«Les aspirations morales ont un prix», rappelle l’économiste David Thesmar

L’Usine Nouvelle. – Votre livre met en lumière une fracture entre les économistes et l’opinion publique. Sur quoi repose-t-elle ?
David Thesmar. – Les économistes ont un système de valeurs assez étroit qui mélange, à différents degrés, une logic d’efficacité économique – « il faut maximiser le PIB » – et une morale universaliste – « il faut minimiser les inégalités ». Ou les gens ont un système de valeurs beaucoup plus riche. Ils sont motivés par exemple par la liberté, les plaisirs élevés comme la culture, l’altruisme ou la loyauté à sua comunidade. Ces dimensões-là sont peu prises en compte en economia.

Les économistes libéraux ne sont-ils pas des apôtres de la liberté ?
Paradoxo não. Car la liberté, chez Hayek ou Schumpeter, est très «instrumentale». Elle permet aux agent économiques de se coordonner efficacement, aux empresários de disrupter leur secteur… Mais ce n’est pas une valeur en soi. Amartya Sen est une exception qui confirme la règle. Em geral, pour les économistes, les gens ne sont pas libres de ne pas maximiser leur utilité ou leur plaisir. Ce qui peut conduire, dans une version «hardcore», à les mettre sous tutelle dans leur propre intérêt, à l’image de Britney Spears.

Les économistes sont-ils influencés par leur mode de vie qui, selon vos mots, est davantage « brunchons à New York » que «passons un week-end au Puy du Fou» ?

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Source: UsineNouvelle – Actualités A la une by www.usinenouvelle.com.

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