Lixo e recicláveis ​​se acumulam à medida que a omicron cobra seu preço

O lixo é coletado na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e em outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke

A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos Estados Unidos que algumas cidades tiveram que atrasar ou suspender a coleta de lixo ou reciclagem, irritando os moradores chocados com o fato de os governos não poderem executar essa função mais básica.

A desaceleração fez com que latas de reciclagem cheias de caixas de presentes de Natal e papel de embrulho definhassem nas calçadas de Nashville, sacos de lixo se acumulassem nas ruas da Filadélfia e lixo não coletado – aparas de grama, folhas, galhos – para bloquear calçadas em Atlanta.

“É uma pena”, disse Madelyn Rubin, que mora em Jacksonville, Flórida, onde as autoridades suspenderam a reciclagem.

“Você sabe que eles poderiam encontrar o dinheiro para fazer isso se quisessem”, disse ela. “Se fosse uma empresa que quisesse entrar aqui, eles despejariam dinheiro para que isso acontecesse.”

Cidades como Atlanta, Nashville e Louisville estão com tanta falta de mão de obra que pararam temporariamente de coletar coisas como garrafas recicláveis, latas, papel e plástico, lixo de quintal ou lixo grande para se concentrar nas coisas mais grosseiras e fedorentas. Os atrasos são mais do que incômodos para os moradores, criando problemas como bueiros entupidos e calçadas bloqueadas.

Freddie O’Connell, membro do Conselho Municipal de Nashville, ficou tão surpreso quanto seus eleitores quando recebeu um aviso antes do Natal de que a cidade estava interrompendo a reciclagem na calçada.

Lixo e recicláveis ​​se acumulam à medida que a omicron cobra seu preço
Trabalhadores de saneamento municipal coletam lixo na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke

“Fiquei surpreso que não havia uma alternativa ou um plano de backup”, disse ele. “Nenhuma linha direta para pessoas com mobilidade reduzida ou que não têm acesso confiável a um carro” para levar seus recicláveis ​​a um local central de entrega.

“Parece uma falha de governança”, acrescentou.

A crise do lixo é na verdade a terceira da pandemia. O primeiro aconteceu na primavera de 2020, quando o COVID-19 se instalou nos EUA. Os problemas surgiram novamente quando a variante delta aumentou durante o verão.

A Associação de Resíduos Sólidos da América do Norte alertou funcionários do governo e transportadores de lixo em dezembro para “planejarem agora a escassez de pessoal”.

A variante altamente contagiosa chegou exatamente quando os americanos estavam gerando muito lixo – durante as férias de Natal. Combine isso com um nível de vacinação relativamente baixo entre os trabalhadores de saneamento da linha de frente e você terá uma “tempestade perfeita para coleta atrasada”, disse o diretor executivo da associação, David Biderman, nesta semana.

Lixo e recicláveis ​​se acumulam à medida que a omicron cobra seu preço
O lixo fica na calçada na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e em outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke

Em algumas comunidades, até um quarto da força de trabalho da coleta de lixo está doente, disse Biderman.

A coleta de lixo tornou-se apenas mais um dos muitos serviços básicos interrompidos pela omicron. Nos EUA, professores, bombeiros, policiais e trabalhadores do trânsito estão doentes em grande número.

“Estamos recebendo ligações, e-mails, tudo. As pessoas estão compreensivelmente frustradas”, disse Liliana Bakhtiari, membro do Conselho Municipal de Atlanta.

Autoridades de Atlanta disseram na segunda-feira que, devido à escassez de trabalhadores, a reciclagem e os resíduos de quintal serão recolhidos “conforme a equipe permitir”.

Los Angeles disse que atrasos na coleta de recicláveis ​​podem continuar ao longo do mês.

Em Louisville, Kentucky, os trabalhadores do saneamento pararam de recolher os resíduos do quintal no início de janeiro até novo aviso. Os moradores podem deixar galhos e aparas nos locais de coleta de árvores de Natal.

Lixo e recicláveis ​​se acumulam à medida que a omicron cobra seu preço
Um trabalhador de saneamento municipal coleta lixo na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke

A cidade de Nova York, que possui a maior força municipal de saneamento do mundo, teve cerca de 2.000 de seus 7.000 trabalhadores afastados por causa da última rodada do coronavírus, mas o restante está trabalhando longas horas para limpar um acúmulo de resíduos. A cidade não suspendeu nenhum serviço.

Harry Nespoli, presidente do sindicato local que representa os trabalhadores de saneamento da cidade, disse que alguns estão voltando após a quarentena, enquanto outros estão testando positivo para o vírus: “No momento, é uma porta de vaivém”.

Na Filadélfia, às vezes chamada de Filthadelphia por causa das condições de suas ruas, cerca de 10% a 15% da força de trabalho de saneamento de 900 pessoas está fora em qualquer dia, levando a atrasos na coleta de resíduos, de acordo com o comissário de ruas Carlton Williams.

“Quando as pessoas estão fora, não podemos simplesmente contratá-las para substituí-las”, disse ele. “Temos que dar-lhes tempo para ficar bem.”

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    Um trabalhador de saneamento municipal coleta lixo na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke
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    O lixo é coletado na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e em outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke
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    Uma mulher passa por lixo que está parado para coleta na Filadélfia, quinta-feira, 13 de janeiro de 2022. A variante omicron está adoecendo tantos trabalhadores de saneamento nos EUA que a coleta de lixo na Filadélfia e outras cidades foi adiada ou suspensa. Crédito: AP Photo/Matt Rourke

Para evitar que o lixo se acumule, alguns municípios estão contratando trabalhadores temporários ou contratando transportadores particulares. Alguns estão oferecendo bônus de assinatura ou retenção ou aumentos salariais.

Chattanooga, Tennessee, aumentou os salários iniciais dos motoristas em mais de 40%, de pouco mais de US$ 31.500 para US$ 45.000.

Isso permitiu que a cidade restaurasse a coleta de reciclagem em novembro, depois de interrompê-la em julho, e continuasse as coletas de rotina, apesar do aumento de omicron, disse a porta-voz Mary Beth Ikard.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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