Metas russas no Ártico: elas se concentram na economia ou nas forças armadas?

À medida que o aquecimento global corrói os mantos de gelo do Ártico, expondo novos recursos, o Kremlin está se preparando para estender as atividades econômicas durante todo o ano para o que espera ser uma zona muito maior de controle russo. Também está contando com a Passagem do Nordeste para rivalizar com o Canal de Suez.

Murmansk, uma cidade de cerca de 300.000 habitantes perto da fronteira com a Noruega, já possui um porto comercial modernizado. Mas os especialistas dizem que há muito espaço para expansão.

Por que escrevemos isso

Com o derretimento do Ártico, o Kremlin espera que a Passagem Nordeste possa rivalizar com o Canal de Suez. Mas a presença militar da Rússia no norte faz seus rivais questionarem suas prioridades. Parte dois de dois.

E embora as ambições de Moscou para o norte sejam frequentemente discutidas em termos militares, os especialistas dizem que a escalada militar é muito importante para as percepções ocidentais porque a geografia deu a Murmansk esse destino. A área é um dos únicos lugares no extremo norte da Rússia que não tem gelo o ano todo, além de ter acesso ao oceano aberto. Portanto, a Rússia naturalmente ainda baseia ali cerca de dois terços de seus submarinos de mísseis nucleares, junto com os grandes navios de superfície da Frota do Norte.

“É difícil dizer que há um grande acúmulo militar aqui, em comparação com o que sempre tivemos”, disse Vitaly Akimov, porta-voz da Câmara de Comércio do Norte em Murmansk. “Mas estamos conseguindo mais quebra-gelos, e isso diz muito sobre quais são os objetivos da Rússia. Queremos desenvolvimento econômico aqui. ”

MURMANSK, Rússia

No alto da ponte ampla, com fachada de vidro e em grande parte automatizada dos 50 anos da Vitória, o capitão de longa data Dmitry Lobusov diz que não há gelo “nascido da superfície do mar” que seu navio não possa controlar. O que significa, aparentemente, que ele não se enreda em icebergs.

Mas, para menos do que isso, o imponente quebra-gelo de casco duplo do tamanho de um prédio de nove andares é imperturbável. Seus dois reatores nucleares geram tanta energia que o navio foi capaz de abrir caminho até o Pólo Norte quase 60 vezes desde que foi inaugurado há 14 anos. Na verdade, o navio costuma levar grupos de até 100 turistas para visitar o Pólo, por cerca de US $ 30.000 cada.

A estatal russa Atomflot atualmente opera cinco desses gigantescos quebra-gelos movidos a energia nuclear, um símbolo impressionante da determinação da Rússia em levar adiante a prioridade estratégica da ex-União Soviética de dominar e desenvolver o Ártico. Dentro desta década, a frota será acompanhada por pelo menos cinco outros quebra-gelos movidos a energia nuclear, cada um com cerca de duas vezes o tamanho e a potência dos navios atuais.

Por que escrevemos isso

Com o derretimento do Ártico, o Kremlin espera que a Passagem Nordeste possa rivalizar com o Canal de Suez. Mas a presença militar da Rússia no norte faz seus rivais questionarem suas prioridades. Parte dois de dois.

À medida que o aquecimento global corrói os mantos de gelo do Ártico, expondo novos pesqueiros submarinos e campos de petróleo para exploração, o Kremlin está preparando os meios para estender as atividades econômicas durante todo o ano para o que espera ser uma zona muito maior de controle russo. Também está se baseando na Passagem do Nordeste – a rota marítima do norte de 3.500 milhas entre a Ásia e a Europa passando pelo topo da Rússia – para se tornar uma importante alternativa de navegação ao Canal de Suez.

Os concorrentes da Rússia no Ártico se preocupam com a presença de militares russos na região e com o que isso pode sinalizar para seu futuro. Mas isso é resultado de realidades geográficas e climáticas, afirmam as autoridades russas, e que a meta do governo é aumentar o potencial econômico de portos árticos como Murmansk, e não seu poderio militar no extremo norte.

Nikita Greydin / Estaleiro Báltico / Reuters / Arquivo

O Arktika movido a energia nuclear, o primeiro da mais nova geração de quebra-gelos da Rússia, é visto durante os testes de mar no Golfo da Finlândia, Mar Báltico, Rússia, 28 de junho de 2020.

“É difícil dizer que há um grande acúmulo militar aqui, em comparação com o que sempre tivemos”, disse Vitaly Akimov, porta-voz da Câmara de Comércio do Norte em Murmansk. “Mas estamos conseguindo mais quebra-gelos, e isso diz muito sobre quais são os objetivos da Rússia. Queremos desenvolvimento econômico aqui. ”

Uma cidade em expansão na Passagem do Nordeste?

Akimov diz que o crescimento econômico de Murmansk está prestes a decolar quando a Passagem Nordeste se tornar uma realidade. “Há um projeto federal para desenvolver Murmansk como um centro de transporte”, diz ele. “Temos um porto excelente, com boas conexões ferroviárias e rodoviárias para Moscou e o resto da Rússia, e a Passagem Nordeste criará uma ligação global.”

Murmansk, uma cidade de cerca de 300.000 habitantes perto da fronteira com a Noruega, já tem um porto comercial recentemente modernizado, que atualmente serve principalmente para exportar carvão do vasto interior da Rússia. Mas os especialistas dizem que há muito espaço para expansão. A maior empresa privada de gás da Rússia, Novatek, tem um grande projeto em andamento nas proximidades desenvolver instalações para o transporte ártico de gás natural liquefeito.

Na sede da Atomflot em Murmansk, uma vasta sala de controle abriga um mapa eletrônico gigante que mostra a localização de cada navio em toda a Passagem do Nordeste, juntamente com as mudanças nas condições do gelo e do tempo. Eles esperam que seja um lugar agitado no futuro. O presidente russo, Vladimir Putin, disse em um fórum econômico recente que 33 milhões de toneladas de carga transitaram pela passagem em 2020 e que essa quantidade deverá aumentar para 80 milhões de toneladas até 2024.

Mas, embora a viagem da Passagem do Nordeste reduza pelo menos duas semanas da rota tradicional do Canal de Suez entre o Extremo Oriente e a Europa, a tonelagem geral que ela vê é muito diferente da do Canal de Suez, que movimenta cerca de 1 bilhão de toneladas de carga anualmente.

A sala de controle do Atomflot para a Passagem Nordeste possui um mapa digital que cobre uma parede inteira, marcando as posições de todos os navios atualmente em viagem pela região.

Há outras complicações, incluindo o fato de que os navios que fazem a Passagem Nordeste precisarão ser adequados para navegar em condições de gelo – não uma exigência no Canal de Suez – e a necessidade de quebra-gelos permanecerá imprevisível no futuro próximo.

“Depende muito das mudanças nas circunstâncias do gelo e do clima”, diz o Capitão Lobusov. “Às vezes, um navio quebra-gelo pode pilotar uma rota para 10 navios. Mas às vezes você precisa de dois quebra-gelos para um navio. É caro e demorado. ”

Soldados em meio ao gelo

As ambições de Moscou no norte são freqüentemente discutidas em termos militares. Isso é difícil de perder aqui na Península de Kola, onde Murmansk é o único porto da Rússia sem gelo com acesso ao mar aberto, e pessoas em uniformes militares abundam nas ruas. A vizinha cidade fechada de Severomorsk abriga a frota do norte da Marinha Russa com dezenas de grandes navios de guerra, incluindo o único porta-aviões do país e uma nova classe de submarinos de mísseis nucleares ultramodernos.

Mas os especialistas dizem que o aumento militar é muito importante na percepção ocidental porque a geografia deu a Murmansk esse destino. Graças à quente Corrente do Atlântico Norte – uma extensão da Corrente do Golfo – a Baía de Kola é o único lugar no extremo norte da Rússia que é confiável sem gelo o ano todo. Isso, mais o fato de Murmansk ter acesso ao oceano aberto, é o motivo pelo qual a Rússia ainda baseia ali cerca de dois terços de seus submarinos de mísseis nucleares, junto com os grandes navios de superfície da Frota do Norte.

“A Rússia está reabrindo várias antigas bases aéreas soviéticas ao longo da costa norte, mas a maioria das atividades ainda está na Península de Kola, com todas as defesas aéreas associadas e outras infra-estruturas militares”, disse Andrey Zagorsky, um especialista em controle de armas com o oficial Instituto de Economia Mundial e Relações Internacionais em Moscou.

Maxim Shemetov / Reuters / Arquivo

A cidade russa de Murmansk é seguramente livre de gelo o ano todo e tem acesso ao mar aberto, o que a torna um porto importante na Passagem Nordeste. Também é vizinho da cidade militar de Severomorsk, que abriga a frota do norte da Marinha russa.

“A Rússia é o único estado ártico com forças armadas substanciais permanentemente estacionadas no Ártico. Em contraste, a frota ártica do Canadá está baseada em Halifax, Nova Escócia. É verdade que a Rússia tem capacidades incomparáveis ​​lá, mas não se destina apenas ao combate. Tem como objetivos o combate ao derramamento de óleo, o patrulhamento, a garantia da passagem do Nordeste, entre outros ”, afirma.

“Mas atualmente vivemos em uma atmosfera de confronto nas relações com o Ocidente, e as pessoas tendem apenas a olhar para as capacidades e vê-las como uma ameaça. Seria bom se pudéssemos encontrar maneiras de reduzir as tensões no Ártico ”e ampliar o escopo de cooperação em questões como mudança climática e compartilhamento de recursos no extremo norte, diz ele.

“Todo mundo vai querer estar aqui”

Enquanto isso, funcionários da Atomflot dizem que o aquecimento global pode ser real, mas eles não dependem dele para tornar a Passagem Nordeste uma realidade. Para isso, eles terão os quebra-gelos. Por mais enorme que seja, o 50 Years of Victory é um pipsqueak náutico em comparação com os gigantes esmagadores de gelo atualmente em construção.

“Nos próximos anos, dobraremos o tamanho de nossa frota e os novos navios serão muito maiores e mais capazes” de manter as rotas marítimas abertas em quaisquer condições, diz Vladimir Arutyunyan, chefe de operações marítimas da Atomflot.

“Em 2010, eram apenas quatro navios que fizeram a passagem. Agora são várias centenas ”, diz ele. “Esses grandes quebra-gelos serão necessários para todas as nossas vidas. A ideia de que será em águas abertas 365 dias por ano é ficção. No inverno, o gelo ainda estará presente. Não haverá atividade no Ártico sem quebra-gelos ”, diz ele.

É esse tipo de mudança – mostrando a determinação do governo russo em tornar a Passagem do Nordeste uma realidade após décadas de declínio pós-soviético e a emigração de quase metade da população da região – que deixou alguns locais otimistas sobre Murmansk.

“Podemos prever que Murmansk está passando de um retrocesso a um centro de atividade econômica”, disse Maxim Belov, deputado da legislatura regional. “Esta é a porta de entrada para o Ártico. Murmansk tem tudo de que precisa para começar a crescer nos próximos anos, e todos vão querer estar aqui. ”

Não deixe de ler a Parte 1: Com o derretimento do Ártico abrindo novas oportunidades e estimulando velhas rivalidades, os Estados Unidos e o Canadá estão tentando uma abordagem cooperativa para aproveitar os recursos e as rotas comerciais que estão derretendo.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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