Legado de protesto? Segunda volta presidencial da Colômbia entre dois candidatos de fora.

No ano passado, os protestos paralisaram a Colômbia, com bloqueios e manifestações em massa que duraram mais de dois meses. Inicialmente desencadeados por uma proposta de reforma tributária, os protestos rapidamente se ampliaram para incluir a frustração com as desigualdades de renda, moradia, educação e saúde.

Dos protestos veio algo inesperado: algumas das maiores participações de eleitores em uma eleição presidencial em duas décadas. A Colômbia há muito é governada por um grupo de elite de políticos do establishment. Mas, neste fim de semana, dois candidatos que estão evitando o status quo se enfrentam no que se espera que seja um segundo turno historicamente próximo. Ambos os candidatos são vistos como inclinados à esquerda – mesmo que esteja longe de ser um esquerdista tradicional – para atender às demandas dos manifestantes. A votação do primeiro turno foi uma ampla rejeição do status quo.

Por que escrevemos isso

Os colombianos marcharam em protestos contra o governo em massa em 2021. Suas demandas não atendidas por melhores oportunidades de emprego, saúde e educação estão levando eleitores recordes a eleger um novo presidente de fora.

Jhon Hernández, em Cali, votou pela primeira vez em uma eleição presidencial deste ano. Ele diz que foi sua participação nos protestos que o fez perceber a importância de seu voto. Participar das tomadas de decisão que impactaram positivamente sua comunidade durante os protestos foi empoderador. Quando os protestos terminaram sem soluções reais, ele decidiu que a única opção que restava era votar. Ele passou a organizar atividades de saída do voto.

“O que ganhamos protestando se não vamos votar?” ele diz.

As manifestações não são novas na Colômbia, mas, no passado, os manifestantes normalmente “não participavam diretamente das eleições”, diz Victoria González, professora da Universidad Externado em Bogotá.

“Agora eles acreditam que sua única esperança de transformação é participar [at] as urnas”.

Cáli, Colômbia

Antes de Jhon Hernández se tornar eleitor pela primeira vez no mês passado, ele era um manifestante da linha de frente que clamava por mudanças. Ele se juntou a dezenas de milhares de colombianos no ano passado para exigir programas sociais mais fortes e o fim de uma proposta de reforma tributária, já que as restrições da COVID-19 causaram estragos na população pobre do país.

Este ano, Hernández abandonou a máscara de esqui que o identificava como manifestante e, em vez disso, organizou uma campanha de registro de eleitores, convencido de que o caminho a seguir não passa por protestos maiores, mas por uma votação mais inteligente.

“A mudança depende do nosso voto”, diz o líder comunitário, que votou em uma eleição presidencial pela primeira vez este ano, apesar de ser elegível nos últimos 15 anos.

Por que escrevemos isso

Os colombianos marcharam em protestos contra o governo em massa em 2021. Suas demandas não atendidas por melhores oportunidades de emprego, saúde e educação estão levando eleitores recordes a eleger um novo presidente de fora.

Ele não está sozinho. Mais colombianos votaram no primeiro turno da eleição do mês passado do que em qualquer outra votação nos últimos 20 anos, estimulado em grande parte pelos históricos protestos de rua. A frustração com as propostas políticas fora de alcance do governo, combinada com um desejo crescente de mudança, lançou as bases para a grande mudança política em curso no segundo turno presidencial deste fim de semana.

Durante décadas, a Colômbia foi governada por um grupo de elite de políticos do establishment. Mas, neste fim de semana, dois candidatos que estão evitando o status quo se enfrentam no que se espera que seja um segundo turno historicamente próximo. Ambos os candidatos são vistos como inclinados à esquerda – mesmo que esteja longe de ser um esquerdista tradicional – para atender às demandas dos manifestantes.

“A grande maioria dos colombianos está farta dessa classe política e econômica excludente que tem governado apenas em sua [own] favor, com a desculpa de que o conflito armado os impediu de abordar as preocupações de qualquer outra pessoa”, diz Elizabeth Dickinson, analista sênior do International Crisis Group.

“Sem dúvida, esse cenário é uma derrota para os partidos tradicionais. Mostra cansaço com a forma de fazer política e insatisfação com expectativas não atendidas”, diz Daniela Garzón, pesquisadora da Fundação Paz e Reconciliação, um think tank de Bogotá.

Da greve nacional às eleições presidenciais

No ano passado, os protestos paralisaram a Colômbia, com bloqueios e manifestações em massa que duraram mais de dois meses. Inicialmente desencadeados por uma proposta de reforma tributária, os protestos rapidamente se ampliaram para incluir a frustração com as desigualdades de renda, moradia, educação e saúde.

Perto de 40% dos colombianos vivem na pobreza, quase 50% da força de trabalho é informalmente empregada, e a violência está aumentando à medida que os grupos armados se expandem, apesar das promessas de um acordo de paz de 2016.

Muitos manifestantes que saíram às ruas no ano passado estão se mobilizando em torno das eleições presidenciais de 19 de junho. Aqui, em Cali, eles distribuem camisetas impressas à mão com os dizeres “resista com seu voto”.

A polícia reprimiu os manifestantes com violência e o presidente conservador Iván Duque abordou algumas de suas queixas. Essas questões tornaram-se as principais preocupações dos eleitores.

Em Cali, o epicentro da agitação, Hernández juntou-se desde o primeiro dia, irritado com a má atenção médica que recebeu depois de se ferir como operário da construção civil.

Com um grupo de manifestantes atirando pedras, Hernández e seus vizinhos expulsaram a polícia de seu bairro e mantiveram uma área de seis quarteirões por dois meses. Eles transformaram uma delegacia de polícia em uma biblioteca, realizaram eventos de arte e concertos e organizaram assembleias comunitárias para discutir soluções para os distúrbios.

Os níveis de participação observados nesses protestos foram sem precedentes, diz Victoria González, professora da Universidad Externado em Bogotá. As pessoas apoiaram os manifestantes de todas as maneiras possíveis: organizando refeitórios sociais, liderando vigílias e marchas silenciosas, dando aulas de arte e realizando seminários ao ar livre sobre política. Alguns colombianos, especialmente nos bairros populares, estavam aprendendo pela primeira vez como funciona o Congresso.

Isso “contribuiu para criar uma consciência política mais ampla”, diz ela.

Hernández diz que nunca havia votado em uma eleição antes porque “nada iria mudar”. Mas participar dos protestos e das tomadas de decisão que impactaram positivamente sua comunidade foi empoderador. Quando os protestos terminaram sem soluções reais, ele decidiu que a única opção que restava era votar.

“O que ganhamos protestando se não vamos votar?” ele diz.

As manifestações não são novas na Colômbia, mas, no passado, os manifestantes normalmente “não participavam diretamente das eleições”, diz o Dr. González.

“Agora eles acreditam que sua única esperança de transformação é participar [at] as urnas”.

Adeus status quo?

O segundo turno deste fim de semana coloca Gustavo Petro, um ex-guerrilheiro que, se vitorioso, se tornaria o primeiro presidente de esquerda da Colômbia, contra Rodolfo Hernández, um empresário populista que promete acabar com a corrupção.

O Sr. Petro atuou anteriormente como prefeito de Bogotá e prometeu educação superior gratuita, bem-estar para os pobres, uma transição das exportações de petróleo e investimento na economia rural. Ele levantou temores entre alguns conservadores e a comunidade empresarial de que, como esquerdista, ele moveria a Colômbia na direção da vizinha Venezuela.

O candidato presidencial colombiano de esquerda Gustavo Petro, da coalizão Pacto Histórico, e a candidata a vice-presidente Francia Marquez reagem no palco depois que Petro saiu por cima no primeiro turno das eleições presidenciais na Colômbia, em 29 de maio de 2022.

Hernández, também ex-prefeito da cidade de Bucaramanga, inspirou eleitores cansados ​​com sua plataforma anticorrupção e maneira direta de falar. Sua retórica populista, afirmando que “os ladrões precisam ser expulsos da política”, conectou-se com os colombianos e lhe rendeu uma vaga surpresa no segundo turno.

Apesar das comparações com Donald Trump e de uma onda de apoio de candidatos do establishment que não chegaram ao segundo turno, Hernández divulgou propostas políticas que se inclinam surpreendentemente para a esquerda. Eles pedem uma implementação completa do acordo de paz, conversas com o maior grupo rebelde remanescente, legalização da maconha e restrições à polícia de choque. Mas ele também mencionou a intenção de governar por decreto de emergência se ganhar o cargo, levantando preocupação sobre seu compromisso com as instituições democráticas.

Não é apenas a Colômbia que rejeita o status quo. Em toda a América Latina, a falta de oportunidade e, mais recentemente, as consequências da pandemia alimentaram o fervor anti-incumbente, catapultando pessoas de fora para o cargo. De Gabriel Boric no Chile a Andrés Manuel López Obrador no México, os candidatos aprovados estão cada vez mais falando e dependendo de votos de descontentamento.

Mas dois forasteiros anti-establishment chegando à rodada final tornam a Colômbia única, diz Patricio Navia, cientista político e professor da Universidade de Nova York. Ambos os candidatos prometem uma ruptura clara com o tipo de política de direita que conquistou a presidência nos últimos quatro ciclos eleitorais.

Nova geração de líderes sociais

Em uma tarde recente em Cali, ex-manifestantes dirigiram motocicletas para um bairro violento no sul da cidade, onde serviram comida, ofereceram cortes de cabelo gratuitos – e incentivaram os moradores a votar.

Mayra Mueses, uma manifestante que virou organizadora, diz que inicialmente tinha pouco interesse em política eleitoral. Ela nunca tinha votado em sua vida. Mas, depois que cinco pessoas foram mortas no bloqueio de protesto que ela supervisionou por dois meses no ano passado, ela se sentiu impelida a buscar novas maneiras de pressionar o governo por mudanças.

Ao conversar com outros manifestantes e educando-se, ela “entendeu que a repressão que vinha da polícia tinha sido ordenada” por pessoas no poder, diz Mueses. “Começamos a nos perguntar: ‘Em que mãos estamos se [politicians] estão dando ordens para matar seu próprio povo?’”

Pelo menos 80 pessoas morreu durante os protestos no ano passado, de acordo com o grupo de direitos humanos Indepaz, e o despertar político de Mueses não é único em áreas onde os manifestantes foram às ruas.

UMA enquete recente mostra que quase 70% das pessoas entre 18 e 24 anos, protagonistas das manifestações do ano passado, votarão no Sr. Petro em 19 de junho. Eles estão preocupados com a pobreza e a falta de oportunidades, tendo testemunhado amigos se juntarem a gangues violentas e pais trabalhar até a velhice sem aposentadoria.

As gerações mais velhas desconfiam dos estigmas associados à esquerda, em uma nação que sofreu décadas de guerra civil entre grupos guerrilheiros de extrema esquerda e o governo. Muitos estão seguindo atrás de Hernández.

A Sra. Mueses não tem planos de voltar a protestar, dissuadida pela violência que feriu e matou tantos no ano passado. Mas mesmo se o Sr. Petro perder, ela diz, isso não diminuiria seu compromisso com a mudança social. “Entendemos que é responsabilidade dos jovens, como nós, votar.”

Desde as revoltas sociais do ano passado, ela acrescenta, “muitos líderes sociais nasceram”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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