles próprios por deixarem a sua proposta original ser fortemente diluída, os EUA agora se colocaram na posição bastante frágil de deixar um texto avançar para discussão geral entre todos os membros da OMC sem apoiá-lo explicitamente. A situação colocou a diretora-geral da OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, na embaraçosa posição de ter que colocar seu nome nela. A renúncia é um dos poucos avanços possíveis na grande reunião ministerial da organização em junho e (como você pode ver na entrevista do FT com ela em março) Okonjo-Iweala está investindo muito capital pessoal nisso.

De fato, demais, de acordo com alguns ativistas da saúde, cujas críticas estão se tornando um pouco pessoais. Mohga Kamal-Yanni, conselheiro político sênior da campanha People’s Vaccine Alliance, diz: “Havia grandes esperanças de que, sob a liderança de uma mulher africana, a OMC finalmente mediasse resultados mais justos neste tipo de disputa. Mas se este é o melhor negócio que a OMC pode entregar em uma pandemia global, claramente os países ricos ainda dominam a instituição”. Ai.

Não é a primeira vez que os membros da OMC, principalmente os EUA, estão deixando o sistema de lado. O governo Biden fez um grande anúncio no ano passado sem cobrir seu flanco doméstico. Acabou preso entre os ativistas progressistas que estabeleceram um forte controle sobre a política comercial dos EUA de um lado (verei isso no final da semana) e a indústria de drogas do outro. O que mais, exatamente, ele esperava?

Os EUA atenderam publicamente a proposta de renúncia na semana passada com um dolorosamente descompromissado resposta, uma posição que também assumiu na reunião de embaixadores de sexta-feira, onde disse que estava consultando internamente. Mas Washington parece fraco se não o apoiar. Se os EUA realmente se opusessem, deveriam tê-lo matado em um estágio muito anterior das negociações antes de vazar.

Então o que acontece agora? Se os membros da OMC encontrarem alguma acomodação para a China e fizerem alguns ajustes, há uma chance razoável de que ela seja adotada. Isso seria um sucesso raro para a OMC como instituição, ou pelo menos para sua gestão. Mas não falaria muito da coragem ou competência de gente como os EUA em chegar lá.

Além deste boletim, escrevo uma coluna de Segredos Comerciais para o FT.com todas as quartas-feiras. Clique aqui para ler as últimas e visite ft.com/trade-secrets para ver todas as minhas colunas e newsletters anteriores também.

Águas mapeadas

Dois gráficos esta semana, para ilustrar como a saída do Reino Unido da UE não ajuda ninguém quando se trata de comércio, como meus colegas Valentina Romei e Peter Foster explicam em sua excelente análise.

A Alemanha é apenas um parceiro comercial da UE para o Reino Unido, mas é de longe o mais importante. A Alemanha é o segundo maior parceiro comercial da Grã-Bretanha depois dos EUA, e o comércio entre os dois países gera mais de 500.000 empregos no Reino Unido, segundo estimativas oficiais.

Aqui está o que aconteceu com as exportações de bens do Reino Unido após a votação do Reino Unido para deixar a UE.

Gráfico de linhas da soma de 12 meses a preços atuais, janeiro de 2016 = 100 mostrando que as exportações de mercadorias do Reino Unido para a Alemanha tiveram um desempenho inferior

Isso já seria ruim o suficiente. Mas, como mostra o gráfico abaixo, o Brexit também prejudicou a Alemanha através do comércio perdido no sentido contrário.

Gráfico de linhas da soma contínua de 12 meses, rebaseado mostrando que as exportações de mercadorias alemãs para o Reino Unido estão com baixo desempenho

É claro que novas oportunidades de comércio com outras nações podem superar o que o Reino Unido ganhou historicamente com o comércio com a Alemanha. O que aconteceu até agora, no entanto, é o que os economistas previram o tempo todo. O que esses dois gráficos refletem é a dissociação gradual da economia manufatureira do Reino Unido do mercado único da UE. (Jonathan Moules)

O Washington Post informa que a Casa Branca está alarmado que uma investigação do Departamento de Comércio sobre a China burlando tarifas de painéis solares está sufocando a indústria doméstica dos EUA.

As corajosas Ilhas Faroé (com 53.800 habitantes), uma parte autônoma da Dinamarca que não faz parte da UE, legislaram para impor sanções contra a Rússia, o que seria a primeira vez que sancionaria qualquer parceiro comercial.

UMA longa leitura por Politico apresenta as tensões entre diferentes facções na administração dos EUA sobre o comércio.

As eleições na Irlanda do Norte tiveram bons resultados para os partidos que apoiam o Protocolo da Irlanda do Norte pós-Brexit, então, naturalmente, o Reino Unido está ameaçador rasgar o Protocolo. Como tem antes. E novamente antes disso. E novamente ano passado.

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Source: International homepage by www.ft.com.

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