Médicos transplantam coração de porco para humano

Os cirurgiões levaram oito horas, mas conseguiram inserir o coração de um porco no peito do paciente de 57 anos. O coração de um porco se assemelha ao de um humano: é aproximadamente do mesmo tamanho e tem a mesma frequência cardíaca. Para evitar a rejeição do órgão, os cientistas modificaram o DNA do porco (veja o quadro: dez mutações no coração do porco). Até agora isso parece funcionar. Três dias após a cirurgia, o receptor do coração estava bem, de acordo com seus médicos. Eles estão cautelosamente otimistas e continuarão monitorando o paciente por enquanto. Mas ainda não podemos chamar de sucesso. “Só podemos falar disso se não houver complicações nos próximos meses”, diz Ian Alwaysn, cirurgião de transplantes do LUMC.

Não torça cedo

Cirurgiões americanos realizam o transplante de coração de porco no homem de 57 anos.

Portanto, não devemos comemorar muito cedo. “Faz apenas uma semana desde o transplante e tudo pode dar errado”, disse Alwaysn. Por exemplo, apesar da modificação genética do coração do porco, o corpo ainda pode rejeitar o órgão ou podem ocorrer infecções. No ano passado, médicos transplantaram com sucesso um rim de porco em um paciente com morte cerebral, mas nunca antes um paciente real recebeu um órgão animal. Portanto, é difícil prever o que acontecerá no futuro próximo.

Apesar da cobertura positiva da mídia, este não é o ponto de partida para transplantes globais de coração de porco. O paciente americano sofria de uma doença cardíaca com risco de vida e não era elegível para um coração de doador humano e logo morreria. Portanto, o paciente concordou com o xenotransplante como último recurso experimental. “Os tratamentos experimentais são mais comuns”, diz Alwaysn. “Embora você os veja principalmente em pacientes com câncer e não com tanta frequência em pacientes transplantados.”

Dez mutações no coração de porco

O coração doado veio de um porco saudável no qual os cientistas modificaram dez genes. Ao modificar geneticamente o porco, o DNA nos órgãos, como o coração, também muda. Os cientistas desligaram três genes que normalmente levam à rejeição. Além disso, eles adicionaram seis genes humanos que devem aumentar a chance de aceitação. Finalmente, eles removeram um pedaço de DNA do porco para evitar o crescimento excessivo do tecido cardíaco do porco.

Se o paciente continuar a se recuperar nos próximos meses, há uma boa chance de que os médicos continuem os xenotransplantes em um contexto de pesquisa. Os médicos então testam com um pequeno grupo de pacientes transplantados se os órgãos de animais geneticamente modificados são seguros para o paciente e o meio ambiente. Além disso, esse estudo ajuda os médicos a entender melhor o transplante de órgãos de animais. Esses estudos em pequena escala são o início dos estudos clínicos. “Os médicos precisam acompanhar os pacientes por anos, o que significa que levará algum tempo até que os médicos realizem xenotransplantes em grande escala”, disse Alwayn.

Preocupações éticas e legislação

Na Holanda, isso não é um problema por enquanto. Ao contrário de muitos outros países como os Estados Unidos, aqui não podemos apenas transplantar órgãos de animais para humanos e nossa legislação proíbe pesquisas sobre esses xenotransplantes. Essas diretrizes foram elaboradas há vinte anos, em parte devido à rejeição de órgãos de animais em humanos. A tecnologia moderna agora reduz as chances de rejeição. Ainda assim, isso não é apenas uma razão para mudar a lei, diz Alwaysn. “A pergunta ‘nós queremos isso?’ é pelo menos tão importante quanto ‘podemos fazer isso?’”, diz o cirurgião de transplante. A sociedade holandesa deve refletir sobre os aspectos éticos por trás disso e dar uma opinião.

“Os regulamentos refletem as preocupações da sociedade”, diz Eline Bunnik, especialista em ética médica do Erasmus MC. “É importante que os políticos levem em consideração as opiniões e preocupações da sociedade na tomada de decisões.” Por esta razão, NEMO Kennislink, em colaboração com o Rathenau Institute, entre outros, organizou diálogos de animais doadores em vários locais para iniciar discussões sobre os aspectos éticos dos xenotransplantes. As descobertas são agrupadas em um relatório.

Embora o relatório ainda esteja em elaboração, o eticista médico já viu emergir pontos de vista importantes. As respostas foram bem diferentes daquelas de dez e vinte anos atrás, quando pesquisadores pesquisavam cidadãos sobre o mesmo assunto. “Então o fator Yakkes desempenhou um papel maior”, diz Bunnik. As pessoas sentiam hesitação ou até repulsa em relação à pesquisa sobre a mistura de espécies e objetavam, em princípio, a modificação genética de animais. “Durante os diálogos de 2021, os participantes mencionaram objeções muito diferentes. O bem-estar animal foi discutido em particular: alguns não acreditam que a emergência médica supere os interesses dos animais”.

Escolha a direção

“Olhando para trás, os diálogos com animais doadores vieram na hora certa”, diz Bunnik. “Agora temos uma ideia de quais preocupações estão em jogo e podemos concluir esta etapa de discussões públicas.” No entanto, a especialista em ética animal de Wageningen, Bernice Bovenkerk, acha que o diálogo com animais doadores foi apenas o começo e que é necessária mais discussão pública.

“No diálogo do doador de animais, o ponto de partida foi: você escolhe um órgão animal se essa tecnologia existe e foi aprovada”, diz Bovenkerk. “Mas a questão atual é: devemos desenvolver a tecnologia?” A notícia do transplante nos Estados Unidos está alimentando a discussão, mesmo entre pessoas que antes não tinham uma opinião forte sobre o assunto. “Como sociedade, agora temos que escolher uma direção: investir na pesquisa de animais doadores ou na pesquisa de métodos alternativos. Ainda há tempo: a ética (animal) ainda não perdeu”, diz Bovenkerk.

Por enquanto, os pacientes transplantados ainda não estão livres das longas listas de espera. O transplante de órgãos de animais para humanos deve primeiro ser bem-sucedido, sujeito a estudos clínicos e a mais debate social. E a ciência pode ser muito diferente daqui a dez anos. Como não são apenas os xenotransplantes que estão se desenvolvendo, outras tecnologias, como órgãos cultivados, corações artificiais e células-tronco para restaurar órgãos, também estão avançando. Isso pode levar a opções alternativas que apresentam menos dilemas éticos.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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